Journey in Life: May 2015

Sunday, May 31, 2015

Bé tập tô màu

"Rat out" nghĩa là gì?

Hãy sống đẹp, đừng phản bạn. Photo courtesy Andrew Gould.

'Rat out' có từ rat là bỏ đảng, bỏ hàng ngũ trong lúc khó khăn, và nghĩa bóng là phản bội, phản bạn (tiết lộ thông tin không hay về ai đó / to expose or reveal incriminating or embarrassing information about someone).

Ví dụ
Should I rat out my coworkers for smoking pot at work?

Testimony has suggested kids don't want to rat out their friends, even if they're worried about them. Others have said the culture has to change so that kids know how important it is to have their friends' back, that telling a responsible adult is really being there for your friend.

...I played the same trick, and he let me go after explaining that this is a matter of national security (an ninh quốc gia), and as a Vietnamese it's my responsibility to help him. It's not the last time during my trip I was asked to fulfill my citizenship duty (nghĩa vụ công dân) by ratting out my own people.

Ensuring those who rat out the insider traders (giao dịch nội gián) and other illegal (phạm pháp) or unethical (vô đạo đức) actors on Wall Street have the freedom to speak out is well and good – as is protecting them. But that’s bolting (tháo dỡ) the barn door (cửa chuồng) while watching the proverbial (mà ai cũng biết) horse cantering (phi nước kiệu) across the hills to freedom.

Phạm Hạnh

Thành công là một quá trình

Photo courtesy milena mihaylova.

Success is a process that continues, not a status that you reach. If you are alive, there are lessons to be learned.
~ Denis Waitley

Thành công là một quá trình, không phải là một địa vị mà bạn đạt được. Nếu bạn còn sống, luôn còn có những điều có thể học.

Sắp xếp những điều giản đơn

Two ways to minimize book clutter: libraries and eBooks. Photo courtesy Jose Camões Silva.

The better organized you are in the simple things, the more spontaneous and free you can be in the more important things.
~ Brian Tracy

Bạn càng giỏi trong việc tổ chức, sắp xếp những điều đơn giản, bạn càng có thể ngẫu hứng và tự do trong những điều quan trọng hơn nhiều.

Bài trước: Lướt sóng ra khơi

Saturday, May 30, 2015

Bún ốc Cầu Gỗ

"Forearm shiver" nghĩa là gì?

Phó Tổng thống là người to lớn, anh ấy định thúc cùi chỏ tôi? Photo credit: i.ytimg.com.

'Forearm shiver' có từ forearm là cẳng tay và shiver là đập vỡ, làm vỡ; cụm từ này nghĩa là thủ thuật do tiền về trong môn bóng đá thực hiện để giáng một đòn bằng khuỷu vào cầu thủ đội bạn (thúc cùi chỏ).

Ví dụ
Howard’s foul—a left forearm shiver that landed on Andre Iguodala’s throat (cổ họng) in Game 5 of the Western Conference Finals—was upgraded to a Flagrant 1.

Friends find in Schiller a fierce (dữ dội, mãnh liệt) competitive streak, an executive who organized touch football games at the academy and who was unafraid to give college students a forearm shiver.

He is a big man, and his presence filled my space quickly. Was the vice president about to deliver a chest bump (đụng ngực)? A forearm shiver? For a split second I thought I was back on the playground at Sam Houston Elementary. I gave him a look of amused (vui vẻ) disdain  (ra vẻ làm ngơ) and moved on.

Phạm Hạnh

Friday, May 29, 2015

"In your backyard" nghĩa là gì?

Nên ăn với gia đình ở sau nhà hàng tuần. Photo courtesy U.S. Army Space.

'In your backyard' có từ backyard là sân sau và vì thế cụm từ này nghĩa là ở sân sau, hoặc nghĩa khác là trong lĩnh vực mà bạn liên quan hay có trách nhiệm.

Ví dụ
Make a plan to sit down to a family meal in your backyard once a week. You'll likely eat more slowly and mindfully when you're dining al fresco.

“Imagine games where, rather than sit in front of a monitor and play, you are in your backyard actually running around with other players,” said lead researcher Humphreys in a recent interview.

Their unenviable work involves trying to calm the not-in-my-backyard crazies who oppose any new development, convince trigger-happy developers to take the time to engage in meaningful consultation, and work around the meddling of politicians who feel they’re somehow qualified to act as planners.

Phạm Hạnh

"Ứng cử viên Mãn Châu Lý"

-----
James Power Carne - Người hùng bị nghi ngờ đã bị "tẩy não", "Ứng cử viên Mãn Châu Lý"

James Power Carne (1906 - 1986) , cựu quân nhân người Anh trong chiến tranh Triều Tiên, chỉ huy tiểu đoàn 1 trung đoàn Gloucestershire trong chiến dịch sông Imjin, Hàn Quốc năm 1951. Ngày 22 tháng 4 năm 1951, Carne chỉ huy 700 lính Anh rút về phòng thủ trên đồi 235 với nhiệm vụ cầm chân 10,000 lính Chí nguyện quân Trung Hoa trong khi lực lượng LHQ đang tập hợp phòng thủ sau những đợt tấn công dữ dội của Trung Hoa. Nếu quân Trung Hoa vượt qua được ngọn đồi khi lực lượng LHQ chưa kịp tập hợp có thể dẫn đến việc phòng tuyến bảo vệ thủ đô Seoul bị chọc thủng đe dọa đến thủ đô Hàn Quốc. Bị áp đảo hoàn toàn về quân số, Carne đã thể hiện sự dũng cảm và khả năng chỉ huy khi vừa chiến đấu dưới làn đạn vừa động viên binh sĩ chiến đấu trước "biển người" của Trung Hoa và nhiều lần đẩy lùi các cuộc tấn công mặc dù đã có lúc quân Trung Hoa đã tiến sát đỉnh đồi. Ngày 25 tháng 4, sau các cuộc tấn công bất thành cuối cùng chí nguyện quân Trung Hoa dã chiếm được cứ điểm, Carne cùng những người sống sót bị bắt làm tù binh, lúc này lực lượng LHQ đã bố trí phòng thủ đảm bảo an toàn cho Seul, cuộc phản công của Trung Hoa tạm thời bị đẩy lùi.

