Journey in Life: 07/22/14

Tuesday, July 22, 2014

Vì sao máy bay MH17 vẫn bay trên bầu trời khu vực chiến sự?

Katyn 1940 / Donetsk 2014: mass murder is something hard to admit. Photo courtesy Tjebbe van Tijen.

Tin tức về chiếc máy bay chở khách có vẻ bị bắn rơi bởi một tên lửa đất-đối-không ngày 17 tháng Bảy đã khiến mọi người kinh hãi. Nhiều nghi vấn khác nhau đã được đặt ra về thảm kịch này, trong đó có câu hỏi vì sao máy bay MH17 của hãng hàng không Malaysia Airlines lại bay qua phía đông Ukraine, vốn đã được xác lập là vùng chiến sự cường độ thấp từ vài tháng qua. Kể từ vụ bắn rơi MH17, các chuyến bay thương mại đã hoàn toàn tránh Ukraine (như có thể thấy ở trang web theo dõi chuyến bay flightradar24, ảnh dưới). Nhưng tần suất một máy bay chở khách thường bay qua khu vực chiến sự là bao nhiêu? Và nguy hiểm đến mức độ nào?

Việc đi vòng để tránh một khu vực xung đột đồng nghĩa với việc mất nhiều thời gian và tốn nhiều nhiên liệu hơn. Do đó, các hãng hàng không sẽ vẫn bay xuyên qua vùng trời này nếu xét thấy an toàn. Hãng hàng không Malaysia Airlines không phải hãng duy nhất bay trên bầu trời phía đông Ukraine tại thời điểm thảm kịch xảy ra. Tuyến đường L980 là đường bay được lựa chọn bởi nhiều máy bay chở khách du lịch giữa các thành phố lớn của châu Âu và Nam Á. Trong thực tế, chiến tranh thường có ít tác động đối với các chuyến bay thương mại. Như cuộc chiến chống khủng bố của Mỹ nổ ra ở Afghanistan, bầu trời phía trên nước này vẫn trong điều kiện kinh doanh bình thường đối với các hãng hàng không trên thế giới.

Đôi khi một vùng cấm bay được tuyên bố, như trường hợp của Libya (hoặc trước đó tại Iraq). Tổ chức Hàng không dân dụng quốc tế ICAO, một cơ quan của Liên hợp quốc và các cơ quan quản lý hàng không quốc gia cũng xuất bản 'Thông báo cho phi công' (NOTAMs - notices to airmen), cảnh báo về các mối nguy hiểm tiềm tàng. Các hãng hàng không nộp kế hoạch bay tới bộ phận điều khiển không lưu (air-traffic controller), để lựa chọn các tuyến đường phù hợp với 'Thông báo cho phi công' và các 'quy tắc đường' (rules of the road) khác, chẳng hạn như không bay qua các căn cứ quân sự nhạy cảm. Một 'Thông báo cho phi công' gần đây đã liệt kê giới hạn không phận vùng biên giới phía đông Ukraine lên đến 32.000 feet (gần 10 cây số), sau sự leo thang hoạt động hàng không quân sự trong khu vực. Lúc thảm kịch xảy ra, MH17 đang bay tại độ cao 33.000 feet. Một 'Thông báo cho phi công' trước đó đã đặt ra giới hạn tại Crimea, nhưng chỉ là do trách nhiệm kiểm soát không lưu trên bán đảo này không rõ ràng sau khi bị Nga sáp nhập.

