Journey in Life: 12/20/14

Saturday, December 20, 2014

Kỉ niệm 100 năm ngày khánh thành Ga Tokyo

Năm 1896, dự án xây dựng nhà ga trung tâm Tokyo đã được quốc hội Nhật Bản thông qua nhằm xây dựng 1 nhà ga trung tâm kết nối 2 tuyến đường sắt liên thành phố là tuyến Tokai và tuyến Tohoku (shared via Khám Phá Nhật Bản). Tuy nhiên do ảnh hưởng của chiến tranh mà việc xây dựng đã bị trì hoãn đến năm 1908, khi chiến tranh kết thúc. Công trình được hoàn thành vào ngày 18 tháng 12 năm 1914 và lấy tên chính thức là nhà ga Tokyo. Đương thời, thay vì xây gần khu buôn bán đông đúc gần trung tâm thành phố, ga Tokyo được xây bên bãi đất trống khu Marunouchi gần cung điện Hoàng gia Nhật Bản nhằm phục vụ nhu cầu đi lại của thành viên trong hoàng thất.

New Old Tokyo Station Night View. Photo courtesy Norio NAKAYAMA.

Hôm nay đánh dấu đúng tròn 100 năm kể từ khi tòa nhà Marunouchi ga Tokyo được khánh thành ngày 20 tháng 12 năm 1914. Đây thực sự là điều yêu thích đối với những người yêu kiến trúc, khi tòa nhà mới được cải tạo gần đây và giờ có thiết kế Neo-Baroque tương tự như 100 năm trước, khi được kiến trúc sư nổi tiếng người Nhật - Tatsuno Kingo thiết kế.

Tuy nhiên, trong lịch sử lâu dài của mình, ga Tokyo trải qua nhiều thay đổi lớn. Bị phá hủy một phần do các trận đánh bom tháng 5 năm 1945, nó đã được xây dựng lại một cách vội vã chỉ với hai tầng thay vì ba tầng như ban đầu và mái đơn giản hơn nhiều, chứ không phải mái vòm mang tính biểu tượng xưa cũ. Năm 2007, một dự án cải tạo tòa nhà dài 5 năm bắt đầu, và trong khi vẫn phục vụ như là một trong những ga tàu đông đúc nhất Nhật Bản (trên 3.000 lượt chuyến mỗi ngày), nó đã được khôi phục trở về như thiết kế ban đầu.

Photo courtesy Dick Thomas Johnson.

Đúng dịp kỷ niệm 100 năm, nhà ga vẫn là một trong những điểm mốc quan trọng của Tokyo.

Tokyo Station from JP KITTE Tower. Photo courtesy Manish Prabhune.

Bài trước: Thiên đường cho người đi bộ ở Ginza, Tokyo

Buôn người: Câu chuyện Cuba

dưới đây không phải về buôn lậu xì gà Cuba mà là câu chuyện không thể tin được về buôn lậu các cầu thủ bóng chày nhà nghề nước này.

lương trung bình ở Cuba là 20usd/tháng, và nếu sang Mỹ làm việc tương tự có thể kiếm được gấp 50 lần số đó, nhưng một ngôi sao bóng chày Cuba (cũng kiếm được 20usd/tháng) khi sang Mỹ thu nhập có thể cao gấp 10.000 lần số đó -> vì vậy có thị trường đưa lậu cầu thủ từ nước này sang Mỹ.
Yasiel Puig. One week in the Bigs and quite a splash. Viva Puig! Photo courtesy Ron Reiring.

Yasiel Puig, hiện giờ là ngôi sao ở đội Los Angeles Dodgers, được đưa lậu ra khỏi Cuba năm 2012, bằng một phi vụ do nhóm doanh nhân/tư bản Miami thực hiện (Suarez đại diện), đi bằng thuyền từ Cuba đến câu cá gần Cancun, Mexico, sau đó vào Mỹ ở Brownsville, Texas, ngày 3 tháng 7 năm đó, phi vụ thành công (sau 4 lần trước thất bại, có lần bị lực lượng phòng vệ Mỹ gửi trả lại, mà một chiến sĩ còn xin chữ ký...), và nhóm tư bản Miami này được gần 6% trên hợp đồng 7 năm trị giá 42 triệu usd của cầu thủ này (tính ra là 2,5 triệu usd, quá cao so với đưa lậu một người bình thường chỉ có giá 10.000 usd). Đây cũng không phải trường hợp duy nhất, cũng ở Miami, tòa án kết tội Eliezer Lazo 14 năm tù vì âm mưu đưa lậu 1.000 người Cuba, trong đó có cầu thủ bóng chày outfielder (chơi khu vực sân ngoài) Leonys Martin chơi cho đội Texas Rangers. 

nhưng vì sao phải đi qua Mexico trước? vì lệnh cấm vận của Mỹ cấm cộng tác, làm ăn với các 'thế lực thù địch', vì tiền, và vì luật lệ kì lạ của giải Major League Baseball (MLB): một cầu thủ nhập cư không có hợp đồng chỉ được coi là amateur và chỉ được ký với đội đã draft anh ấy thôi, nhưng nếu là người tự do, thì có thể ký với bất kỳ đội nào, giá trị hợp đồng chênh lệch có thể lên tới vài triệu usd. Nhưng từ đó cũng rủi ro hơn, qua Mexico, các tay anh chị mafia đe dọa phải chung chi tiền, nếu không sẽ dành cho cầu thủ này một "machetazo": dùng dao rựa (machete) chặt cánh tay, ngón tay, hay bất kì bộ phận nào khiến cầu thủ này không bao giờ có thể chơi bóng chày được nữa... thế nên 2,5 triệu usd tiền công nhắc tới ở trên có khi phần lớn cũng phải cống nạp cho các tay gangster Mexico này...

