Journey in Life: January 2015

Search This Blog

Saturday, January 31, 2015

"Swing the lead" nghĩa là gì?

Trốn việc đi chơi. Photo courtesy GettysGirl4260.

'To swing the lead' nghĩa là giả vờ đau ốm để trốn việc (to pretend to be ill so that you do not have to work).

Ví dụ
..."I have talked to young couples and they have been brought up to be willing and proud to go to work. "It's a bad example for them to hear or see anyone arguing that if you 'swing the lead' you will get your rent paid, you will get your mortgage (vay nợ mua nhà) paid in part and you can lie in bed all day."

In fact a patient can request a "fit note" before the usual 7 days and indeed a GP or hospital can charge for this. Sounds more like PCH are expecting some employees to throw a sickie and are putting out a warning that it MAY result in deduction of pay - not that it will. I guess if they didnt have employees who are known to swing the lead, this sort of warning not be necessary.

Paxman, 63, said National Service taught his father’s generation the importance of duty, while his own contemporaries “had it pretty easy” and were never “tested”. My dad, who had been conscripted into the Army, later insisted that it taught him nothing except how to “swing the lead” – or skive.

There have always been quitters and those that will "swing the lead" at every opportunity. But I do not believe that they are the majority. As for what the average Canadian is capable of, when it comes to math, geometry (hình học) or whatever. Do not get a lack of training mixed up with a lack of intelligence. Properly trained in the skills required to do a task, I think most "average Canadians" could handle most tasks demanded of them. I do believe that trigonometry (lượng giác học) and geometry is certainly not outside the reach of the "average Canadian" .

Phạm Hạnh

Sửng sốt với nghệ thuật cân bằng đá của “phù thủy" Michael Grab

Art and Photography by Michael Grab/Gravity Glue.

Artist and photographer Michael Grab first ventured into stone balancing in the summer of 2008 while exploring the beautiful landscape of Boulder Creek, Colorado. Ever since, it has become a source of meditative practice and creative passion and Grab has become quite prolific in the art form.

As Grab explains on his website Gravity Glue:
Balance requires a minimum of three contact points. Luckily, every rock is covered in a variety of tiny to large indentations (vết lõm) that can act as a natural tripod (kiềng ba chân) for the rock to stand upright, or in most orientations you can think of with other rocks. By paying close attention to the vibrations of the rocks, you will start to feel even the smallest "clicks" as the notches of the rocks are moving over one another.

Không cần nói lời xin lỗi

The lonely walk. Photo courtesy Vinoth Chandar.

You don't have to defend or explain your decisions to anyone. It's your life. Live it without apologies.
~ Mandy Hale

Kinh tế học về các tu viện Tây Tạng cổ

Mỗi tu viện có những điền trang riêng, và tất cả nông dân cày cấy trên các điền trang này phải nộp thuế bằng tiền và thực phẩm. Một trong những nhiệm vụ chính của các người quản lý là tăng thu nhập này; ví dụ, cho nông dân vay lại những ngũ cốc đó với lãi suất cao, hoặc bán ra thị trường. Trước khi bị phá hủy vào những năm 1960, các tu viện này sở hữu một nửa diện tích đất nông nghiệp của Tây Tạng.

câu trên là về Tây Tạng hồi thế kỉ 15...
"Each monastery (tu viện) had its own estates (điền trang), and all the people farming on these estates paid taxes in money and goods. One of the main tasks of the stewards (người quản lý) was to increase this income; for instance, by lending grain (ngũ cốc) back to the peasants at high interest rates, or selling goods at market. Before the destruction of the monasteries in the 1960s, they owned as much as half of Tibet's farmland."

The description however is referring to the 15th century. Another interesting part of the book concerns how, during Tibet's "Golden Age," the Tibetans tried to impose their language and culture on the neighboring regions of China, and with some success.
That is all from Sam Van Schaik, Tibet: A History.

Toyota chuyển sang áp dụng chế độ xét thưởng dựa trên thành tích

không dựa trên thâm niên như truyền thống lâu năm của các công ty Nhật Bản, nhằm thu hút các tài năng trẻ, áp dụng cho 40.000 nhân viên nhà máy, khoảng 60% lực lượng lao động từ 18-65 tuổi, các nhân viên sẽ được đánh giá 2 lần một năm và lương điều chỉnh mỗi sáu tháng...
Toyota will change the way it pays factory workers, focusing on their performance rather than their seniority, the Nikkei reported on Monday.
Toyota's new arrangement, designed to attract young talent, will apply to about 40,000 employees, or about 60 percent of its workers, aged between 18 and 65, according to the Nikkei. (
The automaker has unveiled the proposal to its labor union and is hopeful of rolling it out next January, the Nikkei said.
Employees will be evaluated twice a year, with wages adjusted every six months, the Nikkei reported.
Besides revamping (tân trang) its seniority-based system, the new arrangement will also reshuffle (cải tổ) allowances (trợ cấp) for dependents (người phụ thuộc) to provide greater benefits to workers who are raising children, the financial daily reported.