Trong khi các binh sĩ Anh bị đưa đi "học tập cải tạo" (re-educated) thì Carne bị tách ra biệt giam, bị thử các loại thuốc tác động đến thần kinh và được cho là đã bị Trung Hoa "tẩy não" để quay lại thực hiện phá hoại các quốc gia phương Tây nhưng bất thành. Năm 1953, Carne được thả tự do sau chiến tranh và được trao tặng Thập tự Victoria, huân chương cao quý nhất của Khối thịnh vượng chung và Thập tự chiến công của Hoa Kỳ. Việc Carne bị nghi ngờ bị Trung Hoa "tẩy não" đã gây 1 số quan tâm của giới tiểu thuyết viễn tưởng, Carne trở thành nguồn cảm hứng cho cuốn tiểu thuyết viễn tưởng "Ứng cử viên Mãn Châu Lý" (The Manchurian Candidate) đã được dựng thành phim năm 1962 và 2004.

Prescott Sheldon Bush

Prescott Sheldon Bush (15/5/1895 - 08/10/1972) là một nhà ngân hàng và chính trị gia người Mỹ. Ông là giám đốc điều hành một ngân hàng ở Phố Wall và là Thượng nghị sĩ Hoa Kỳ, đại diện cho Connecticut từ năm 1952 cho đến tháng Một năm 1963. Ông là cha của George H.W. Bush (Tổng thống thứ 41 của Hoa Kỳ) và ông nội của George W. Bush (Tổng thống thứ 43 của Hoa Kỳ) và Jeb Bush (Thống đốc thứ 43 của bang Florida).

Thiếu thời
Prescott Bush được sinh ra ở Columbus, Ohio có cha là Samuel Prescott Bush và mẹ là Flora Sheldon Bush. Samuel Bush là người quản lý đường sắt bậc trung, sau đó là chủ
tịch công ty thép và trong Thế chiến I là giới chức chính phủ liên bang phụ trách việc điều phối và hỗ trợ cho các nhà thầu vũ khí lớn.

Prescott Bush theo học ở trường St. George ở Newport, Rhode Island, từ năm 1908 đến năm 1913. Năm 1913, ông đăng ký theo học tại Đại học Yale, nơi ông nội của ông, James Smith Bush (lớp 1844), và chú của ông Robert E. Sheldon Jr (lớp 1904) đã trúng tuyển. Ba thế hệ tiếp theo của gia đình Bush đều là cựu sinh viên Đại học Yale. Prescott Bush được thu nhận vào hội nam sinh đại học Zeta Psi và Hội kín Đầu lâu và Xương chéo . George H.W. Bush và George W. Bush cũng là thành viên của hội này.

Theo truyền thuyết của Hội Đầu lâu và Xương chéo, Prescott Bush là một thành viên nhóm Bonesmen, những người đã đào và lấy đi hộp sọ của Geronimo từ ngôi mộ của ông ta tại thành phố Fort Sill, tiểu bang Oklahoma, năm 1918. Theo nhà sử học David L. Miller, các Bonesmen có lẽ đã đào mộ của ai đó tại Fort Sill, chứ không phải của Geronimo.

Prescott Bush là thành viên đội cổ vũ, chơi trong đội golf của trường, bóng bầu dục và bóng chày, và là chủ tịch của Câu lạc bộ Glee của đại học Yale.

Nghĩa vụ quân sự
Sau khi tốt nghiệp, ông Bush phục vụ trong quân đội với vai trò đội trưởng pháo binh dã chiến thuộc Lực lượng Viễn chinh Mỹ (1917-1919) trong Thế chiến I. Ông được đào tạo tình báo tại Verdun, Pháp, và được giao làm phụ tá cho các sĩ quan Pháp trong thời gian ngắn. Luân phiên giữa vai trò tình báo và pháo binh, ông đã thực sự qua lửa đạn trong cuộc tấn công Meuse-Argonne.

Sự nghiệp kinh doanh
Năm 1919, sau khi giải ngũ, Prescott Bush làm việc cho công ty phần cứng Simmons ở St Louis, Missouri.

Năm 1923, gia đình Bush chuyển đến Columbus, Ohio, tại đây Prescott làm việc cho Công ty sản phẩm Hupp một thời gian ngắn. Tháng 11 năm 1923, ông trở thành giám đốc bán hàng của Công ty sản phẩm Stedman ở Nam Braintree, Massachusetts. Trong thời gian này, ông sống trong một ngôi nhà được xây dựng công phu theo kiểu thời nữ hoàng Victoria tại số 173 phố Adams ở Milton, Massachusetts, nơi con trai của ông, George H.W. Bush, được sinh ra.

Năm 1924, Bush trở thành phó chủ tịch của ngân hàng đầu tư A. Harriman & Co nơi bố vợ ông George Herbert Walker là chủ tịch. Bạn học tại Yale và cũng là bạn trong nhóm Bonesmen của Bush là E. Roland Harriman và Knight Woolley cũng làm việc tại công ty này.

Năm 1925, ông đảm nhiệm vị trí giám đốc bộ phận đối ngoại tại Công ty Cao su Hoa Kỳ của thành phố New York và chuyển đến Greenwich, Connecticut.

Năm 1931, ông trở thành người đồng sáng lập Brown Brothers Harriman & Co, công ty được hình thành từ vụ sáp nhập cùng năm đó giữa A. Harriman & Co với Brown Bros & Co., (một ngân hàng thương mại được thành lập ở Philadelphia năm 1818) và Harriman Brothers & Co. (được thành lập ở thành phố New York năm 1927).

Ông rất đam mê golf, và năm 1935, ông được bầu làm chủ tịch Hiệp Hội Golf Hoa Kỳ - USGA.

