Journey in Life: 12/14/14

Sunday, December 14, 2014

"Rule of thumb" nghĩa là gì?

An Egyptian man shows his thumb marked with indelible ink under the portrait of President Hosni Mubarak after casting his vote in al-Bagour town near Monofia, 70 kms north of Cairo. Photo courtesy Tribes of the World.

'Rule of thumb' có từ thumb là ngón tay cái. 'Rule of thumb' nghĩa đen là phương pháp làm việc dựa vào ngón tay cái, và nghĩa bóng là phương pháp thô sơ để đánh giá hay đo lường một cái gì, dựa trên kinh nghiệm chứ không dựa vào sự chính xác. Sở dĩ người Mỹ dùng thành ngữ này là vì từ giữa thế kỷ thứ 17 họ thường dùng ngón tay cái, hay bàn tay, bàn chân để đo lường một đồ vật chứ không dùng cái thước. Ngoài ra, những người sản xuất bia thường dùng ngón tay cái để đo nhiệt độ của bia để xem khi nào bia tới độ uống được.

Ví dụ
The next time you apply (xin việc làm) for a job, remember that your résumé (bản lý lịch) should be roughly (dài khoảng) two pages. This is a good rule of thumb (ước đoán theo kinh nghiệm) because most employers are not interested in reading several pages of your qualifications (khả năng chuyên môn hay trình độ học vấn).

Do you want to get a good night’s sleep? As a rule of thumb (theo kinh nghiệm), you shouldn’t exercise (tập thể dục) shortly (ít lâu) before going to bed. Usually you will find it harder (khó hơn) to fall asleep.

A good rule of thumb for the percentage of your income you should save is 15%. That’s after taxes and before any matching contribution from your employer. If you can’t afford to save 15% right now, that’s OK. Saving even 1% is better than nothing. Each year when you file your taxes, you can reevaluate (đánh giá lại) your financial situation (tình hình tài chính) and consider increasing your contribution.

Under the new rules everyone entering aged care must pay a bond, either as a lump sum (số tiền trả gọn một lần) up front, a rental-type payment set at 6.7 per cent of the value of the bond, or a combination of the two. Unfortunately, there is no rule of thumb to work out (tính được) when it is worth holding onto the family home. The sums will be different for everyone, depending on variables (thông số) such as the house value, the amount of bond payable, and the value of any other assets and sources of income.

Huyền Trang
VOA