Cách độc đáo để thu hút khách du lịch ở Thụy Sĩ

khu nghỉ dưỡng trượt tuyết ở làng Grächen, Thụy Sĩ thiết lập tỉ giá hối đoái riêng (không theo quy định mức sàn của Ngân hàng Trưng ương) để thu hút khách du lịch châu Âu trong đợt khủng hoảng đồng euro vừa qua, áp dụng từ mùa đông năm 2011, và tỏ ra rất hiệu quả, trong khi nhiều nơi khác khách du lịch hủy phòng rất nhiều...
The idyllic (điền viên, thôn dã) Swiss village of Grächen, flanked (bên sườn) by better-known competitors Zermatt and Saas-Fee, has declared itself a financial microclimate, with constant exchange rate of 1.35 francs to the euro. The rate has been in place during winter months since 2011, and squarely (kiên quyết) ignores (phớt lờ) the official rate (tỉ giá chính thức), which is currently closer to parity (tỉ suất cân bằng). It's observed by the vast majority of hotels, shops, lift pass providers and restaurants—and has particularly paid off during the last two weeks. The only catch? You have to pay cash.
"In 2011, when the euro started falling during the eurozone crisis, bookings decreased rapidly for the winter season because it was just becoming too expensive for tourists, especially those from abroad," explains Berno Stoffel, director at the tourism office in Grächen, which has less than 1,400 permanent residents and is almost exclusively economically dependent on farming and tourism. As the Swiss franc has soared (tăng vọt ở mức rất cao), resorts in neighboring France, Austria and Germany – all in the eurozone – have become cheaper. "We had to do something so we decided to play central bank," says Mr. Stoffel.
And so far it's proved (tỏ ra) lucrative (sinh lợi).
"I have heard from colleagues in other resorts that they have seen a huge number of holiday cancellations after the Swiss National Bank removed the currency floor, because it's just become too expensive. We haven't had a single cancellation on a holiday home or in a hotel due to the currency," he says.

Thụy Sĩ sẽ làm gì với những phòng nhỏ giống gara ôtô?
Nông dân Thụy Sĩ cũng ăn thịt... chó, mèo
Đề xướng chống lạm dụng trong lương bổng ở Thụy Sĩ
Drum Corps ở Basel, Thụy Sĩ
Kỹ thuật pho mát Thụy Sĩ

Nhật Bản: Dùng robot phục vụ cho khách sạn thông minh

khách sạn 2 tầng ở Nagasaki dùng robot làm nhân viên, và sử dụng công nghệ nhận diện khuôn mặt để khách mở cửa phòng...
A hotel with robot staff and face recognition instead of room keys will open this summer in Huis Ten Bosch in Nagasaki Prefecture, the operator of the theme park said Tuesday.
The two-story Henn na Hotel is scheduled to open July 17. It will be promoted with the slogan "A Commitment for Evolution," Huis Ten Bosch Co. said.
The name reflects how the hotel will "change with cutting-edge technology," a company official said. This is a play on words: "Henn" is also part of the Japanese word for change.
Robots will provide porter service (khuân đồ), room cleaning (dọn phòng), front desk (lễ tân) and other services to reduce costs (giảm chi phí) and to ensure comfort (bảo đảm sự thoải mái).
There will be facial recognition technology so guests can enter their rooms without a key (không cần chìa khóa).
At least for now, the facial recognition bit means you cannot send your robot to stay there…

Bạn có muốn đi tàu điện ngầm miễn phí?

hãy tăng cường tập squat, thành phố Mexico có sáng kiến chính sách chống lại bệnh béo phì bằng cách cho những người béo phí đi tàu điện ngầm vé trị giá 5 peso cho mỗi 10 lần đứng lên ngồi xuống...
Good lord. Mexico city has decided to fight obesity by giving people a 5 peso metro token for doing 10 squats. Really.
No, really.
They have installed 30 squat monitoring machines some of the stations. Did I mention that 4,000,000 people ride the subway in the D.F. every day? And that the stations can tend to get a bit crowded?
People, would 10 squats a day really to anything with weight control? In Russia, the price of a free ticket is 30 squats in under two minutes.
The D.F. government is also giving away 80,000 pedometers. Again, there are 4,000,000 riders every day.
As always, it is so gratifying to me to see a government finding simple, effective solutions to seemingly complex problems.

Nếu bạn còn luyến tiếc thời Xô viết...

và có 220 USD để vứt qua cửa sổ, hãy đến Lithuania, nước này tân trang các boong ke thời Xô viết để làm địa điểm du lịch, du khách có thể trải nghiệm: bị tịch thu tiền, máy ảnh và điện thoại ngay từ ngoài cửa, sau đó mặc áo choàng Xô viết xơ xác và bị lùa như bầy thú vào boong ke, có thể xem các chương trình TV từ năm 1984, đeo mặt nạ chống khí ga, học quốc ca Xô viết khi bị cầm tù, ăn thức ăn Xô viết đặc trưng (với bộ đồ dao dĩa chính cống), và bị thẩm vấn và kiểm tra y tế như trong trại tập trung...
from cherokeegothic: If you happen to be in Lithuania, have $220 you'd like to throw in the toilet (quẳng xuống sông xuống biển), and have a burning nostalgia to be reminded of the good old days under Soviet rule, I have quite a deal for you.

In an article titled "The Un-Funnest Vacation in Europe," Mental Floss reports that the Lithuanians have decided to convert an old Soviet bunker into a tourist attraction for those who have a very strange definition of "tourism" and "fun."

The so-called fun lasts for two and a half hours and includes the following activities:
"On entry, all belongings, including money, cameras and phones, are handed over and under the watchful eye of guards and alsatians (chó bec giê Đức), tourists change into threadbare (xơ xác) Soviet coats and are herded through the bunker. Experiences include watching TV programs from 1984, wearing gas masks, learning the Soviet anthem (quốc ca) under duress (cầm tù), eating typical Soviet food (with genuine (chính cống) Soviet tableware) and even undergoing a concentration-camp-style interrogation and medical check."