Từ năm 1944 đến năm 1956, Prescott Bush là thành viên của Tập đoàn Yale, cơ quan quản lý chính của Đại học Yale. Ông là thành viên ban giám đốc của CBS và khoảng năm 1932, được người bạn thân cũng là đồng nghiệp W. Averell Harriman, người sau này có vai trò chủ đạo trong phân chia quyền lực của Đảng Dân chủ giới thiệu với Chủ tịch William S. Paley.

Tập đoàn Ngân hàng Union
Bush là một trong bảy giám đốc (bao gồm W. Averell Harriman) của Tập đoàn Ngân hàng Union (nắm giữ cổ phiếu duy nhất với vai trò giám đốc), một ngân hàng đầu tư hoạt động trong lĩnh vực thanh toán bù trừ cho nhiều tài sản và doanh nghiệp thuộc ông trùm thép người Đức Fritz Thyssen. Tháng 7 năm 1942, ngân hàng này bị tình nghi đã giữ vàng thay cho lãnh đạo Đức Quốc xã. Một cuộc điều tra của chính phủ sau đó đã bác bỏ những cáo buộc này nhưng xác nhận ngân hàng này có bàn tay can thiệp củaThyssens, và tháng 10 năm 1942 Hoa Kỳ phong tỏa ngân hàng này theo đạo Luật Buôn bán với Kẻ thù và nắm giữ tài sản của nó trong suốt thời kỳ Thế chiến II.

Theo nhà báo Joe Conason, vai trò của Prescott Bush ở UBC chỉ đơn thuần liên quan đến thương mại và ông không phải là người ủng hộ Đức Quốc xã. Liên đoàn chống phỉ báng và nhà sử học Herbert Parmet đồng ý với nhận xét trên.

Sự nghiệp chính trị
Prescott Bush hoạt động chính trị rất tích cực trong các vấn đề xã hội. Ngay từ đầu năm 1942, ông đã tham gia Liên đoàn sinh đẻ có kế hoạch Mỹ, và năm 1947 là thủ quỹ của chiến dịch gây quỹ quốc gia đầu tiên của Liên đoàn làm cha mẹ có kế hoạch. Ông cũng là một trong những người đầu tiên ủng hộ Quỹ học đường của Người Mỹ gốc Phi, và năm 1951 là chủ tịch chi nhánh của Quỹ này ở Connecticut.

Từ năm 1947 đến năm 1950, ông làm chủ tịch tài chính đảng Cộng hòa ở Connecticut, và năm 1950, ông là ứng cử viên của Đảng Cộng hòa chạy đua vào Thượng viện Hoa Kỳ. Một nhà bình luận ở Boston nói rằng Bush "được biết đến như là Harry Hopkins của Tổng thống Truman. Không ai biết ông Bush và ông không hề có một cơ hội nhỏ nhoi nào." (Harry Hopkins từng là một trong những cố vấn thân cận nhất của cựu tổng thống Franklin D. Roosevelt.) Mối liên hệ của ông Bush với tổ chức Làm cha mẹ có Kế hoạch cũng gây rắc rối lớn cho ông ở Connecticut nơi có nhiều người theo Thiên chúa giáo, và là lý do dẫn đến các cuộc biểu tình phản đối vào phút cuối ở nhiều nhà thờ bởi các đối thủ của ông; gia đình mạnh mẽ bác bỏ mối liên hệ này nhưng Bush vẫn thua Thượng nghị sĩ William Burnett Benton với chỉ 1.000 phiếu.

Năm 1952, Prescott Bush tìm kiếm cơ hội đối đầu lại với Thượng nghị sĩ Benton, nhưng đã rút lui khi đảng của ông quay sang ủng hộ William Purtell. Tuy nhiên, cái chết của Thượng nghị sĩ Brien McMahon cùng năm đó, khiến một vị trí bị khuyết và lần này các đảng viên Cộng hòa đề cử Bush. Ông đã đánh bại ứng cử viên Đảng Dân chủ, Abraham Ribicoff, và được bầu vào Thượng viện. Là người ủng hộ nhiệt thành đối với Tổng thống Dwight D. Eisenhower, ông nắm giữ vị trí này đến tận tháng Một năm 1963. Năm 1956, ông tái đắc cử với 55 phần trăm số phiếu so với Thomas J. Dodd của Đảng Dân chủ (sau này là Thượng nghị sĩ Mỹ đại diện Connecticut và là cha của Christopher J. Dodd), và quyết định không tranh cử nhiệm kỳ tiếp theo vào năm 1962. Ông là một đồng minh quan trọng trong quá trình thông qua hệ thống xa lộ liên bang của Eisenhower, và trong suốt nhiệm kỳ của mình, ông ra sức ủng hộ dự án tàu ngầm Polaris (được xây dựng bởi Công ty Electric Boat ở Groton, Connecticut), pháp luật về các quyền dân sự, và việc thành lập Tổ chức Hòa bình (Peace Corps).

Ngày 02 tháng 12 năm 1954, Prescott Bush là một trong đa số thành viên (67-22) Thượng viện khiển trách Thượng nghị sĩ đảng Cộng hòa bang Wisconsin - Joseph McCarthy sau khi McCarthy chống lại Lục quân và chính quyền Eisenhower. Trong cuộc tranh luận dẫn đến chỉ trích nêu trên, Bush cho rằng McCarthy đã "gây chia rẽ nguy hiểm trong công chúng Mỹ vì thái độ của mình và thái độ mà ông đã khuyến khích ở những người theo phe mình: rằng không thể có sự khác biệt ý kiến chân thực với ông ta. Hoặc là ta phải tuân theo Thượng nghị sĩ McCarthy một cách mù quáng, không dám bày tỏ bất kỳ nghi ngờ hay bất đồng đối với bất kỳ hành động nào của ông ta, hoặc nếu không, trong mắt ông ta, ta là một đảng viên cộng sản, cảm tình viên cộng sản, hoặc là một kẻ ngốc bị Cộng sản lừa." Sau này, Eisenhower đã ghi Prescott Bush vào danh sách viết tay không rõ ngày tháng các ứng cử viên tiềm năng mà ông ủng hộ trong đợt đề cử ứng cử viên tranh cử tổng thống của đảng Cộng hòa năm 1960.

