Journey in Life: 2011

Saturday, December 31, 2011

Om Mani Padme Hum



The Tibetan pronunciation of the mantra is: Om Mani Payme Hung.

Rough translations:
Hail to the Jewel in the Lotus.
Hail to Him who is the Jewel in the Lotus.
Om, the Jewel in the Lotus, Hum.
In the Lotus, the world, exists the Jewel which is the Buddha's Doctrine.

*In the profundity of man's mind, introspective meditation discovers the reality, deliverance, Nirvâna, Truth.

In the heart of phenomena, the occultist discovers the supreme salvation.

"Om Mani Padme Hum" is the short mantra of Chenrezig. [Also known as Avalokiteshvara in India, as Kuan-yin in China, and as Kannon in Japan.]

Whenever we are compassionate, or feel altruistic love for anyone, for an animal or any part of the natural world, we experience a taste of our own Chenrezig nature. Buddhists believe that we all share the same innate mind-nature of unconditional compassion and wisdom.

"Om Mani Padme Hum" is said that all the teachings of the Buddha are contained in this mantra.

The six syllables of this mantra close the doorways to rebirth in the lower realms of cyclic existence. The six syllables also contain the essence of the six perfections of generosity, ethical discipline, tolerance or patience, joyous effort, concentration and wise discrimination.
-------------
The Benefits of Chanting OM MANI PADME HUM
by Lama Zopa Rinpoche

"It is also mentioned in the tantras that by reciting this mantra you achieve the four qualities of being born in the Amitabha Buddha pure land and other pure lands; at the time of death, seeing Buddha and lights appearing in the sky; the devas making you offerings; and never being reborn in the hell, hungry ghost or animals realms. You will be reborn in the pure land of Buddha or as a happy transmigratory being.

When one who recites ten malas a day.... Such a person becomes meaningful to behold; being seen and touched becomes a means of liberating other sentient beings. This means that even the person's breath touching the bodies of other sentient beings purifies their negative karma. Anybody who drinks the water in which such a person has swum gets purified.

We are unbelievably fortunate to have met the Dharma and to have the opportunity to do recitation and meditation on the Compassion Buddha. It is an easy way of purifying whatever negative karma we have collected, in not only this life but in many previous lives as well.

Because we have met the Buddhadharma, and especially this method, the practice of Compassion Buddha and recitation of his mantra, it is easy to purify negative karma and collect extensive merit and thus to achieve enlightenment. We are unbelievably fortunate.
Therefore, there is nothing more foolish than not taking advantage of this great opportunity. Normally, we get continuously distracted and waste our lives. Not only that, but all the actions done with ego and with the three poisonous minds of anger, attachment and ignorance create negative karma, the cause of suffering. In all existence, there is nothing more foolish than using this perfect human body to create only suffering.

The mantra OM MANI PADME HUNG 
-OM represents the body of all Buddhas; 
-MANI means 'jewel';
-PADME, means "lotus";
-HUNG represents the mind of all Buddhas;

MANI refers to the jewel that Chenrezig holds in his two central hands and PADME to the lotus he holds in his second left hand. Saying MANI PADME names Chenrezig through his attributes: "the one who holds the jewel and the lotus." "Chenrezig" or "Jewel Lotus" are two names for the same deity.

When we recite this mantra we are in fact continually repeating the name of Chenrezig. In itself this exercise may look strange. ...this mantra is invested by the grace and power of the mind of Chenrezig who himself gathers the grace and compassion of all the Buddhas and bodhisattvas. ... the mantra is endowed with the capacity to purify our mind from the veils that obscure it. The mantra opens the mind to love and compassion and leads it toward awakening. 

Chant is by lama gyurme, thanks to spasserbente (Denmark)

Transform_Dec 31

at top of Wat Tum Sua, Krabi Town, Thailand. Photo courtesy aimforawesome

I am always at the beginning.
- The aged Buddha, on being asked what life was like.

Assignment: Today, take a long deep breath and feel your life beginning.

Bác sĩ riêng tin rằng

Một họa sĩ nổi tiếng tổ chức trưng bày một số tác phẩm của mình trong một gallery. Sau khi cuộc triển lãm kết thúc, họa sĩ hỏi người chủ của gallery xem trong số những người tham quan có ai quan tâm đến việc mua tranh hay không. Ông chủ trả lời:

- À, tôi có một tin mừng và một tin xấu cho ông đây.

Người họa sĩ muốn nghe tin mừng trước, nên ông chủ liền nói:

- Tin vui là một quý ông ăn mặc rất thanh lịch và ra dáng đại gia có hỏi tôi là sau khi ông bị chết liệu những bức tranh của ông có bán được nhiều tiền hay không và tôi đã trả lời ngay là sẽ là một tài sản rất lớn đấy và thế là ông ta liền mua ngay 15 bức và trả bằng tiền tươi tức thì.

- Thế tin xấu là gì ạ?

- Chà, quý ông kia sau đó tự giới thiệu là bác sĩ riêng của ông...

Muối: Bạn hay Thù

Muối là một chất rất cần thiết cho sự sống của con người. Hầu như trong tất cả mọi bữa cơm, dù chay hay mặn, đều có sự hiện diện của muối trong thức ăn.