In case you worried that doesn't sound fun enough as it is, the article reassures potential masochistic tourists that "all of the actors involved in the project were originally in the Soviet army and some were authentic interrogators." Well, thank goodness for that. I wouldn't want some poseur as my interrogator for the day!

Apparently when school groups come though, the actors know to "cool it" and not go too rough in the re-enacted KGB interrogations [note: what kind of hellish school administrator thought of this as a good activity?]

Afterward you at least get a shot of vodka and your belongings back (the latter is a guess; if the experience truly hewed to reality though I would think some valuables would be missing).

ahh, the good old days..

Bài trước: Ngôi làng giả

Friday, January 30, 2015

Đường cung trong kinh tế vi mô

70 năm giải phóng trại Auschwitz

Drone video shows the Auschwitz-Birkenau concentration camp (trại tập trung) as it is today – 70 years after it was liberated (giải phóng) by Soviet troops (quân đội). The camp in Poland is now maintained as a World Heritage Site and is visited by thousands of tourists and survivors every year.
Auschwitz was the largest camp established by the Germans during World War II. More than a million people – the vast majority of them Jews – died there between 1940, when it was built, and 1945, when it was liberated by the Soviet army.
To see the extended six minute version, click here.

Ngắm bầu trời tuyệt đẹp ở nước Mỹ

Photographer Shane Black and two friends spent two months travelling across the United States teaching photography workshops and exploring the great outdoors in an old Dodge Caravan. The trio travelled across 32 states, visited 13 national and state parks and drove nearly 13,000 miles, capturing jaw-dropping footage along the way.
The music is 'Signaling Through The Flames' by The American Dollar. Technical details below:
Motion Control System: Dynamic Perception Stage Zero Dolly, Vixen Polarie Star Tracker (used for slow panning)
Camera Gear: Canon 5DMKII, Canon 5DMKIII, Canon 24LII, Canon 16-35LII, Canon 70-200L ISII, Canon 85L, Nikon 14-24 f2.8, Lee Filters, Manfrotto Tripods
Processing: Adobe Lightroom 4, LRTimelapse, Adobe After Effects

Ngắm bầu trời sao lung linh, huyền ảo

In this stabilized time-lapse, the stars' position in the night sky is fixed so you can get a sense of our planet's movement through space. And now it's time for some mind-boggling (không thể tin được) figures:
– Earth rotates around its axis (at the Equator (đường Xích đạo)) at roughly 460 meters/second (503 yards/second)
– Earth orbits around our Sun at about 107,826 km/h (67,000 mph)
– Our solar system whirls around the center of the Milky Way galaxy roughly 788,579 km/h (490,000 mph)
You can read more about how fast Earth is moving in comparison to other objects at Scientific American.

Xem siêu cung thủ trổ tài bắn chẻ đôi mũi tên

Legolas who? Hawkeye what? Meet Lars Andersen, the man who wants to revive the ancient art of battle archery. Watch as he demonstrates his unorthodox technique while completing a wide array of extremely technical tricks and manoeuvres.

"A sight for sore eyes" nghĩa là gì?

Thật là đỡ nhức mắt. Photo courtesy micadew.

'A sight for sore eyes' có từ sore là đau, nhức nhối, cụm từ này nghĩa là người hay vật/điều gì khiến bạn rất vui lòng, thanh thản khi được nhìn thấy (a person or thing that you're extremely pleased or relieved to see).

Ví dụ
For most people, seeing gas prices drop down to less than $2 per gallon was a sight for sore eyes – and wallets – but for businesses in Houston, the effects of this dramatic drop may be more widespread than first realized.

Freshly cut grass and 70 degree weather was a sight for sore eyes for the Illinois men’s golf team. The team began its season this weekend with the Tinervin Cup, an event put on by Jeff and Madalyn Tinervin against Illinois State in Placida, Florida. The Illini won 8-1 and remain a perfect 12-0 in this event since its creation in 2003.

Camp for drivers to be a sight for sore eyes: Do your eyes glaze over or get watery while behind the wheel? Don't turn a blind eye to it. The police department has found that poor eyesight has led to a majority of accidents in the city. To nip this disconcerting trend in the bud, the department has now made it mandatory for drivers of autorickshaws, taxis, schoolbuses and police vehicles to undergo a thorough eye examination. It has tied up with Disha Super Specialty Eye Hospital in Hubballi for a camp that will be conducted till January 31. All minor eye care needs of the drivers will be taken care of by the hospital.

Phạm Hạnh

Hãy tự vận động

Praia de Copacabana, Rio de Janeiro , Brasil. Photo courtesy Digo_Souza.

Dân số thế giới hơn 7 tỷ người, Đức Phật và Chúa Trời hẳn rất bận rộn. Hãy tự vận động trong lúc chờ đến lượt mình được ban may mắn.

Bài trước: Didn't you realize?