Trong các vấn đề, Bush thường đồng tình với thị trưởng New York - Nelson Rockefeller. Theo cuốn sách của Theodore H. White về cuộc bầu cử năm 1964, Bush và Rockefeller là những người bạn lâu năm. Bush ủng hộ cặp liên danh Nixon-Rockefeller trong cuộc bầu cử năm 1960, và được cho là đã ủng hộ Rockefeller tranh cử tổng thống năm 1964 cho đến khi Rockefeller tái hôn năm 1963. Ông sau đó công khai chỉ trích Rockefeller đã ly dị người vợ đầu của mình và kết hôn với người phụ nữ mà Rockefeller đã ngoại tình trong lúc còn hôn thú với người vợ đầu tiên.

Một mối quan tâm lập pháp quan trọng khác của Thượng nghị sĩ Bush là phòng chống bão lụt. Ông đã dự thảo Luật Công 71, Đạo luật Điều tra Bão Bush, cho phép các kỹ sư Lục quân Mỹ xây dựng một chương trình mới về bảo vệ cộng đồng khỏi triều cường.

Đời sống cá nhân
Ngôi mộ của Prescott Bush

Prescott Bush kết hôn với Dorothy Walker ngày 06 tháng 8 năm 1921, ở Kennebunkport, Maine. Họ có năm người con: Prescott S. Bush, Jr (10/8/1922 - 23/6/ 2010), George H.W. Bush (sinh năm 1924, được đặt tên theo ông ngoại - cha của mẹ Dorothy là George Herbert Walker), Nancy Bush (sinh năm 1926), Jonathan Bush (sinh năm 1931) và William "Bucky" Bush (sinh năm 1938).

Năm 1937, Bush thành lập Liên hiệp Câu lạc bộ Glee của đại học Yale, một nhóm cựu sinh viên. Giống như bố vợ mình, ông cũng là thành viên của Hiệp hội Golf Hoa Kỳ, liên tục đảm nhiệm các chức vụ như thư ký, phó chủ tịch và chủ tịch, trong giai đoạn 1928-1935. Ông là nhà vô địch nhiều năm liền của câu lạc bộ Round Hill ở Greenwich, Connecticut, và là thành viên ủy ban do Thị trưởng thành phố New York - Robert F. Wagner, Jr. thành lập nhằm góp phần thành lập đội cảnh sát của New York (New York Mets).

Bush có nhà ở New York, Long Island và Greenwich, Connecticut; khu điền trang ở Kennebunkport, Maine; khu đồn điền tại Duncannon rộng 10.000mẫu Anh (40 km²) gần Barnwell, South Carolina; và Đảo Fishers - một hòn đảo hẻo lánh ngoài khơi bờ biển Connecticut.
Bia mộ của Prescott Bush

Ông qua đời năm 1972, hưởng thọ 77 tuổi và được an táng tại Nghĩa trang Putnam ở Greenwich, Connecticut.

Phương Thùy
Wikipedia English

Bài trước: Samuel Prescott Bush

Đồng tiền lên ngôi

shared from fb Vinh du Tran.
-----
Tiền, tiền, và tiền…Từ hàng nghìn năm nay tiền luôn gắn liền với cuộc sống con người. Nó trở nên quen thuộc đến nỗi người ta coi sự
tồn tại của nó là hiển nhiên. Trong xã hội hiện đại này khó có thể tìm ra một người trưởng thành không biết đến sự tồn tại của tiền, hoặc không biết cách sử dụng tiền.

Thật ra, sự tồn tại của tiền hoàn toàn không tự nhiên. Mặc dù không ai biết chính xác tiền xuất hiện từ khi nào, nhưng rõ ràng nó là một khái niệm rất mới trong lịch sử tồn tại của loài người. Có thể nói không ngoa rằng tiền là một phát minh vĩ đại nhất về mặt kinh tế của loài người cho đến nay. Tại sao? Vì tiền là một thước đo chung của mọi loại sản phẩm và dịch vụ. Với thước đo chung này, mọi thứ hàng hóa dịch vụ có thể được quy đổi thành một con số và làm cho việc trao đổi chúng trở nên đặc biệt dễ dàng. Không có tiền thì sẽ không có nền kinh tế hàng hóa, không có thị trường, không có khoa học công nghệ và xã hội hiện đại.

Nhưng tiền không đơn thuần chỉ là

Làm sao để thoát nghèo?

-----
"Nhìn vào những khuôn mặt rám cháy của các bạn, tôi rất đau đớn. Tất cả mọi người đang mạo hiểm tính mạng đi xuống hàng nghìn mét dưới lòng đất. Các bạn phải cố gắng làm công việc vất vả này vì Hàn Quốc đang rất nghèo khó".

"Mặc dù chúng ta đang trải qua giai đoạn khó khăn này, chúng ta không thể để nghĩa vụ vượt qua đói nghèo này cho thế hệ con cháu chúng ta. Chúng ta phải làm phần việc của mình để chấm dứt đói nghèo ở Hàn Quốc và để các thế hệ tiếp theo không phải trải nghiệm những gì chúng ta đang trải qua bây giờ".

"Khoảng 150 năm trước, cuộc cách mạng công nghiệp đã rất mạnh mẽ tại Đức trong khi Hàn Quốc không hiểu rằng thế giới bên ngoài đang thay đổi. Người Hàn Quốc bị mắc kẹt với truyền thống của họ mà không biết những gì đang xảy ra bên ngoài. Chúng ta giống như ếch ngồi đáy giếng".

"Làm thế nào 1 quốc gia như Hàn Quốc không được chuẩn bị đầy đủ cho thời kỳ sắp tới có thể trở nên giàu có như nước Đức hiện tại?"

Trích từ bài phát biểu của Tổng thống Hàn Quốc Park Chung hee trước 400 thợ mỏ người Hàn Quốc xuất khẩu lao động tại Duisburg, Đức ngày 10 tháng 12 năm 1964.