Bài trước: Chuyện cười ở Cuba
-----
This post isn't about smuggling Cuban cigars it's an incredible story about smuggling Cuban baseball players.
The average wage in Cuba is about $20 per month so a typical Cuban might earn 50 times more in the United States but a star Cuban baseball player (who also earns about $20 per month in Cuba) might earn 10,000 times more in the United States. Markets abhor a price differential so there is an active market in smuggled Cubans.
Yasiel Puig, now a star player for the Los Angeles Dodgers, was smuggled out of Cuba in 2012. The smuggling operation was paid for by a group of Miami businessmen:
Investigators and court documents say Suarez was one of the Miami-based financiers of the 2012 smuggling venture in which Puig was taken by boat from Cuba to a fishing village near Cancun, Mexico, eventually crossing into the U.S. at Brownsville, Texas, on July 3 of that year. In return, the financiers were getting a percentage of the seven-year, $42 million contract Puig signed with the Dodgers.
The story is not unique
The plea is the second in Miami federal court this year involving the smuggling of a Cuban baseball player into the U.S. Last month, 41-year-old Eliezer Lazo was sentenced to 14 years in federal prison for conspiring to smuggle 1,000 Cubans, including baseball players such as Texas Rangers outfielder Leonys Martin.
Puig did in fact pay Suarez $2.5 million. A high price for a relatively simple operation–the going rate to smuggle an ordinary Cuban is about $10,000–but, as we will see, more than smuggling was involved. It took five attempts before Puig reached the shores of Mexico. On one of the earlier attempts Puig was captured by the US Coast guard who sent him back–after some of the crew asked for his autograph!
On the fifth attempt, Puig, along with "a boxer, a pinup (đẹp nổi tiếng) girl, and a Santeria priest, the latter of whom blessed their expedition with a splash of rum and a sprinkle of chicken blood" managed to escape Cuba guided by the smugglers and their accomplices—"The Chinaman" and "The Hungarian". Once in Mexico, however, the operation got messy because Mexico's Zetas gang were acting as intermediaries and with Puig in hand they demanded a greater share of the proceeds.
"If they didn't receive the money, they were saying that at any moment they might give him a machetazo"—a whack with a machete—"chop off an arm, a finger, whatever, and he would never play baseball again, not for anyone." 
The case has lots of interesting asides: Why flee to Mexico first and only then to the United States? It's all about the money and the weird rules of MLB:
A foreign-born player who immigrates without a contract is treated as an amateur by MLB; he can negotiate only with the team that drafts him. By declaring himself a free agent before arriving, that player can entertain all comers; the difference is worth millions. Federal law, of course, bars Americans from paying money to Cubans—or "trading with the enemy"—so a ballplayer like Puig needs not only to defect but also to establish legal residency in a country that he does not actually intend to live in.
Now back to the Zetas and the hostage negotiations.
As the standoff entered its third week, the smugglers began looking elsewhere to recoup their costs. The idea occurred to them that they could auction Puig off.
Eventually a rescue operation was staged by the Miami businessmen (details are unclear) and Puig escapes to Mexico City where in essence an auction is held in which the Dodgers win with a bid of $42 million over seven years. 
Puig, however, continued to be threatened by the Zetas, hence, it seems, the aforementioned $2.5 million dollar payment to the Miami businessman who in turn paid off the Zetas (a murder also appears to be related).
As if all of this isn't astounding enough these details have come to light only because of a US civil case against Puig. Puig had been approached a few years earlier when he was just 19 by another would be smuggler. Fearing the state police who monitored him constantly, Puig alerted the sports ministry to the offer and they notified state security. The alleged smuggler was arrested by the Cuban police, jailed, and perhaps tortured. Now here is where it gets really strange. The alleged smuggler, still in jail in Cuba, and his mother are suing Puig in American court for $12 million dollars for turning the smuggler over to the Cuban authorities and thus potentially violating the Torture Victim Protection Act.
There are many lessons here about open(ing) borders, rent seeking, the law, and how making some trades illegal creates black markets often ruled by violence. Thankfully an opening of relations with Cuba may cause this market to wither away. Next up, college athletes.

Tất cả chiến tranh là do giới ngân hàng khơi mào



"All major wars are pre-arranged and used to increase the wealth and holdings of the Zionist (chủ nghĩa phục quốc Do Thái) related Central banks run out of the City of London Financial District. But they also have an even more sinister (nham hiểm) purpose too. You see, the World Zionist are basically a sophisticated Luciferian death cult with franchisees all over the world and view their role to minster death to the masses in order to thin the herd and therefore protect and purify the human race. This sounds absurd and trite, but unfortunately it is now known to be true." Preston James, PhD in a recent article at Veterans Today.