Thursday, January 29, 2015

Về ba cuộc kháng chiến chống Nguyên Mông

shared from Giang Le.
Về ba cuộc kháng chiến chống Nguyên Mông sách báo VN thường sẽ viết như sau: "Vó ngựa của đoàn quân Mông Cổ từng chinh phục bao vùng đất rộng lớn từ Á sang Âu đã bị chặn lại ở VN...". Tất nhiên người VN nào cũng tự hào về chiến công này, không ai không biết đến "Sát Thát", "Diên Hồng", "Bạch Đằng Giang"... Nhưng nếu chịu khó gác lại lòng tự hào dân tộc để tìm hiểu kỹ hơn một chút giai đoạn lịch sử này từ các nguồn thông tin bên ngoài, có thể bạn sẽ có một vài câu hỏi giống tôi.

Thứ nhất, không biết bạn thế nào chứ từ trước tới giờ tôi có cảm giác 3 lần thắng Nguyên Mông của quân dân nhà Trần là một chiến công vang dội nổi tiếng thế giới, thậm chí là duy nhất trước vó ngựa Mông Cổ không dân tộc nào khác làm được. Tôi nhớ có bài viết nói rằng 3 cuộc chiến chống Nguyên Mông của VN đã được đưa vào giáo trình của một trường quân sự nổi tiếng nào đó. Nhưng thực ra đội quân này không phải bất bại trước khi đến Đại Việt. Google về "mongol defeats" thì thấy VN chỉ là một trong những nơi đội quân Mông Cổ không chinh phục được. Nhật, Korea, Java, Champa, Ấn độ, Ả Rập... là những ví dụ được nhắc đến khá nhiều. Thất bại quân sự của Mông Cổ ở VN không phải là điều được nhiều người biết đến.

Thứ hai, dù sách vở VN cho rằng đây là một trong những điểm sáng của lịch sử nước nhà, rất tiếc các nhà sử học (thời đó và sau này) không có nhiều thông tin về các trận chiến của quân dân nhà Trần trong 3 cuộc chiến đó. Trần Hưng Đạo và các tướng lĩnh nhà Trần đã sử dụng vũ khí và tactic gì để đánh lại kỵ binh Mông Cổ? Có ai biết diễn biến cụ thể của trận Vạn Kiếp, Chương Dương, Bạch Đằng không hay chủ yếu chỉ là những lưu truyền dân gian? Một commenter trên Quora cho rằng nhà Trần sử dụng voi để chống lại kỵ binh Mông Cổ (Wikipedia cũng có thông tin như vậy), điều này có đúng không? Hay việc cánh cung bằng sừng và gỗ (composite bows) của quân Nguyên rất dễ hỏng trong điều kiện ẩm ướt của Đại Việt có đúng không? Đọc về "Battle of Ain Jalut" mới thấy các sử gia Ả Rập ghi chép cẩn thận đến thế nào.

Thứ ba, có thực VN đánh bại Nguyên Mông 3 lần không? Nếu bạn đọc Wikipedia bản tiếng Anh ( sẽ thấy lần thứ nhất năm 1257 VN đã thua và nhà Trần phải chấp nhận làm một nước chư hầu (vassal state) và triều cống cho nhà Nguyên để quân Ngột Lương Hợp Thai (Uriyangkhadai) rút đi. Thông tin tương tự có thể tìm thấy từ những nguồn "đáng tin cậy hơn Wikipedia" ví dụ như:

- Stephen Turnbull: Genghis Khan & the Mongol Conquests (
- Paul Buell: Mongols in Vietnam: End of one Era, Beginning of Another
- Bin Yang: Between Winds and Clounds (
- Richard Bulliet et al: The Earth and Its People (
- San Beck: China, Korea, Japan to 1800 (
- Kalie Szczepanski: Kublai Khan: Ruler of Mongolia and Yuan China (
- J Saunders: The History of the Mongol Conquests (

Ba tác giả sau cùng cho rằng thực tế các lần động binh của nhà Nguyên (thời Hốt Tất Liệt - Kublai/Khubilai) xuống Annam đều nhằm mục đích thần phục (submission) chứ không phải chiếm đóng. Bởi vậy bất kể kết cục chiến trận thế nào việc cuối cùng Annam (và Champa) phải chấp nhận làm chư hầu và cống nạp hàng năm là một thành công, ít nhất trên danh nghĩa (nominal success), của các cuộc động binh đó. Trên thực tế nhà Nguyên cũng tấn công Triều Tiên, Miến điện và Thái lan với cùng mục đích và cả ba nước này đã phải chấp nhận làm chư hầu cống nạp tương tự như Đại Việt. Ở châu Á chỉ có Nhật và Java đã chống cự thành công và không bao giờ chịu làm chư hầu của Nguyên Mông, tất nhiên một phần nhờ vị trí địa lý của họ.

Tóm lại ba lần chiến thắng quân Nguyên của VN theo một số sử sách nước ngoài không hẳn đã vẻ vang như tôi vẫn nghĩ. Tất nhiên tội lỗi của kẻ xâm lăng không thể chối bỏ, chiến thắng của quân dân nhà Trần tại Chương Dương, Bạch Đằng là sự thật lịch sử. Toa Đô bị chém, Ô Mã Nhi bị bắt sống là một vết nhơ cho đội quân của Thoát Hoan đến nỗi hoàng tử này đã bị vua cha Hốt Tât Liệt điều ra Dương Châu vĩnh viễn. Nơi đó cũng có thể là chỗ một nữ nhi nước Việt, công chúa An Tư, đã gửi lại nắm xương của mình.
updated 1: Nhiều người Việt biết công chúa Huyền Trân, người được vua Trần Anh Tông gả cho Chế Mân, vua Champa, để đổi lấy châu Ô châu Lý của nước này. Nhưng chắc ít người biết trước Huyền Trân nhà Trần còn gả một công chúa khác cho nước ngoài, đó là công chúa An Tư.