Kwon Yi-chong, 1 trong số các thợ mỏ lắng nghe bài phát biểu của Tổng thống Park nói: "Khi Park nói tất cả chúng tôi đều đã khóc",
Kwon là chàng trai trẻ nghèo khó đã sang Đức làm thợ mỏ 16 năm trước khi có đủ tiền để trở về Hàn Quốc thực hiện ước mơ đại học,
Kwon hiện nay là giáo sư trường Đại học Giáo dục quốc gia Hàn Quốc.

Chân dung người phụ nữ tuyệt mỹ trong mắt đàn ông

shared from fb Đại Du.
-----
đó là luôn mặc những chiếc váy thật đẹp...


Bài trước: Thực tiễn áp dụng pháp luật về tội hiếp dâm

Nông dân Ấn Độ dùng Coca-Cola diệt sâu rầy

Ở Ấn Độ, Coca Cola và Pepsi được dùng làm thuốc trừ sâu vì nó rẻ và hiệu quả...


Bài trước: Quy luật lên xuống của giá vàng như nào?

Thursday, May 28, 2015

Lướt sóng ra khơi

Heavy Seas. Photo courtesy Eric Kilby.

"Take a chance! The person who goes farthest is generally the one who is willing to do and dare. The ‘sure thing’ boat never gets far from shore."
~ Dale Carnegie

Nắm lấy cơ hội! Người đi xa nhất thường là người sẵn sàng làm và dám làm. Con thuyền 'điều chắc chắn' chưa bao giờ đi quá xa bờ...

Wednesday, May 27, 2015

"Break loose" nghĩa là gì?

Harrison Ford trông rất nhu mì. Photo courtesy Fortune Live Media.

'Break loose from somebody' có từ loose là lỏng lẻo, không nghiêm, phóng đãng và break là phá vỡ (lề thói, giao kèo v.v...); vì thế cụm từ này nghĩa là thoát khỏi sự kiềm chế của ai, sổ lồng (escape from, shake off, run away from confinement).

Ví dụ
Is Harrison Ford set to break loose again as The Fugitive?

Sometimes bouncy house (= nhà nhún, nghĩa lóng: phụ nữ to béo, làm cho nam giới thích thú... "leo" lên bụng và "nhún") stories are chestier (ngực nở) and more lighthearted (vô tư lự, thư thái), but generally, once they inevitably break loose and start destroying shit, bouncy houses leave nothing but woe and destruction in their wakes.

Australia and Vietnam are both members of the TPP and once that goes into affect all hell will break loose. Your people will have to compete with wages of thirty cents an hour, watch all your manufacturing disappear just like ours did in NAFTA when it all went into Mexico, then the other trade agreements the rest went to India, China, and Bangladesh.

“Will we be able to explain why Lehman is different from Bear Stearns?” I asked Hank. “Without JPMorgan as a buyer for Bear, it would have failed. We just couldn’t find a buyer for Lehman,” he said. I felt we had done the best we could. But time had run out for Lehman. The 158-year-old investment house filed for bankruptcy just after mid-night on Monday, September 15. All hell broke loose in the morning.

Phạm Hạnh

Dấu hiệu của tuổi trẻ đã qua

Photo courtesy Jake Stimpson.

One of the signs of passing youth is the birth of a sense of fellowship with other human beings as we take our place among them.
~ Virginia Woolf

Một trong những dấu hiệu của tuổi trẻ đã qua là sự nảy sinh ý thức tình bằng hữu giao hảo với những người khác khi chúng ta giao thiệp với họ.

Người nghèo nổi giận

The Gargoyles of Rouen Cathedral - Just Hanging Around Jeering. Photo courtesy Gareth Williams.

Anger makes dull men witty, but it keeps them poor.
~ Francis Bacon

Tức giận làm cho người ngu si đần độn trở nên dí dỏm, nhưng nó khiến họ mãi nghèo...

Tuesday, May 26, 2015

"Cry foul" nghĩa là gì?

Photo credit: The Economist.

'Cry foul' có từ cry là kêu gào và foul là điều xấu; vì thế cụm từ này nghĩa là cực lực lên án, phản đối về những điều sai trái, bất công có thật hoặc do tưởng vậy (protest strongly about a real or imagined wrong or injustice).

Ví dụ
Hawks cry foul over Al Horford's ejection from Game 3.

Social media users cry foul over Instagram art sale.

Nominated senators cry foul over fund share.

'Black Bike Week' riders cry foul over security increase at annual gathering.

With a weak opposition, an election in the bag (cuộc bầu cử bỏ túi) and buoyant approval ratings, the government of Shinzo Abe, Japan’s prime minister, would hardly seem to have much to fight against. Yet it is waging an increasingly heavy-handed campaign to intimidate (hăm dọa) the media. Even pro-government journalists are crying foul.

Phạm Hạnh

"Up or down vote" nghĩa là gì?

Rolling Rebellion Sparks in Seattle to Defend Internet & Stop the TPP. Photo courtesy Backbone Campaign.

'Up or down vote' là một cuộc bỏ phiếu trực tiếp ở Hạ viện Hoa Kỳ hoặc Thượng viện Mỹ về một sửa đổi hay một dự luật; đôi khi được gọi là "clean vote". Các thành viên bỏ phiếu hoặc thuận hoặc chống về vấn đề này chứ không phải bỏ phiếu đối với vận động tố tụng liên quan (a related procedural maneuver). Tùy theo các quy tắc sắp xếp đối với loại hình cụ thể của sửa đổi hay dự luật, cuộc bỏ phiếu để được thông qua cần có đa số 2/3, đa số 3/5, hoặc chỉ là đa số thường; bỏ phiếu thuận-hoặc-chống.

Ví dụ
Fisher said repealing (bãi bỏ) the law would have no effect on quality or safety. He said that regardless of what happens in the House and with the governor, the citizen initiative would guarantee that lawmakers take an up or down vote on repealing prevailing wage — without tying it to any other issues.