Muối cũng xâm nhập cả vào lãnh vực văn chương bình dân truyền khẩu của văn hóa Việt Nam, như "Cá không ăn muối cá ươn, con cãi cha mẹ trăm đường con hư'' (giáo dục con cái) hay "Miệng ăn mắm ăn muối, đừng có nói bậy bạ không nên'' (có tính cách dị đoan, sợ đụng chạm đến thánh thần) hoặc bình dân hơn thì: "Còn trẻ quá mà tóc đã điểm muối tiêu rồi!" (có người dám nói là tại vì xấu máu) và chót hết là "Ông chủ tao đã đi bán muối rồi" (tức là ông đã đi tàu suốt về bên kia thế giới).

Trong chuyện bếp núc thì có muối mè, muối tiêu, muối ớt, muối sả, hột vịt muối, cà muối, v.v…Còn có khát nước thì làm bậy một ly nước đá chanh muối cũng đã lắm.

Muối giúp cho món ăn bớt nhạt nhẽo, tăng khẩu vị và dễ bắt cơm hơn.

Trớ trêu thay ngày nay khoa học cho biết ăn quá nhiều muối sẽ không tốt cho sức khỏe.

Muối và sức khỏe

Con người ta sống được là nhờ có muối, nói đúng ra là nhờ chất sodium trong muối…

Sodium rất thiết yếu trong việc điều hòa và giúp thể dịch trong cơ thể được giữ ở một mức độ thích nghi.

Sodium cũng còn dự phần trong các hoạt động biến dưỡng như giúp vào hoạt động dẫn truyền mệnh lệnh thần kinh, hấp thụ dưỡng chất của tế bào và co thắt của các cơ.

Nhu cầu về muối thay đổi tùy theo tuổi tác, trọng lượng cơ thể, nếp sinh hoạt và cũng tùy theo sức khỏe của mỗi người.

Ở người có sức khỏe bình thường, sự thặng dư sodium được thận loại bỏ ra ngoài theo nước tiểu và mồ hôi.

Ở một số người khác có tính nhạy cảm với muối, thì sự loại bỏ sodium như vừa kể không mấy dễ dàng nên tỉ lệ chất nầy không ngừng gia tăng lên mãi kéo theo hiện tượng giữ nước trong gian bào và trong máu.

Để thích nghi với sự gia tăng của một khối lượng máu quá lớn, tim phải làm việc nhiều hơn và mạnh hơn đồng thời hệ thống mạch máu phải giãn nở thêm hơn.

Áp lực lưu thông của máu trong huyết quản nếu vượt qua một giới hạn nào đó sẽ được xem là hiện tượng cao máu (hypertension). Khi đo huyết áp, ở người bình thường giới hạn tối đa không nên vượt qua là 140/90. Đối với những người đang bị bệnh tiểu đường thì giới hạn tối đa là 130/80.

Trong các trường hợp huyết áp động mạch có vẻ cao hơn bình thường thì bạn cần phải đi khám bác sĩ.

Khoa học gọi hiện tượng cao máu là kẻ giết người thầm lặng vì lẽ nó giết ta một cách thật âm thầm, bất ngờ mà không báo hiệu ra một triệu chứng gì trước đó cả.

Tuổi tác càng cao thì sức đàn hồi của động mạch lại càng giảm vì vậy bệnh cao máu càng dễ xuất hiện, rất nguy hiểm vì có thể gây ra tai biến mạch máu não.

Tất cả các nhà khoa học trên thế giới đều chỉ đích danh sự thặng dư muối như là một trong những nguyên nhân chính gây ra bệnh cao huyết áp động mạch.

Để theo dõi huyết áp của mình một cách thường xuyên, bạn có thể mua một cái máy để mỗi ngày tự đo lấy huyết áp của mình. Bạn cũng có thể ghé vào bất kỳ những pharmacies lớn nào tại Hoa Kỳ hay Canada để nhờ họ đo giùm. Dịch vụ nầy hoàn toàn miễn phí!.

Các loại sodium

Muối (chlorure de sodium) dùng để nêm nếm thức ăn tức muối bọt, chỉ chiếm có một phần nhỏ trong tổng số lượng sodium thật sự được sử dụng, số còn lại bao gồm sodium hiện diện một cách tự nhiên trong thực vật rau cải, trái cây và cuối cùng là các loại sodium khác, không ở dưới dạng muối, được sử dụng để pha trộn vào thực phẩm biến chế. Mục đích chính là để giúp gia tăng phẩm chất, hương vị, màu sắc và để việc tồn trữ được kéo lâu dài hơn.

Ngoài việc sử dụng muối để bảo quản, sodium còn giúp sản phẩm tăng tính giữ nước và thêm cân. Đây là hiện tượng thường thấy trong kỹ nghệ sản xuất thịt nguội (charcuterie) thí dụ như saucisse, jambon, v.v…

Sự kiện thực phẩm công nghiệp có chứa nhiều muối như pizza, chip, BigMac, Gà KFC, đậu phọng rang, v.v…cũng khiến người tiêu thụ dễ bị khát nên có khuynh hướng cần phải uống nước và đương nhiên giúp nhà hàng tăng số bán các loại nước ngọt như Coke, Pepsi, Seven Up…

Các loại muối sodium nầy được gọi là muối ẩn (caché, hidden) rất nguy hiểm vì chúng ta không thể thấy chúng được.