Trong các tuần trước khi MH17 bị bắn rơi, một số máy bay và trực thăng của Ukraine đã bị bắn hạ. Nhưng dù MH17 đã báo cáo sẽ bay lệch vài trăm dặm về phía bắc so với tuyến đường định trước để tránh bão, độ cao của máy bay này cũng dễ dàng cho thấy đây là một chiếc máy bay chở khách. Không ai nghĩ rằng máy bay phản lực thương mại sẽ gặp nguy hiểm ở vùng trời phía đông Ukraine. Cho đến nay, chưa có hãng hàng không nào đi xa đến mức như hãng hàng không quốc gia El Al của Israel khi trang bị các bộ cảm biến cho máy bay của mình để cảnh báo nếu bị radar khóa thành mục tiêu (hỏa tiễn). Do vụ MH17 có vẻ như là một tai nạn, chắc chắn các hãng hàng không khác sẽ chưa vội áp dụng công nghệ này. Nhưng có lẽ sẽ mất một thời gian dài trước khi các hãng hàng không trên thế giới nối lại các chuyến bay trên vùng trời này.

Sơn Phạm
The Economist


"Lucky at cards, unlucky in love" nghĩa là gì?

Real Casino de Murcia. Photo courtesy Grey World.

'Lucky at cards, unlucky in love' có từ card là quân bài và lucky là may mắn, ý nói nếu bạn thường xuyên may mắn với các quân bài, hay gặp may trong cờ bạc thì bạn sẽ lận đận trong chuyện tình duyên -> đỏ bạc, đen tình.

Ví dụ
Fred: I wish I was George. He always wins tons of money at our poker games.
Alan: Don't be jealous of him. Lucky at cards, unlucky in love.

I don't mind losing. Lucky at cards, unlucky in love.

Bài trước: "All's fair in love and war" nghĩa là gì?

"All's fair in love and war" nghĩa là gì?

Battle girls. Photo courtesy davidd.

'All's fair in love and war' nghĩa đen là tất cả đều công bằng trong tình yêu và chiến tranh. Thành ngữ này được cho là xuất phát từ nhà văn, nhà thơ người Anh John Lyly's 'Euphues', ý muốn nói: trong một số trường hợp như trong tình yêu, hay chiến tranh bạn được quyền gian lận để đạt được điều mình muốn. Thành ngữ này thường được dùng như biện minh cho một việc làm gian dối (cheating, không chung thủy với người tình v.v...).

Ví dụ
I cheated on the entrance exam, but I really want to get into that school, and all's fair in love and war.

To get Judy to go out with him, Bob lied and told her that her boyfriend was seeing another woman. All's fair in love and war.

We weren't cheating, we were just playing to win. Anyway, all's fair in love and war.

"Song and dance" nghĩa là gì?

Statues of YMCA. Photo courtesy Yuya Sekiguchi.

'Song and dance' có một từ mới là dance nghĩa là nhảy múa. Song and dance được dùng để chỉ một câu chuyện hay một kế hoạch tỉ mỉ để giải thích hay biện hộ cho một điều gì, hay để đánh lừa người khác. Thành ngữ này xuất xứ từ những màn hát và nhảy múa rất được dân chúng Mỹ ưa chuộng vào cuối thế kỷ thứ 19.

Ví dụ
My son made bad grades and I gave him my standard 'song and dance' about how he won't get into a good college unless he does better.

We know that Scott was out at a party until three o’clock this morning. But when he finally came to the office, almost two hours late, he told us this exaggerated story (câu chuyện phóng đại) about his alarm not going off, and then his car running out of gas. But his song and dance didn’t fool (đánh lừa) anyone.

The landlord (chủ nhà cho thuê) showed me a really nice appartment for rent. But when my husband stopped by to see it a little while later, he gave us a song and dance (tạo ra một lý do nào đó) about why it was no longer available (không còn trống để cho thuê nữa). His elaborate excuse (cái cớ) wasn’t at all believable. He probably didn’t want to rent to a biracial (khác nhau về chủng tộc) couple like us.

Huyền Trang
VOA

Take a deep breath

Photo courtesy BK.

Your dream doesn't have an expiration date. Take a deep breath and try again.
~ KT Witten

Previous post: A man must be...

Transform_Jul 22

Photo courtesy Rachel Titiriga.

Cultivate the habit of being grateful for every good thing that comes to you, and to give thanks continuously. And because all things have contributed to your advancement, you should include all things in your gratitude.

~ Ralph Waldo Emerson

Previous post: Transform_Jul 21