An Tư là em gái út của vua Trần Thánh Tông, được vị vua này gả cho Thoát Hoan, chính viên tướng nhà Nguyên chỉ huy cuộc xâm lăng Đại Việt lần thứ hai. Sau khi quân Trần thất bại ở Vạn Kiếp và Thiên Mạc phải rút lui về Thăng Long, nhà Trần phải tìm kế hoãn binh. Cử Đỗ Khắc Trung sang cầu hòa nhưng không được, Trần Thánh Tông đã phải cống công chúa An Tư cho Thoát Hoan để trì hoãn cuộc tấn công của quân Nguyên.

Không rõ sự hi sinh của công chúa An Tư có giúp vua quan nhà Trần có thêm thời gian rút khỏi Thăng Long không. Cũng không rõ số phận công chúa An Tư sau khi Thoát Hoan "chui ống đồng" chạy về nước thế nào. Có nghi vấn cho rằng bà đã theo Thoát Hoan về TQ và sau này có con với kẻ thù của anh trai mình. Rất có thể vì vậy sau khi thắng quân Nguyên không ai nhắc đến công lao của bà. Sách sử VN sau này nhắc nhiều đến Huyền Trân nhưng cũng không đề cập đến An Tư.

PS. Tôi vẫn luôn thắc mắc làm cách nào Thoát Hoan kiếm được cái ống đồng để chui vào. Đúc trong lúc rút chạy thì chắc không kịp, mà thời đó đâu đã có đường ống nước sông Đà - Hà nội để cưa tạm một đoạn.

Didn't you realize?

A girl waiting engrossed in a book. Photo courtesy Steve Slater.

I've come to realize that the only people I need in my life are the ones who need me in theirs even when I have nothing else to offer them but myself.
~ Unknown

Previous post: Only you

Wednesday, January 28, 2015

Đầu cơ: Xin cảm ơn

Giá dầu.  

Khi giá dầu lên, các chính trị gia, ‘chiên gia’ kinh tế là những người đổ lỗi cho đầu cơ và yêu cầu phải có các biện pháp ngăn chặn.

Giờ đây, ‘bọn tư bản’ đầu cơ đang góp phần làm giá dầu giảm nhanh hơn nữa, nhưng không có lời cám ơn nào được đưa ra…

Source: why-not-thank-speculators

Only you

Universal traveller. Photo courtesy David Salafia.

It's your road and you're alone. Others may walk it with you, but no one can walk it for you.
~ Rumi

Previous post: So don't care

Điều em không biết

Lấy nhau được ít lâu, nàng mới biết thực ra chồng mình chẳng có tài cán gì. Mọi việc trong nhà, nàng đều một thân gánh vác. Đánh vật với cuộc sống ở thị thành không xong, hai vợ chồng dọn về một làng chài ven biển tìm kế sinh nhai.

Chắc vì thiếu kinh nghiệm nên nàng không đánh cá được nhiều như người ta. Cực chẳng đã, nàng khóc lóc với chị hàng xóm:

- Chị ơi, có bí quyết gì không chỉ cho em với, nhà em chỉ ăn hại thôi, mình em mưa nắng kiếm ăn mà không đủ. Sức vóc em không thiếu nhưng mỗi tội không biết đánh cá chỗ nào cho được nhiều cả.

Chị hàng xóm chép miệng:
- Có gì đâu, cứ mỗi sáng dậy, tôi nhìn cái của nợ của lão chồng, nó ngoẹo sang hướng nào thì đi đánh cá hướng ấy.

Nàng về nhà làm theo, quả nhiên đánh được nhiều cá, đời sống khấm khá dần lên.

Được ít hôm, nàng lại chạy sang than thở:
- Chị ơi, nhưng có hôm cái của nợ ấy nó chỉ thẳng lên giời, em chẳng biết là nên đi theo hướng nào cả, hu hu, sao em khổ thế...

Chị hàng xóm cười khẩy:
- Phải gió nhà chị, hôm nào nó dựng đứng lên thế thì ở nhà chứ đi đánh cá làm gì nữa! Rõ là phước nhà chị mà không biết hưởng!

Bài trước: Quan hệ kinh doanh giống như quan hệ hôn nhân?!

Monday, January 26, 2015

Nghị quyết đầu năm

đi bộ mỗi tối :D

Distance 5.29 mi
Calories 582 Cal
Moving time 1:37:40
Avg speed 3.25 mi/h
Max speed 14.03 mi/h
Steps: 10,337

Bài trước: Không lụy bệnh tật

Bài tập chống đẩy cho vòng một gợi cảm
Bốn bài tập cơ bụng đơn giản
"New Year's resolution" nghĩa là gì?

Dập tắt lửa giận

"Dập tắt lửa giận – Cứu căn nhà cháy"

Khi ai làm cho ta giận thì ta khổ. Ta muốn nói một câu hay làm một việc gì đó để cho người kia khổ, nghĩ rằng làm như thế thì ta sẽ bớt khổ. Ta tự bảo: “Tôi muốn trừng phạt anh. Tôi muốn làm cho anh đau khổ vì anh đã làm cho tôi đau khổ. Thấy anh đau khổ, tôi sẽ cảm thấy dễ chịu hơn.”