Đó là Nitrite de sodium và erythorbate de sodium (dùng trong kỹ nghệ thịt nguội để ướp lạp xường, saucisse, jambon, hot dog, nem…), Bicarbonate de sodium còn gọi là baking powder (men, bột nổi để làm bánh), Phosphate de sodium, Benzoate de sodium (trong trái cây khô), Citrate de sodium (trong các loại đồ hộp), Propionate de sodium (giúp bánh mì không bị mốc meo) và chót là Monosodium glutamate (MSG) mà chúng ta quen gọi là bột ngọt hay mì chính…Sản phẩm có chứa muối sodium nhưng ăn lại không thấy mặn. Chết người là chỗ đó!

Những chất gì có thể thay thế được muối?

Trên thị trường cũng có một số sản phẩm có thể được dùng để thay thế muối ăn (Salt substitute) vì chứa rất ít hoặc không có chứa sodium gì hết.

Thông thường thì những sản phẩm loại này lại chứa quá nhiều potassium nên không mấy thích hợp cho một số người.

Thức ăn nào có chứa nhiều sodium?

Hầu như thức ăn, thức uống nào cũng có chứa ít nhiều sodium hết.

Sodium có trong thịt, thịt nguội charcuterie (jambon, saucisse), thịt bacon, lạp xưỡng, tôm cá, trong đồ conserve, các lon súp, súp dưới dang bột (soupe déshydratée), các lon rau đậu, các lon nước ép trái cây như tomato juice, cocktail aux légumes V8, Clamato, trong thức ăn đông lạnh frozen meals, plats cuisinés, trong các loại fast food (pizza, hamburger, Gà KFC, McCroquettes…), trong tất cả các loại chip, mì gói, trong sữa, bơ, margarine, fromage, trong nước khoáng (mineral water) như Vichy celestin, cải chua choucroute (sauerkraut) và cả trong rau quả chẳng hạn như celeri…

Đối với các món ăn VN, món ăn nào mặn là có nhiều muối tức phải chứa nhiều chất sodium rồi, chẳng hạn như tương, chao, miso, nước tương, dầu hào, nước mắm, các loại cá khô, cá mặn, tép rang, tôm kho Tàu, tôm khô, khô bò, dưa mắm, các loại mắm như mắm nêm, mắm ruốc, mắm ruột, mắm kho, mắm chưng, bún mắm, thịt kho, cá kho, cua rang muối, hột vịt muối, xoài tượng chấm nước mắm đường, v.v…

Ăn nhiều sodium: hãy coi chừng!

Ở những người có sức khỏe bình thường thì cơ thể tự điều hòa lượng sodium sử dụng bằng cách thải bớt ra ngoài qua mồ hôi, qua nước tiểu và qua phân.

Đối với một số người khác, sự thặng dư sodium sẽ có hại cho tim thận, cũng như làm tăng huyết áp động mạch và có thể dẫn đến tai biến mạch máu não rất nguy hiểm…Tiêu thụ quá nhiều sodium sẽ kéo theo mất mát calcium qua thận và có thể dẫn đến tình trạng loãng xương (osteoporosis) và có nguy cơ dễ bị gãy xương.

Ngược lại, một tình trạng thiếu sodium rất hiếm thấy xảy ra do vấn đề ăn uống thiếu thốn. Thiếu sodium sẽ làm cho cơ thể bị mất nước (deshydratation). Sự kiện này có thể thấy xảy ra trong trường hợp xuất mồ hôi quá nhiều, bị tiêu chảy lâu ngày, hoặc do ói mửa dữ dội.

Ngoài ra việc uống quá nhiều thuốc lợi tiểu (diuretic) để mong giảm cân cho ốm cũng dễ đưa đến tình trạng cơ thể bị thiếu sodium…

Di truyền cũng có thể là một nguyên nhân gây ra huyết áp cao. Người ta ước lượng có từ 10 đến 30% dân số Bắc Mỹ có mang sẵn trong người gène cao máu.

Một số nhà khoa học thì cho rằng sodium không phải là nguyên nhân trực tiếp của vấn đề làm cao huyết áp. Nó chỉ làm trầm trọng thêm các yếu tố khác liên hệ với bệnh lý này mà thôi.

Ngoài muối ra, một số yếu tố khác như thuốc lá, nếp sống ù lì ít vận động, béo phì, stress cũng ảnh hưởng đến việc làm tăng huyết áp động mạch.

Tháng tư, 2007 tạp chí Hypertension có đăng tin một nhóm khảo cứu gia thuộc Đại học Bristol Anh Quốc qua thí nghiệm trên chuột đã nhận diện được nguyên nhân gây hiện tượng gia tăng huyết áp. Đó là protein Junctional Adhesion Molecule-1 (JAM-1)…JAM-1 được tìm thấy trong lớp tế bào endothelium, tức các tế bào lát trong lòng các mạch máu não bộ. Sự kiện khá đặc biệt là JAM-1 có tác dụng giam giữ các bạch huyết cầu, gây nên tình trạng viêm sưng (inflammation) não, cản trở việc lưu thông máu và giới hạn nguồn cung cấp oxy trong đầu. Với khám phá quá mới mẻ nầy, các nhà khoa học nghĩ rằng trong tương lai phương cách trị liệu bệnh cao máu có thể sẽ được duyệt xét lại.