THE Senate Foreign Relations Committee has voted to give the United States Congress the final word on any nuclear deal struck with Iran; the Senate’s Finance Committee has decided that Congress should get an up- or down-vote on the Trans-Pacific Partnership, a free-trade deal between America and dozen Pacific nations.

“A bipartisan collection of lawmakers in the House understand it makes no sense to give a quick up-or-down vote to bad trade deals (thỏa thuận thương mại tồi tệ) like the Trans-Pacific Partnership (TPP) that will only ship jobs overseas (đưa việc làm ra nước ngoài) and lower wages (giảm lương) in the U.S.”

Phạm Hạnh

"Up in arms" nghĩa là gì?

Country Women's Association rally against coal seam gas. Photo courtesy Max Phillips.

'Up in arms' tức là rất tức giận, nổi loạn (very angry, rebellious), thường nói về thái độ (phản đối, bất mãn) của người dân đối với chính quyền hay các đại công ty, khi họ thực hiện những dự án không tính đến/bất chấp/làm phương hại đến lợi ích của người dân.

Ví dụ
Albany locals up in arms over waste-water beach dumping (đổ nước thải sinh hoạt ra biển) plan.

Shoreline residents up in arms over airport expansion (mở rộng sân bay) plans.

A group of District Six residents is up in arms because a land claimant (nguyên đơn) is renting out his house to foreigners.

Residents of Labreche Drive are up in arms that the city is putting a bus stop on their street, saying it is “a disaster waiting to happen.”

An Englishman's home, it is said, is his castle. Little surprise then that the prospect of a “mansion tax” on British property worth over £2 million ($3 million) has rich homeowners up in arms.

Phạm Hạnh

Quy luật lên xuống của giá vàng như nào?

-----
1. Bò là động vật nhai lại, các anh muốn giỏi thì phải nhai lại kiến thức giống như bò nhai cỏ. Vì thế nếu có ai nói các anh ngu như bò thì phải tự hiểu là “Ôi, mình là thiên tài”. (Thầy giáo Kinh tế Vĩ mô - Học viện Tài chính)

2. Cả cuộc đời tôi chỉ kiếm tiền nuôi vợ mình và vợ hai thằng khác. (Thầy Cường - ĐH Kinh tế Quốc dân, có một vợ và hai con gái)

3. - Xin thầy, em phạm lỗi lần đầu
- Sinh viên y thì đừng lấy lý do là lần đầu vì anh phải biết chỉ cần một lần thôi là đã có bầu rồi!. (PGS.TS Trần Hải Anh - Học viện Quân y)

4. Thời bao cấp, thịt nạc là một phần tử nhỏ bé mà mắt thường của chúng ta không thể nhìn thấy được. (Thầy Nguyễn Đức Thìn - ĐH Sư phạm Hà Nội)

5. Thức ăn miễn phí chỉ có trong bẫy chuột. (Thầy Nguyễn Quý Thanh)

6. Tôi không muốn cho anh trượt nhưng nếu không cho trượt là tôi có lỗi với người dân. Bác sĩ mà dốt thì chỉ giết người thôi. (Cô Ngọc Anh - Học viện Quân y)

7. Giờ tôi hỏi chị nốt câu này cho chị gỡ điểm nhưng tôi tin chắc là chị không trả lời nổi đâu. (Thầy Huy - ĐH Khoa học Tự nhiên

8. Triết là một môn khoa học đặc biệt chuyên biến những thứ dễ hiểu thành khó hiểu. (Thầy Huy - ĐH Hà Nội)

9. - Lớp có ai làm được không?
-… (Cả lớp im lặng)
- Tốt, vậy tôi để bài này ra thi cuối kỳ
Một sinh viên giơ tay lên bảng giải. Sau khi giải xong thầy gật gù:
- Vậy cuối kỳ sẽ ra đề khó hơn. (Thầy Tạ Công Đức - ĐH Bách khoa Tp HCM)

10. Thầy đi kiểm tra bài tập về nhà của cả lớp, nhiều sinh viên chưa hoàn thành
Thầy: Có người yêu chưa?
Sinh viên: Chưa ạ
Thầy: Chưa có chắc rảnh lắm, về chép phạt 3 lần
Thầy: Có người yêu chưa?
SInh viên 2: Em có rồi ạ
Thầy: Có rồi à? Về bảo nó chép phạt cùng nhé. 5 lần
Thầy: Có người yêu chưa?
Sinh viên 3 (ấp úng): Em mới chia tay ạ
Thầy: Mới chia tay không có việc gì làm, về chép 7 lần. (Thầy Nam - Học viện Tài chính)

11. - Môn này có dễ không thầy?
- Môn này dễ lắm
- Yeahhh
- Ý tôi là dễ trượt

12. Một đôi yêu nhau. Con gái thường khôn 3 năm dại một giờ còn con trai thì ngu 3 năm khôn có một giờ. Ai lợi hơn? (Giảng viên Học viện Tài chính)

13. Đàn ông tốt trên thế giới này chết hết rồi, giờ chỉ còn di chỉ với hóa thạch thôi. (Thầy Nguyễn Xuân Điền - Học viện Tài chính)

14. Chúng ta là kỹ sư, chém gió cũng phải ra được vận tốc gió. (Thầy Minh - ĐH Bách khoa Hà Nội)

15. - Thầy có biết quy luật lên xuống của giá vàng không ạ?
- Tôi mà biết thì tôi đã đưa Ngọc Trinh đi Ma Cao ăn sáng. (Thầy Hải - ĐH Kinh tế Quốc dân)

16. Cho các anh trượt là nỗi đau đối với tôi nhưng tôi sẽ cố gắng vượt qua nỗi đau đó và thực sự tôi đã làm được. (Giảng viên ĐH Xây dựng)