Rất nhiều người có xu hướng hành động một cách trẻ con như vậy. Sự thật là khi ta làm cho người kia đau khổ thì người ấy sẽ trả đũa bằng cách làm cho ta đau khổ thêm. Kết quả là leo thang đau khổ cho cả hai bên. Đáng lẽ ra thì cả hai bên đều cần tình thương, cần giúp đỡ. Không ai đáng bị trừng phạt cả.

Khi ta giận, khi một ai đó làm cho ta giận, ta phải trở về với thân tâm và chăm sóc cơn giận của mình. Không nên nói gì hết. Không nên làm gì hết. Khi đang giận mà nói năng hay hành động thì chỉ gây thêm đổ vỡ mà thôi.

Phần lớn chúng ta không làm được điều đó. Chúng ta không muốn trở về với tự thân. Chúng ta chỉ muốn theo đuổi người kia để trừng phạt.

Nếu một cái nhà đang cháy thì việc trước nhất phải làm là chữa cháy căn nhà chứ không phải chạy theo đuổi bắt người đốt nhà. Nếu chỉ lo chạy theo người mà ta nghĩ là đã đốt nhà thì căn nhà sẽ cháy rụi trong khi ta chạy theo đuổi bắt người kia. Như thế là không khôn ngoan. Phải trở về dập tắt lửa trước đã. Vậy thì khi giận, nếu tiếp tục đối đầu, tranh cãi với người làm cho ta giận, nếu chỉ muốn trừng phạt người ấy thì ta đã hành động y như người chạy theo người đốt nhà trong khi căn nhà của ta đang bốc lửa.

~ Thích Nhất Hạnh

Bài trước: Simply helping him

So don't care

Photo courtesy BrSilveira.

No matter how carefully you choose your words, they'll always end up being twisted by others.
~ Miley Cyrus

Previous post: Am I depressed?

Thả mạn hạ thủ

Xin hãy chậm xuống tay, shared via Alan Phan.
Đại đa số các cộng sự viên đều rất phấn khởi vì khu làm việc này vừa đổi lại một viên quản đốc mới, nghe nói ông này rất có khả năng, đặc biệt được đưa đến đây để chỉnh đốn nghiệp vụ và nhân sự. Ấy thế mà, cứ một ngày rồi một ngày trôi qua,ông quản đốc mới này chẳng làm gì hết, mỗi ngày đều có những quà cáp được đưa vào văn phòng, ông vẫn "trốn" luôn trong đó, ít khi nào chịu ra ngoài, cái thành phần bất hảo ở khu này càng lộng hành tác oai tác quái dữ hơn.

"Ông ta đâu có phải là người có khả năng! Ông chỉ là một lão già tốt và nhu nhược, so với quản đốc trước còn dễ bị người ta ăn hiếp nhiều hơn"!

Bốn tháng trời trôi qua, các cộng sự viên đang trong tình trạng thất vọng đối với ông quản đốc hiền hòa mềm yếu này.

Một ngày kia, bỗng dưng ông ta "diễn oai" đối với cái thành phần bất hảo kia, dần dần đều bị ông bứng từng tên một, cho về vườn "đuổi gà", còn những người có khả năng đều được ông cất nhắc cho thăng tiến. Xuống tay vừa nhanh, vừa chính xác, đối với bốn tháng "bảo thủ" đã biểu hiện vừa qua, nay ông rõ ràng là một nhân vật cứng rắn và cương quyết, hoàn toàn khác xưa.

Trong tiệc liên hoan cuối năm, sau khi đã qua ba tuần rượu, ông quản đốc mới bèn thố lộ tâm tình:
"Tôi nghĩ là cái nhìn của các bạn đối với tôi trong những ngày vừa mới nhậm chức và sau khi tôi khai đao múa búa trừ hại, nhất định là có những thắc mắc phải không? Xin hãy nghe tôi kể lại một câu chuyện, các bạn sẽ hiểu ngay:
"Tôi có một người bạn, ông ta mua một căn nhà có cả một vườn cây hoa thảo, khi mới dọn vào, ông ta liền chỉnh đốn, tất cả những hoa thảo cây cối, đều được làm sạch hết, để trồng lại những bông hoa mới. Có một ngày kia, người chủ nhà cũ đến thăm, mới vừa bước vào cổng, ông giựt mình hỏi rằng:
"Những cây hoa quý Mẫu Đơn giờ đâu mất hết rồi"?

Bạn tôi bấy giờ mới hiểu ra là chính mình đã triệt hạ hết những cây Mẫu Đơn quý mà mình tưởng chúng là những hoa rừng cỏ dại. Sau này, ông ta lại mua thêm một căn nhà nữa, tuy là vườn cây hoa cỏ tạp nhạp, ông vẫn "án binh bất động". Quả nhiên trong mùa Đông cứ ngỡ là những cây rừng cỏ dại thì mùa Xuân lại nở hoa dầy đặc xinh tươi, trong những ngày Xuân ngỡ là cỏ dại thì mùa Hạ lại hiện ra những tấm thảm gấm hoa tươi mát và trong nửa năm chẳng động tịnh gì đến những loài cây nho nhỏ thì những ngày Thu đã đỏ hồng những chiếc lá dễ thương. Mãi cho đến cuối Thu, ông mới thực sự thấy được những loài cây cỏ vô dụng và bắt đầu dọn dẹp sạch sẽ, đồng thời giữ lại những loài hoa thảo mộc thật sự trân quý. Nói đến đây, ông quản đốc bèn nâng ly:
"Xin cho tôi kính tửu các vị ở đây vì các vị cũng như là những hoa mộc ở trong "vườn hoa" công ty này, các bạn đã là những cây trân quý trong đó, những cây trân quý này không thể nào trong năm mà có thể đơm bông kết trái hết được, cần phải trải qua một thời gian dài mới có thể nhận ra được."