Vậy các bạn hãy cẩn thận. Ăn mặn quá có hại cho sức khỏe.

Cơ quan American Heart Association lúc trước khuyến cáo mọi người nên giảm số lượng muối dùng hằng ngày ở mức độ tối đa là 2300mg. Nay họ thấy số đó vẫn còn quá cao nên ấn định xuống còn 1500 mg sodium/ ngày, tức là lối ½ muỗng café muối. (muối chứa 40% sodium và 60% chlore)..

Trong thực tế, chúng ta tiêu thụ nhiều gấp bội số lượng trên.

The AHA's previous suggestion – set forth in the U.S. Dietary Guidelines for Americans back in 2005 – called for a maximum upper limit of 2,300 milligrams of salt daily. Most experts now believe that this figure is much too high for the average person, and have lowered the official recommended limit to 1,500 mg per day

Tại Canada luật bắt buộc nhà sản xuất phải trộn thêm 0,01% iode (iodure de potassium) vào muối bán để ngừa bướu cổ (goiter, goître) do tình trạng tuyến giáp trạng thiếu iode gây ra.

Chế độ ăn kiêng, ít muối, ít sodium

Những ai đang có vấn đề tim mạch, huyết áp cao, thận yếu hoặc đang bị tiểu đường thì nên cẩn thận trong việc ăn uống. Không nên ăn mặn quá.

Tùy theo tình trạng của bệnh nhân mà bác sĩ sẽ kê ra các chế độ ăn kiêng thích hợp.

Trong thực tế, tại Canada và Hoa Kỳ luật bắt buộc nhà sản xuất phải nêu rõ số sodium chứa trong sản phẩm. Nhãn hiệu dinh dưỡng Nutrition Facts ghi trên sản phẩm có thể giúp chúng ta có một ý niệm về sodium trong món hàng. Nếu bạn muốn tính ra số lượng muối thì phải lấy số lượng sodium và nhân cho 2,5. Thí dụ 500mg sodium X 2,5= 1250mg muối (hay 1,25g), và nhớ rằng đây chỉ là số lượng sodium của một phần chuẩn (par portion, per serving size) mà thôi. Ăn càng nhiều thì số lượng muối càng tăng!

Tại Cadana, những nhãn hiệu sau đây có nghĩa là gì?

Cơ quan Kiểm tra thực phẩm Canada (CFIA), thông qua luật về nhãn hiệu đã quy định rõ rệt những từ ngữ được cho phép ghi trên bao bì, thí dụ:

*SANS SEL AJOUTÉ ou NON SALÉ: Không có thêm muối vào thức ăn. Các nguyên liệu sử dụng cũng không có chứa một lượng sodium nào đáng kể hết.

*FAIBLE TENEUR EN SEL ou EN SODIUM ou HYPOSODIQUE: Thức ăn chứa 50% muối (hay sodium) ít hơn sản phẩm bình thường và cũng không thể có hơn 40mg sodium cho 100g (nếu là cheddar cheese) cũng như không thể có hơn 80mg sodium cho 100g nếu là thịt hay cá. Được kể như sản phẩm để ăn kiêng (diète).

*SANS SEL ou SANS SODIUM: Không chứa hơn 5mg sodium cho 100g sản phẩm. Đây là loại thực phẩm chứa ít muối, ít sodium nhất. Muối, một vấn đề lo nghĩ của nhiều quốc gia

World Action on Salt and Health (WASH) là một tổ chức quốc tế quy tụ trên 200 chuyên gia đến từ 48 quốc gia đã thực hiện một cuộc điều tra về hàm lượng muối của 30 sản phẩm giống nhau được bán trong các hệ thống siêu thị và nhà hàng Fast food trên khắp thế giới.

Riêng đối với Canada, kết quả thật đáng ngại vì có nhiều món hàng cho thấy có chứa một hàm lượng muối 17 lần nhiều hơn sản phẩm đồng loại bán ở các xứ khác. Thủ phạm bị nêu đích danh, đó là Kellog's, Burger King và McDonald's (Le Peril blanc, Protégez Vous, No Mai 2007).

WASH cho biết vấn đề muối không phải chỉ thuần túy giới hạn ở các món như hamburger, khoai Tây chiên hoặc vài loại céréale đâu, nhưng theo họ nguồn sodium quan trọng và đáng ngại nhất xuất phát từ các loại thịt nguội (charcuterie), thịt biến chế, chip, bánh biscuit, crackers, craquelins, bánh mì khô (biscottes), thức ăn làm sẵn đóng hộp (plats cuisinés), các loại sauces, soupe lon, bột soupe (soupe déshydratée).

Nói chung là muối nằm rất nhiều trong các loại thực phẩm biến chế công nghiệp.