17. Thế giới này chỉ tăm tối đầy rắc rối khi đàn ông xuất hiện. (Cô Tú - Học viện Tài chính)

18. Lấy chồng cũng như giải nghiệm ấy, được Phương Án Chấp Nhận Được là tốt lắm rồi, cứ nhăm nhăm đi tìm nghiệm tối ưu khéo mà gặp phải vòng lặp vô hạn, mà lặp xong rồi quay về thì chắc gì còn Phương Án Chấp Nhận Được mà lấy. (Thầy Thủy - ĐH Bách khoa Hà Nội)

19. Anh cố gắng trả lời được câu này để tôi cho 0 điểm vì nhà trường không cho điểm âm. (Thầy Cử - ĐH Bách khoa Hà Nội)

20. Con gái năm nhất cao giá, năm 2 xuống giá, năm 3 hạ giá, năm 4 phá giá. (Cô Xiêm - ĐH Kinh tế Quốc dân)

21. Bố mẹ đã cho tiền ăn học, không học được thì cố mà ăn. (Cô Thanh - ĐH Kinh tế quốc dân)

22. Khi đồ án lên tiếng thì người yêu cũng phải im mồm. (Cô Ngân - ĐH Xây dựng)

Monday, May 25, 2015

Ảnh hưởng của Quốc hội Mỹ đối với chính sách đối ngoại

Barack Obama - Enjoying a Cuban. Photo courtesy DonkeyHotey.

Ủy ban Đối ngoại Thượng viện Mỹ đã bỏ phiếu trao cho Quốc hội Hoa Kỳ thẩm quyền đưa ra quyết định cuối cùng về bất kỳ thỏa thuận hạt nhân nào với Iran; Ủy ban Tài chính Thượng viện Mỹ đã quyết định rằng Quốc hội bỏ phiếu thuận hoặc chống đối với Hiệp định Đối tác Kinh tế Chiến lược xuyên Thái Bình Dương, một thỏa thuận thương mại tự do giữa Mỹ và nhiều quốc gia Thái Bình Dương. Hầu hết người nước ngoài, và một vài người Mỹ, mặc nhiên cho rằng tổng thống là người nắm quyền lèo lái chính sách đối ngoại của quốc gia. Không hẳn là như vậy. Nhưng cũng không có nghĩa là Quốc hội nắm trọn vẹn quyền hành. Cơ quan lập pháp này đôi khi mong muốn có tiếng nói nhất định trong khi từ chối chuẩn thuận các thỏa hiệp mà chính sách đối ngoại thường đòi hỏi. Cơ quan lập pháp này thực sự có ảnh hưởng gì đối với hoạt động đối ngoại của Mỹ?

Theo Hiến pháp, Quốc hội là cơ quan tuyên bố chiến tranh, phê chuẩn các điều ước quốc tế và có quyền quyết định đối với ngân sách. Điều đó đáng lẽ khiến cơ quan này nắm quyền cao nhất trong vấn đề đối ngoại. Trên thực tế, các tổng thống nắm rất nhiều quyền hành khi họ phải đưa ra những quyết sách đối với các sự kiện diễn ra nhanh chóng. Một ví dụ gần đây là chiến dịch ném bom chống lại tổ chức Nhà nước Hồi giáo, đã được Nhà Trắng tiến hành theo thẩm quyền cho phép sử dụng vũ lực được thông qua ngay sau vụ tấn công ngày 11 tháng 9 năm 2001. Các đại biểu Quốc hội đã phàn nàn về điều này, và Nhà Trắng đã thăm dò khả năng giành được một nghị quyết cập nhật hơn. Tuy nhiên, Quốc hội không muốn tham gia vào vấn đề này. Các thành viên Đảng Cộng hòa thường lo ngại rằng câu chữ trong nghị quyết quá lỏng lẻo, trong khi các thành viên Đảng Dân chủ cho rằng có khả năng nghị quyết không có kết luận rõ ràng, và do đó tổng thống là người chịu trách nhiệm với chiến dịch này.

Nhưng thỏa thuận hạt nhân với Iran là trường hợp khác. Đó là một quá trình chậm chạp, khiến chính quyền của tổng thống khó có thể tuyên bố rằng chính phủ phải đáp ứng các sự kiện một cách nhanh chóng, kịp thời. Và thỏa thuận này sẽ kết thúc bằng một hiệp ước. Tuy nhiên, tiền lệ không rõ ràng: hầu hết các thỏa thuận quốc tế của Mỹ đều đã trở thành luật sau khi Nhà Trắng ban hành sắc lệnh hành pháp chứ không phải sau khi được Quốc hội phê chuẩn. Tuy nhiên, những điều ước lớn, gây tranh cãi thường được trình lên Quốc hội. Nhánh lập pháp từ chối phê chuẩn Hiệp ước Versailles hồi cuối Thế chiến I, và gần đây hơn, là lệnh cấm hoàn toàn đối với các vụ thử hạt nhân, do George H.W. Bush ký vào năm 1992 nhưng chưa thực sự có hiệu lực pháp luật.

Theo quan điểm phổ biến, những tổng thống đương chức ở nhiệm kỳ hai thường tìm kiếm các thành tựu trong chính sách đối ngoại khi họ không còn có bất kỳ khả năng nào để tạo ra thay đổi gì lớn ở trong nước. Cho đến nay, Quốc hội đã ngăn cản một số chính sách mà Tổng thống Barack Obama coi là di sản của mình, bao gồm việc đóng cửa nhà tù Vịnh Guantanamo, trong khi thất bại trong các vấn đề khác, chẳng hạn như việc bình thường hóa quan hệ với Cuba. Giữa Tổng thống và Quốc hội sẽ có nhiều tranh cãi khác nữa trong năm nay. Trong nhiều vấn đề, có một cách dễ dàng hơn nhiều (và thật buồn là đáng tin cậy hơn nhiều) để hiểu Quốc hội sẽ chọn vấn đề nào để “đối đầu” với tổng thống: bằng cách xem những bất trắc (contretemps) khó khăn sẽ khiến hình ảnh của tổng thống ra sao trong mắt người dân. Khi nói đến vấn đề đối ngoại, chính điều này chứ không phải con số chính xác những máy ly tâm hay mức giảm thuế quan đối với xuất khẩu thịt bò, mới thật sự là mấu chốt.