Bài trước: Ngộ nhận

Ngộ nhận

shared via Alan Phan.
Năm đó tại Alaska, Mỹ, có đôi trai gái kết hôn với nhau. Kết quả của cuộc hôn nhân đó là vấn đề sinh dưỡng, người đàn bà vì bị khó sanh mà phải từ biệt cõi đời, để lại một đứa bé thơ cho người chồng. Anh chồng vừa rất bận rộn sinh kế, lại vừa rất bận rộn việc gia đình. Vì không có người giúp trông coi đứa con thơ, anh huấn luyện được một con chó, con chó này rất thông minh, lại rất ngoan ngoãn nghe lời, nó biết trông coi em bé, nó tha bình sữa để cho bé bú, nuôi dưỡng bé. Có một ngày kia, người chủ có việc phải rời nhà, anh dặn dò con chó trông coi nuôi nấng cho bé con. Anh đi tới một thôn làng khác, vì gặp phải tuyết lớn rơi, không thể về nhà được trong cùng ngày đó. Qua đến ngày thứ hai mới về được nhà, con chó nghe tiếng lập tức chạy ra nghênh đón chủ mình.

Người chủ mở cửa phòng ra xem thì thấy đâu đâu cũng đều là máu, ngẩng đầu nhìn lên trên giường cũng là máu, chẳng thấy đứa con đâu cả, mà thấy trên thân mình con chó và miệng của nó cũng dính đầy máu me, người chủ phát hiện cái tình cảnh này, ngỡ là con chó đã trở lại cái tính dã man của loài thú, và nó đã ăn thịt con mình. Trong cơn giận dữ, anh xách con dao to lớn và chặt đầu con chó đi, anh đã giết chết con chó thật sự rồi.

Sau đó, bỗng nhiên anh nghe có tiếng con nhỏ của mình, lại thấy nó từ dưới gầm giường bò ra, thế là anh bồng đứa bé lên, tuy là trên mình em cũng có dính máu, nhưng em không có bị thương tích gì. Anh rất lấy làm lạ, chẳng biết việc gì đã xảy ra, anh nhìn kỹ lại con chó, thấy đùi của nó đã bị mất một mảng thịt, còn kế bên là một con chó sói, miệng nó đang gậm miếng thịt của con chó.

À, thì ra con chó nhà đã cứu tiểu chủ nhân, lại bị chủ nó giết nó một cách tàn nhẫn dã man, oan uổng, đây đã là một sự ngộ nhận (hiểu lầm) hết sức là đau lòng của con người.

-> Việc hiểu lầm, con người ta thường vì không hiểu nhau, không có lý trí, không chịu nhẫn nại, khiếm khuyết về suy nghĩ, không chịu tìm hiểu đối phương từ nhiều phương diện, để phản tỉnh chính mình,lại vì não trạng bị quá xung động trong tình huống vô ý thức mà phát sinh. Sự ngộ nhận ở điểm khởi đầu là cứ nghĩ đến cái sai cái quấy ngàn lần vạn lần của đối phương. Vì vậy, đã làm cho sự ngộ nhận càng lúc càng thêm sâu đậm đưa đến việc không thể hóa giải được. Con người phát sinh sự ngộ nhận đối với loài vật mà đã có cái hậu quả ghê gớm, nghiêm trọng như vậy; nếu đây là sự ngộ nhận giữa con người và con người, chắc chắn là khó mà tưởng tượng nổi hậu quả, có khi trở ngược hại chính mình.

Bài trước: Bẫy khỉ

Sunday, January 25, 2015

"Big heart" nghĩa là gì?

Gëlle Fra Memorial and Adolphe Bridge - Luxembourg. Photo courtesy Noé Alfaro.

'Big heart' = trái tim lớn -> nghĩa là hào hiệp, phóng khoáng, rộng lượng.

Ví dụ
Calling him “a big man with a big heart,” Police Chief Louis J. Fusaro on Tuesday promoted Officer Michael J. McKinney to the rank of sergeant (trung úy cảnh sát) before a crowd of family, friends and fellow officers.

Southwest Technical Sales is not a big company, but it has a big heart. This year, Southwest donated to FLORIDA TODAY's Reaching Out Holiday Fund, among the other charitable (từ thiện) efforts it supports. The fund provides toys and books for needy (nghèo túng) children and gifts for Brevard seniors. For many of these individuals, these presents may be the only ones they receive this season.

A little post in Little Lake is showing what a big heart it has to a military veteran (cựu chiến binh). American Legion Post 349 stepped up to help out with a check donation. Joshua Lehigh, a single father, is suffering from stage four colon cancer. This military veteran reached out to American Legion (quân đoàn) Post 349 and got some much needed help and support from his Brothers in Arms.

Luxembourg City: Little City, Big Heart: Luxembourg is one of the smallest countries in Europe, nestled between Belgium, France, and Germany. The capital city, Luxembourg City, may be a small city, but there is a lot to explore. Not to mention Luxembourg is one of the wealthiest countries in Europe despite its small size!