Coi chừng, có khi một thức ăn giàu sodium không nhất thiết là phải có vị mặn lúc ăn vào đâu. Sodium có thể thấy trong bánh mì, trong các thỏi cơm céréale (barres tendres, chewy granola bars) và thậm chí…có thể thấy cả trong cà rem nữa (alginate de sodium).

Nhiều quốc gia trong khối Liên Hiệp Âu châu đã ý thức rằng sự thặng dư muối là một vấn đề y tế công cộng quan trọng… Tại Finlande, sự can thiệp của chính phủ vào vấn đề muối từ những năm 1970 đến cuối những năm 1990 đã làm cho sự tiêu thụ muối giảm xuống còn 30%…

Ở Anh quốc, cơ quan Food Standards Agency năm 2003 đã tung ra chiến dịch nhằm kích động giới kỹ nghệ hạn chế lượng sodium trong một số mặt hàng chẳng hạn như trong các lon súp, rau cải đóng hộp, bánh mì và fromage. Mục đích chính của chiến dịch nhằm cắt giảm 1/3 số muối tiêu thụ ở mỗi người dân Anh xuống để không được vượt quá giới hạn 6gr/ngày…

Tại Pháp, cơ quan Agence Francaise de Sécurité Sanitaire des Aliments cũng rất quan tâm đến vấn đề muối trong các sản phẩm bán trên thị trường.

Năm 2002 chính phủ Pháp đã đặt ra một chương trình nhằm giảm thiểu sự tiêu thụ muối ở người dân xuống 20% trong vòng năm năm… Tại Canada, dù rằng mối nguy cơ của muối đã quá rõ rệt rồi nhưng bộ luật Loi sur les Aliments et Drogues vẫn không xem muối như một chất phụ gia (food additive) nên không ấn định hàm lượng tối đa sodium dùng trong thực phẩm. Muối chỉ được xem như là một nguyên liệu bình thường mà thôi.

Từ lâu các nhà khoa học và CDC đều chỉ đích danh rằng thoái quen ăn quá mặn là nguyên nhân làm tăng áp huyết.

Khảo cứu của Đại học Mc Master Canada, đăng trong The Journal of the Merican Medical Association cũng đưa ra một kết luận tương tự: Ở những người đang bị bệnh tim và tiểu đường, ăn quá quá ít muối có thể làm gia tăng nguy cơ chết

Ăn quá mặn một cách thường xuyên vẫn là việc chúng ta cần nên tránh.

Kết luận

Hình như dân VN mình có thói quen ăn rất mặn.

Không biết có phải đây là nhu cầu tự nhiên của các dân tộc ở những xứ nóng, nhất là đối với những người lao động nặng nhọc thường hay bị đổ mồ hôi nên mất nhiều sodium hay không?

Ngày xưa lúc còn nhỏ chúng ta cũng thường hay nghe người lớn nói là ăn mặn cho chắc da, chắc thịt, cho khỏe đó sao? Muối, đường và mỡ là ba vấn đề quan trọng mà không ai lại có thể thờ ơ được.

Đây cũng là mối lo ngại chính yếu của những người lớn tuổi lúc ăn uống.

Đối với một số người kể cả người gõ, thói quen ăn mặn cũng không dễ gì một sớm một chiều mà bỏ đi được./.

Nguyễn Thượng Chánh, DVM

Friday, December 30, 2011

Transform_Dec 30

@Hase-dare. Photo courtesy Andrea Schaffer

Let us rise up and be thankful, for if we didn't learn a lot today, at least we learned a little, and if we didn't learn a little, at least we didn't get sick, and if we got sick, at least we didn't die; so, let us all be thankful.
- The Buddha

Assignment: Today, include yourself in the "thank you" every chance you get.

Thăm trại nuôi bò

Một cặp vợ chồng đi du lịch Tây Ban Nha. Ngay hôm sau, nhân viên hãng du lịch dẫn đến thăm một địa điểm nổi tiếng của Tây Ban Nha: trại nuôi bò tót giống. Người hướng dẫn viên du lịch dẫn họ đến thăm khu vực thụ tinh, và giới thiệu:

- Đây là con bò tót nặng 400 kí lô và thự hiện 4 lần thụ tinh trong một ngày.

Người vợ ấn ngón tay vào má chồng và nói:

- Thấy chưa?

Người hướng dẫn viên lại giới thiệu:

- Đây là con bò tót khác, như quý vị đã thấy, nó to lớn hơn, nặng 500 kí lô và nó thường thực hiện 6 lần thụ tinh mỗi ngày.

Người vợ nhìn chồng, nói:

- Thấy chưa?

Người hướng dẫn viên giới thiệu tiếp:

- Chúng ta đang đứng trước con bò phối giống chủ yếu trong trại, nặng 800 kí lô, hàng ngày, vâng, hàng ngày nó đều đặn thực hiện 20 lần phối giống mà chẳng hề hấn gì.

Người chồng hỏi:

- Xin hỏi hướng dẫn viên chút xíu được không? Thế nó thực hiện 20 lần phối giống mỗi ngày với cùng một con bò cái à?

Người hướng dẫn viên kêu to:

- Không, không, bao giờ cũng với nhiều con bò cái khác nhau chứ!

Người chồng nhìn vợ, nói:

- Thấy chưa?