Phương Thùy
The Economist

Tranh cãi về luật đất đai ở Ấn Độ

Farmers on the street. Photo courtesy Johan Bichel Lindegaard.

Hôm nay, sau một kỳ nghỉ ngắn, Quốc hội Ấn Độ đã tiếp tục họp trở lại. Chính phủ của ông Narendra Modi đang cố gắng để một dự luật sửa đổi về đất đai năm 2013 được quốc hội thông qua, nơi đa số đại biểu phản đối dự luật này. Theo dự luật hiện hành, bất kỳ vụ cưỡng chế đất đai nào cũng phải có sự chấp thuận của ít nhất 70% chủ sở hữu bị ảnh hưởng và cũng phải vượt qua được bài kiểm tra tác động xã hội. Mức bồi thường được ấn định ở mức gấp đôi giá trị thị trường đối với đất đô thị và gấp bốn lần đối với đất nông thôn. Những quy định của dự luật này là lý do hàng đầu khiến các dự án đầu tư đang giậm chân tại chỗ. Trong tháng Mười Hai, chính phủ của ông Modi đã ban hành một sắc lệnh tạm thời trong đó không áp dụng điều khoản kể trên đối với một số dự án nhất định. Dự luật sửa đổi dự định đưa thay đổi này thành cố định lâu dài. Nhưng Đảng Quốc đại đối lập khẳng định rằng xóa bỏ điều khoản này sẽ chỉ mang lại lợi ích cho các công ty và làm phương hại đến lợi ích của nông dân nghèo. Hôm qua dự thảo luật sửa đổi đã thu hút một cuộc biểu tình phản đối lớn ở Delhi. Vì sao việc thu hồi đất lại là vấn đề gây tranh cãi đến vậy ở Ấn Độ?

Ở bất kỳ đâu trên thế giới, việc cưỡng chế thu hồi đất là hành vi vi phạm quyền sở hữu đất của chủ sở hữu. Sao không đơn giản để người mua và người bán tự thỏa thuận giao dịch với nhau, không ràng buộc gì? Các nhà kinh tế gọi đó là "nan đề cố thủ" (hold-out problem). Vấn đề này nảy sinh bất kỳ khi nào một người mua duy nhất phải liên tục thương lượng với nhiều người bán để mua các lô đất liền kề nhau mà họ cần, chẳng hạn cho một dự án cầu vượt hay một nhà máy. Một thỏa thuận khiến tất cả mọi người đều có lợi có thể tồn tại trên nguyên tắc, nếu giá trị xã hội của dự án lớn hơn số tiền cần để thuyết phục tất cả chủ sở hữu bán lô đất của mình. Nhưng trên thực tế, khi người mua mới mua được một vài mảnh đất, những chủ đất còn lại có động cơ giữ đất của họ để đòi giá cao hơn. Hành vi “cố thủ” này có thể khiến bất kỳ dự án nào trở nên không khả thi. Ngay cả khi những chủ đất không quá đòi hỏi, chi phí cho việc thương lượng với từng chủ đất một có thể giết chết một dự án. Đặc biệt là ở Ấn Độ, thậm chí một rủi ro thấp nhất phải đối mặt với tòa án cũng có thể dẫn đến một sự chậm trễ tốn kém tai hại.

Đó là lý do vì sao ngay cả các nền kinh tế thị trường thân thiện, như Hoa Kỳ, cũng có luật quy định về cưỡng chế bán đất. Nhưng dự luật của Ấn Độ đặc biệt gây lo ngại, kể cả các điều khoản hào phóng rõ ràng. Chính trị là một lý do. Đảng Quốc đại (và nhiều đảng phái khác có ghế trong thượng viện) đã thua một cách tệ hại trong cuộc bầu cử năm ngoái ở Ấn Độ; họ nhận thấy con đường trở lại là biến đảng của ông Modi trong mắt người dân là đảng không vì lợi ích của người nghèo và nông dân. Hành động tô vẽ của họ chủ yếu dựa trên mối lo lắng sâu rộng về sự bất công trong việc bồi thường đối với đất bị thu hồi. Mức tiêu chuẩn bồi thường được ấn định dựa trên những giao dịch mua bán đất cùng thời kỳ ở địa phương. Nhưng những giao dịch như vậy, dù lạc quan lắm cũng rất hiếm và thường ở mức giá bị dìm thấp. Việc bán đất nông nghiệp trực tiếp cho các công ty cũng bj cấm (bề ngoài là để bảo vệ nông dân), vì thế loại bỏ một loạt người mua tiềm năng và dìm giá xuống thấp. Chi phí công chứng cao cũng có tác dụng tương tự. Những nông dân sở hữu đất đai màu mỡ thường có cảm giác bị lừa khi các chuyên gia thẩm định không xem xét đầy đủ những thay đổi về chất lượng đất đai của họ.

Có cách nào tốt nhất để đảm bảo rằng nông dân không thể bị gạt? Hai giáo sư kinh tế Maitreesh Ghatak thuộc trường Kinh tế London và Parikshit Ghosh thuộc trường Kinh tế Delhi gợi ý mời chào bán từ cả các chủ đất trong các khu vực cần phát triển nhất định và từ các chủ đất ở gần đó. Bất kỳ nông dân nào trong phạm vi của dự án phát triển được đề xuất không chấp nhận mức giá đấu giá có thể được giao bồi thường bằng một mảnh đất gần đó. Đề xuất bồi thường bằng đất thay thế này có thể tránh được vấn đề “cố thủ” giữ đất để đòi giá cao vì trong trường hợp này không ai có vai trò quá quan trọng đối với dự án cả. Dù không phải là một giải pháp hoàn hảo, nhưng với những vấn đề hiện tại thì thị trường đất đai của Ấn Độ còn lâu mới đạt mức hoàn hảo.

Phương Thùy
The Economist

Khi các chú thợ điện ngáo

cắt hết đường internet nhà em,
trời nổi mưa bão ngay