Phạm Hạnh

Simply helping him

When another person makes you suffer, it is because he suffers deeply within himself, and his suffering is spilling over. He does not need punishment, he needs help. That's the message he is sending.
~ Thich Nhat Hanh

Previous post: Stop complaining

Saturday, January 24, 2015

"Big words" nghĩa là gì?

Feed Your Head, Young girl engrossed in a book. Photo courtesy Philippe Put.

'Big words' nghĩa là những lời nói huênh hoang, khoác lác, đao to búa lớn.

Ví dụ
Thousands of terms in the great word hoard of English inevitably fall by the wayside (lề đường), becoming forgotten or mere curiosities. Some people reflexively (phản thân) call any words not familiar to them "big words." And others of us bristle (nổi giận) at hearing what sounds like jargon (biệt ngữ). We often consider such English as language intended to impress or bewilder (làm hoang mang).

While it may be tempting to use big words to show off (khoe khoang, phô trương) your smarts in college admissions essays, short words -- to, and, they -- are actually the ones that matter, a new study says. Essentially, it's not the words you know, but how you use them. And the smallest, most common words, the study found, can tell a lot about someone's future success in college...

“The researchers we speak to, they speak normally, so we hear lots of big words on their end, so you can still come away from the show, with a broader understanding. So you do have some knowledge of astrophysics (vật lý học thiên thể), there might be some big cosmological (vũ trụ học) words that you can take away from it.”

Mostly, –thons are the worst. The first person to complete a marathon died immediately after. Telethons last just as long and all you get is the brief appeasement of your First World guilt and a tote bag (giỏ đi chợ). And Ironman triathlons are like, super hard. However, there is an exception to –thon suckiness: The first ever National Readathon Day is happening tomorrow and if you made it to the end of this paragraph without sounding out the big words, you’re ready.

Phạm Hạnh

"The big time" nghĩa là gì?

Microsoft Austria Surface Pro 3 Launch Event. Photo courtesy Ambassador Base.

'The big time' = thời đại to lớn, nghĩa là đỉnh cao của sự thành đạt (the time when someone is famous or successful).

Ví dụ
Kendal darts (phi tiêu) pro hits the big time: Tony Newell, 32, beat (đánh bại) three time World Champion John Part on his way to securing (giành được) victory at a qualifying (đấu loại) event in Wigan that ensured (đảm bảo) his place on the European Tour in Gibraltar. It is a momentous achievement for Newell who has now qualified for his first European Tour Event within just two years of turning professional. He now goes head to head against Europe's best arrowsmiths (a maker of arrows) to compete for a share of the £115,000 tournament pot.

Miley's favourite geeks hit the big time: On Saturday, Alt J play London's 20,000 capacity O2 Arena, the biggest headline show of their career. This huge arena seems an odd place to find such a quirky (quanh co), intricate (phức tạp), arty trio, as the band themselves concede.

At 21, Curtis cellist (chơi đàn celo) already at home in the big time: The Boston Symphony, it turns out, finds it easy to play with Aldort. The Curtis Institute of Music senior auditioned for the ensemble (khúc đồng diễn) over two days in October, and from a pool of 200 hopefuls won a spot in the cello section. At 21, he joins the BSO this fall as its youngest member, it announced this week.

It now appears that the Surface Pro 3 is relatively glitch (chạy không đều)-free and ready for the big time. That's a big step up from the problems we've seen with the last nine firmware patches (miếng vá, miếng đắp). Wonder how long it'll be before we see a Surface Pro 4?

Phạm Hạnh

"Have bigger fish to fry" nghĩa là gì?

Mitt MorMan Romney MorMan and Sidekick Paul Ryan. Photo courtesy Jane Wyman.

'To have bigger fish to fry' = có con cá lớn hơn để rán, nghĩa là có việc quan trọng cần làm hơn (to have something more important or more interesting to do).

Ví dụ
A stronger dollar undermines (làm suy yếu) prices of dollar-denominated commodities (thương phẩm) by making them less affordable to buyers in other currencies. Still, agricultural commodity investors have bigger fish to fry today even than these considerations, with Monday bringing a slew (một đống) of data.

And also today, Press Secretary Josh Earnest admitting the White House messed up (làm rối tung lên), saying the White House should have sent high-profile official, but not conceding (thừa nhận) that the president himself should have gone. But as annoyed as I am, it's time to move on. We have bigger fish to fry, like Islamic extremists (phần tử cực đoan). Even if the Obama administration won't use that term, I will. How about you?

After further back-and-forth on what should be done with the house, Robert Werner suggested they put a moratorium (tạm ngừng hoạt động) on it and decide later what to do. Phillips agreed. "We have bigger fish to fry," he said, adding that since the remaining trust funds are gathering interest, the county can slow down and make well-planned decisions on what to do with the home.

Mitt Romney isn't the only person who thinks that he should take another run at the White House in 2016. Hillary Clinton apparently also thinks it is a great idea. "We'd be much more concerned about Bush," a Clinton adviser told the New York Daily News last week, adding that if Romney somehow manages to secure the GOP nomination: "We will cream (đánh bại) him." The Republicans have bigger fish to fry. Namely, Hillary herself.

Phạm Hạnh

"A fish out of water" nghĩa là gì?
"Big fish in a small pond" nghĩa là gì?
"Cold fish" nghĩa là gì?

Popular Now