Đàn ông "ăn cỏ" ở Nhật

Tại Nhật Bản, trong nghiên cứu gần đây nhất được công bố vào cuối tháng trước của Chính phủ, tỉ lệ phần trăm những người đàn ông Nhật chưa lập gia đình đã tăng vọt lên 9,2 điểm so với 5 năm trước. Hơn nữa: 61% những người này không có bạn gái, và 45% nói rằng họ không quan tâm đến việc tìm bạn gái cho mình.

Trên các phương tiện truyền thông trong nước, có mục đánh dấu (tagged)  vài năm qua như là hikikomori (con trai cách ly xã hội), soshoku danshi (đàn ông ăn cỏ, không hứng thú với "thịt tươi").

Bất cứ ai đã xem các video nhạc pop Nhật Bản hay Hàn Quốc đều biết, hình ảnh phổ biến của người đàn ông châu Á, theo quan điểm phương Tây, là ẻo lả không nam tính (more effeminate than macho), đầy trang điểm, kiểu tóc cách điệu và nhảy theo nhạc (choreographed dance steps). Thậm chí cả những du côn (punks) Nhật giống với (lean to) Vivienne Westwood hơn là Malcolm McLaren - quen thuộc với phổ biến thời trang hơn là khạc nhổ trên đường phố.
Photo courtesy AsiaFail.

Lí do thì nhiều, nhưng khiêu khích (provocative) nhất là: phụ nữ Nhật đã trở nên mạnh mẽ hơn về mặt xã hội và kinh tế đúng lúc đàn ông Nhật trở nên như những chuột chũi (mole-ish) và hoàn toàn ngập trong thế giới ảo, bão hòa với "phép thuật" công nghệ mà tổ tiên họ đã dựng nên, thậm chí còn ưa thích thế giới ảo hơn so với thế giới thực. "Phụ nữ ngày càng quá cầu kì, kén cá chọn canh. Tôi thà có bạn gái ảo còn hơn"... tiếp

Thursday, December 29, 2011

Thành phố ma ở Trung Quốc

64 triệu ngôi nhà bỏ trốngTrung Quốc sẽ giải cứu thị trường bất động sản ra sao?

Hậu quả không lường trước

Source: Freakonomics

Việc Mỹ tiêu diệt Bin Laden có hậu quả không ngờ. 

Liên Hợp quốc cho biết, chiến dịch tiêm chủng báo cáo giả được thực hiện để săn lùng Osama bin Laden đã gây ra một phản ứng dữ dỗi chống lại các nhân viên y tế quốc tế tại một số địa phương ở Parkistan và đã cản trở nỗ lực xóa bỏ bệnh bại liệt tại nước này. Theo lời ông Dennis King, giám đốc chủng ngừa bại liệt của UNICEF ở Parkistan, một số gia đình trên khắp Parkistan từ chối tiêm chủng từ tháng Bảy, khi tin tức của chiến dịch giả được tiết lộ, cho đến tháng 9. Ông King nói: "Theo báo cáo ban đầu, một số gia đình từ chối không cho con cái tiêm chủng lấy lí do bởi chiến dịch giả. Vấn đề này đã tạo thêm cớ (fresh ammunition) cho các giáo sĩ Hồi giáo trong nhiều năm qua thuyết giảng rằng, những nhân viên y tế nước ngoài là gián điệp và kêu gọi người dân tránh xa các chiến dịch tiêm chủng.

Cập nhật tin tức

Chàng trai nói với vị hôn thê:

- Em ạ. Chỉ còn hai ngày nữa là chúng mình làm lễ thành hôn, anh thấy cần phải thú thực với em một vài mối tình vụng trộm của anh. 

Vị hôn thê của chàng cười:

- Sao anh vẽ vời thế. Anh quên rằng anh đã kể tất cả và xin lỗi em ngày hôm kia rồi hay sao?

Chàng trai nhăn nhó:

- Anh nhớ đã kể hết cho em, nhưng còn chuyện đêm hôm qua nữa.

Transform_Dec 29


And the end of all our exploring will be to arrive where we started and know the place for the first time.
- T.S. Eliot

Assignment: Today, be where you are and realize you have never been here before.

As by Wikipedia: Thomas Stearns Eliot (26 tháng 9 năm 1888 – 4 tháng 1 năm 1965) là một nhà thơnhà viết kịchnhà phê bình văn học Anh gốc Hoa Kỳ đoạt giải Nobel văn học năm 1948. Tác phẩm đầu tay: Bản tình ca của J. Alfred Prufrock (The Love Song of J. Alfred Prufrock, 1015) được coi là một kiệt tác của phong trào thơ hiện đại. Tiếp đến là những tác phẩm thơ được coi là quan trọng nhất trong thơ Anh ngữ: Đất hoang (The Waste Land, 1922),Ngày thứ Tư tro bụi (Ash Wednesday, 1930), Những kẻ rỗng tuếch (The Hollow Men, 1925), Bốn khúc tứ tấu (Four Quartets, 1945). Xuất thân trong một gia đình đại tư bản, Thomas Stearns Eliot được giáo dục theo tinh thần Thanh giáo khắt khe. Bắt đầu từ năm 1906 ông học triết, tâm lí và Đông phương học ở Đại học Harvard, sau đó ở ParisNăm 1917, Eliot làm trợ lí giám đốc một tạp chí thuộc phái hình tượng - tờ The Egoist (Người vị kỉ). Tập thơ đầu tiên của ông là Prufrock and Other Observations (1917) chịu ảnh hưởng rõ rệt của chủ nghĩa tượng trưngEliot trở nên nổi tiếng như một nhà thơ ngay sau khi trường ca The Waste Land (1922) ra đời với sự giúp đỡ to lớn của Ezra Pound, trong đó ông đưa ra sự chẩn đoán trạng thái tinh thần của châu Âu sau Thế chiến thứ nhất, cho thấy sự trống rỗng tâm hồn của cả một thế hệ...

Nước tĩnh lặng chiếu

Ảnh chụp tại Chungdangji Pond - Korea, Apr. 2011
Nước tĩnh lặng chiếu là hình ảnh của tâm bình lặng. Tâm bình lặng là khi tâm không bị những tâm hành giận hờn, ghen tị, sợ hãi và lo lắng làm cho xao động. Bạn cứ hình dung một mặt hồ nước tĩnh trên núi, phản chiếu mây trời và các đỉnh núi rõ nét cho đến nỗi ta có thể chụp hình mây trời và đỉnh núi khi đưa ống kính hướng về mặt hồ. Tâm ta tĩnh lặng thì ta cũng phản chiếu được sự thực một cách trung thực, không làm cho sự thực méo mó. Hơi thở và thế ngồi cũng như bước chân chánh niệm có thể làm lắng dịu lại được những tâm hành như giận hờn, sợ hãi, tuyệt vọng... Trong kinh Quán Niệm Hơi Thở, Bụt có đưa ra một bài tập gọi là An tịnh tâm hành, làm cho tâm hành an tịnh. Tâm hành đây là những trạng thái giận hờn, sợ hãi, lo lắng, v.v... “Thở vào, tôi nhận diện được tâm hành đang có mặt trong tôi.” Bạn có thể gọi tên tâm hành ấy. Nó là sự bực bội. Nó là sự lo lắng, v.v... Ta không cần phải đàn áp nó, chê trách nó, xua đuổi nó. Ta chỉ cần nhận diện sự có mặt của nó là đủ. Đó là phép nhận diện đơn thuần, không tìm cách níu kéo cũng không tìm cách xua đuổi. “Thở ra, tôi làm lắng dịu tâm hành trong tôi.” Hơi thở chánh niệm khi nhận diện và ôm ấp tâm hành có khả năng làm lắng dịu tâm hành. Bài tập này cũng giống như bài tập mà bạn đã học để làm lắng dịu thân hành, nghĩa là lắng dịu những căng thẳng và đau nhức trong thân. Bài này cũng là của Bụt dạy trong kinh Quán Niệm Hơi Thở. Bạn là người hành giả, nghĩa là người thực tập thiền quán, chứ không phải chỉ là một học giả hay một lý thuyết gia về thiền. Vì vậy, bạn nên luyện tập để làm lắng dịu những tâm hành, những cảm xúc của mình khi chúng bắt đầu phát hiện. Như vậy bạn mới có thể làm chủ được thân tâm và không gây đổ vỡ trong bạn cũng như người khác, kể cả người thương của bạn.

Wednesday, December 28, 2011

Nấc thang kính trọng

Source: Who runs Russia?

Nga có một thái độ tôn kính kỳ quặc về các băng đảng của họ. Chỉ cần mất một khoản phí nhỏ, hướng dẫn viên du lịch sẽ dẫn bạn tham quan nghĩa trang Vagankovskoye  của Matxcơva, nơi các thành viên mafia được chôn cất - một số dưới những bức tượng to như thật hoặc các bia mộ khắc chân dung người đã chết đứng bên cạnh chiếc BMW của mình. Bạn có thể bắt sóng của đài Shanson, được đặt tên theo phong cách nhạc dân gian dành cho các bản ballads trữ tình về cuộc sống ở trong tù, hiện là trạm phát sóng phổ biến thứ hai ở Matxcơva. Hoặc bạn có thể nhận thấy hành động của kẻ trộm truyền thống được biết đến như raspaltsovka, giơ ngón trỏ và ngón út, hiện phổ biến như dây chuyền vàng và đồng hồ Rolex ở các câu lạc bộ đêm Matxcơva. Nhưng không có điều gì tôn kính hơn đối với gangster như là cái chết không đúng lúc của một vor v zakone (ông chủ mafia Nga). ...

Trong những vụ ám sát, có các nấc thang tôn trọng. Thấp nhất là treo cổ. Nếu bạn treo cổ một người nào đó, đây là dấu hiệu thiếu tôn trọng nhất. Nếu bắn bằng một khẩu súng lục, có vẻ OK, "50/50", nhưng không phải cách hay để bị giết. Tiếp đến là Kalashnikov (súng AK). Bị bắn bởi một khẩu AK là hình thức tôn trọng cao nhất. Đây là một cái chết rất tốt cho một người Nga.

Đọc tiếp Who runs Russia? để biết thêm ông trùm Aslan Usoyan bị ám sát như nào...

Kinh tế học về chân gà

Source: Freakconomics


Stephen Dubner của báo Kinh tế học hài hước phỏng vấn Carlos Ayala, Phó Chủ tịch Perdue Farms về việc kinh doanh chân gà (chicken paws). Cho đến khoảng 20 năm trước đây, chân gà hầu như chẳng có giá trị gì đối với một công ty chăn nuôi gà của Mỹ. Tuy nhiên, nhờ nhu cầu rất lớn ở Trung Quốc, chân ga đã trở thành món hàng đẻ ra tiền. Mỹ xuất khẩu khoảng 300.000 tấn chân gà mỗi năm. Theo ông Carlos Ayala, riêng công ty Perdue sản xuất hơn 1 tỉ chân gà mỗi năm, mang lại hơn 40 triệu đôla doanh thu. Ông Ayala nói, trên thực tế, nếu không có việc kinh doanh chân gà, thì không công ty chăn nuôi gà nào ở Mỹ có thể tồn tại được.

DUBNER: Okay. So take me back a little bit, however many years we need to go back to the time before there was a robust export market. Where would those billion plus, if there were that many then, feet be going?

AYALA: So, they'd go to rendering. And it might end up in dog food or something like that. But certainly not for human food...

Trung Quốc vượt Mỹ trở thành nền kinh tế số một thế giới năm 2018?

Source: Economist

Tạp chí Economist mời bạn cùng dự đoán khi nào Trung Quốc vượt Mỹ trở thành cường quốc kinh tế số 1 thế giới.

Tổng sản lượng quốc nội (GDP) của Mỹ vẫn còn gần gấp hai lần của Trung Quốc (theo tỉ giá hối đoái hiện tại). Trong 10 năm qua, tăng trưởng GDP thực tế ở Trung Quốc là 10,5%/năm và ở Mỹ là 1,6%/năm; lạm phát (được đo bằng chỉ số giảm phát GDP) trung bình là 4,3% và 2,2% tương ứng. Kể từ khi Bắc Kinh hủy bỏ việc neo giá đồng nhân dân tệ với đồng đô la Mỹ năm 2005, đồng nhân dân tệ đã tăng trung bình hàng năm hơn 4%. Dự đoán tốt nhất của tạp chí Economist trong thập kỉ tới là tăng trưởng GDP hàng năm trung bình 7,5% ở Trung Quốc và 2,5% ở Mỹ, tỉ lệ lạm phát trung bình là 4% và 1,5%, và đồng nhân dân tệ lên giá 3%/năm. Điền những dữ liệu giả định này vào sơ đồ trên, Trung Quốc sẽ vượt Mỹ vào năm 2018. Ngoài ra, nếu tốc độ tăng trưởng thực sự của Trung Quốc chậm lại chỉ 5% (các giả định khác không đổi) thì Trung Quốc sẽ không thể vượt Mỹ cho tới tận năm 2021. Bạn nghĩ sao?

Xuất khẩu CHUỐI

Source: Edible Geography

Tiểu luận tuyệt vời của Nicola Twilley về cơ sở phân phối chuối ở Bronx.

Năm 1899, báo khoa học Mỹ (Scientific American) còn công bố hướng dẫn chi tiết cách bóc vỏ thứ quả kì lạ và hiếm này, quả chuối. Đến năm 1914, chuối quá phổ thông đến mức sổ hướng dẫn hướng đạo sinh phổ biến nói rằng một việc tốt hàng ngày cũng có thể là việc "dọn vỏ chuối (ai đó) vứt trên vỉa hè".
...
Hướng dẫn độ chín của chuối, mức 5-6 cho tiềm năng doanh thu cao nhất
Để trở thành hàng hóa tiêu thụ toàn cầu chứ không chỉ là sản phẩm của các nước nhiệt đới, chuối phải được thu hoạch và vận chuyển trong khi hoàn toàn chưa chín. CHUỐI được (bị) CẮT khi còn XANH, CỨNG, rửa sạch trong nước lạnh (để bỏ nhiệt ngoài nơi trồng và ngăn không cho CHUỐI RỈ nhựa tự nhiên), và giữ ở 56 độ - thời gian đầu  trong một tàu hơi nước làm lạnh; ngày nay, trong một container lạnh cho đến khi chuối tới thị trường tiêu thụ hàng tuần sau đó.

Điều này có nghĩa là phải làm chín chuối nhân tạo, trong một cấu trúc chuyên ngành về áp lực, nhiệt độ và các phòng kiểm soát bầu không khí nhằm "đánh lừa" chuối - tưởng còn đang ở trên cây ở vùng nhiệt đới Ecuador. Các siêu thị, cửa hàng thực phẩm, tiệm cà phê, các tiệm bán thực phẩm dạo (food cart vendors) được phục vụ bởi một số ít cơ sở làm chín chuối: một ở Brooklyn, một ở Long Island, cơ sở nhỏ bên trong Hunt's Point Terminal Market.

Chuyến đi thực địa của Nicola Twilley đến nhà phân phối chuối của New York, ở Bronx.

Xem quảng cáo xuất khẩu chuối của Ecuador, hồi đó còn dặn không được cho chuối vào tủ lạnh.