Journey in Life: book
Showing posts with label book. Show all posts
Showing posts with label book. Show all posts

Saturday, June 30, 2018

Làm thế nào một công ty lừa được cả thung lũng Silicon? Và nó đã bị vạch trần ra sao?

GIỌT MÁU XẤU XA
Bí mật và gian dối của một công ty khởi nghiệp tại Thung lũng Silicon
Tác giả John Carreyrou

bài bình sách của Roger Lowenstein
ngày 21 tháng 5 năm 2018

nguồn: NYTimes,
Hữu Hoàng dịch, Minh Thu hiệu đính,

Năm 2015, Phó Tổng thống Joe Biden đã đến Newark, California để thăm phòng thí nghiệm
của một công ty khởi nghiệp mới nổi chuyên sản xuất thiết bị y tế: Theranos. Biden đã nhìn thấy những dãy thiết bị trông rất ấn tượng – những thứ được kỳ vọng sẽ làm thay đổi cuộc chơi trên thị trường các thiết bị xét nghiệm máu – và ông dành nhiều lời khen nồng nhiệt cho “phòng thí nghiệm của tương lai”.

Tuy nhiên phòng thí nghiệm đó là đồ giả. Các thiết bị mà Joe Biden thấy không có chút khả năng hoạt động nào; chúng đã được dàn dựng để phục vụ cho chuyến thăm.

Phó Tổng thống Biden không phải người duy nhất bị lừa. Trong thời gian tồn tại ngắn ngủi nhưng rực rỡ như Icarrus, Theranos là đứa con cưng của Thung lũng Silicon, các nhà đầu tư chủ chốt của nó, bao gồm Robert Kraft, Betsy DeVos và Carlos Slim, đã đổ vào đây tới 900 triệu USD. Công ty này từng là tâm điểm tung hô của giới truyền thông và thu hút cả những yếu nhân trong giới chính trị như George Shulz và Henry Kissinger tham gia vào Hội đồng quản trị. Một phó khoa trường Stanford đã tỏ ra thán phục trước thành tựu của công ty này, còn hai tập đoàn Safeway và Walgreens sẵn sàng đầu tư hàng triệu đô-la để mở các phòng khám giới thiệu về công nghệ mang tính cách mạng của Theranos.

Và nhà sáng lập công ty, Elizabeth Holmes, được ca ngợi là Steve Jobs hay Bill Gates trong lĩnh vực y sinh, một thiên tài đã bỏ học đại học để biến việc xét nghiệm máu trở nên tiện lợi như dùng iPhone.

John Carreyrou, phóng viên đạt giải của tờ Wall Street Journal, đã kể lại gần như trọn vẹn câu chuyện này trong cuốn “Bad Blood: Secrets and Lies in a Silicon Valley Startup (tạm dịch: “Giọt máu xấu xa: Những bí mật và gian dối của một công ty khởi nghiệp tại Thung

Friday, June 15, 2018

Nền dân chủ kết thúc như thế nào?

Liệu chúng ta có phải nói lời tạm biệt với hòm phiếu không?

Edward Lucas cho rằng những cử tri đang giận dữ và thờ ơ đã không còn mặn mà với một hệ thống đang phải đối mặt với cuộc khủng hoảng.

bài bình sách của Edward Lucas
ngày 26 tháng 5 năm 2018,

nguồn: thetimes,
Nguyễn Hòa dịch, Minh Thu hiệu đính,

Nền dân chủ đang phải sống dựa vào hào quang của quá khứ và trở nên
"rệu rã, hận thù, bất an, hoang tưởng, bê bối và kém hiệu quả". Cuốn sách mỏng, dễ đọc và sâu sắc (How Democracy Ends) của David Runciman nêu bật những điều tồi tệ có thể xảy ra với hệ thống bầu cử hiện tại, các chính thể đại diện và thúc giục sự đổi mới táo bạo.

Tác giả là giáo sư chính trị học tại Đại học Cambridge và là người dẫn chương trình của chương trình phát thanh được yêu thích Bàn về Chính trị (Talking Politics). Cách tiếp cận của ông khá sáng tạo. Các nhà khoa học chính trị có khuynh hướng nghiên cứu cách một nền dân chủ được khai sinh, không phải là cách mà nó bị diệt vong.

Sunday, June 3, 2018

Lối sống của đại gia

bài bình sách của Alex Beam
ngày 10 tháng 6 năm 2007

nguồn: NYTimes,
Hữu Hoàng dịch, Minh Thu hiệu đính,

Báo chí hay là báo chí viết hấp dẫn như chuyện du ký. Tưởng tượng bạn
chuẩn bị viết một câu chuyện nghiêm túc theo cách mà một phóng viên thường trú ở nước ngoài sẽ làm. Bạn mua bản đồ, học ngôn ngữ, gặp gỡ người dân địa phương — không chỉ các tài xế taxi! — và sau đó bắt tay vào viết.

Đó là những gì nhà báo Robert Frank đã thực hiện. Ông viết cho mục Wealth Report (Đời sống nhà giàu) của tờ The Wall Street Journal. (Tôi luôn tự hỏi ai viết mục Echred by Capitalism (Tư bản lừa đảo) cho tờ này.) Trong cuốn sách mới "Richistan" (tạm dịch “Thế giới của các đại gia”), ông kể về sự tồn tại của một đất nước ít được biết đến nằm ngay trong lòng nước Mỹ. Theo ông, “Đất nước của người giàu từng chỉ như một ngôi làng, nhưng giờ đây nó là cả một quốc gia”.

Sunday, May 27, 2018

Làn sóng bất tận

nguồn NYTimes,
Hữu Hoàng dịch, Minh Thu hiệu đính,

Trong cuốn sách “The Restless Wave” (tạm dịch “Làn sóng bất tận”):
thượng nghị sĩ John McCain cho rằng nước Mỹ vẫn theo chủ nghĩa biệt lệ (exceptionalism).

Thượng nghị sĩ John McCain đã có một sự nghiệp chính trị lâu dài bằng việc dường như đạt được cả hai điều trái ngược: được ca ngợi là một nhà chính trị phi đảng phái khi nền chính trị bình lặng, và là người tìm kiếm sự đồng thuận giữa hai đảng khi nền chính trị bế tắc.

Đây không hẳn là một lời cáo buộc, mà đúng hơn là một quan sát –điều mà chính thượng nghị sĩ McCain liên tục ngầm thể hiện trong cuốn “The Restless Wave: Good Times, Just Causes, Great Fights, and Other Appreciations”, (tạm dịch: “Làn sóng bất tận: thời kỳ hoàng kim, sự nghiệp chính nghĩa, cuộc chiến vĩ đại và những điều đáng trân trọng khác,”) tác phẩm cuối cùng ông là đồng tác giả với cựu chánh văn phòng Mark Salter. McCain, hiện giờ ốm yếu và mới phát hiện mình bị ung thư não hồi năm ngoái, đã nói rõ đây có thể là cuốn sách cuối cùng hai người viết.

Wednesday, May 16, 2018

Có phải Thành Cát Tư Hãn là người đã thúc đẩy toàn cầu hóa?

bài bình sách của Gianni Riotta,
ngày 25 tháng 3 năm 2016

nguồn: Washington Post,
Hữu Hoàng dịch, Minh Thu hiệu đính

“Toàn cầu hóa” từng là một câu thần chú tuyệt vời làm thay đổi thế giới, thậm chí hiệu
nghiệm hơn cả phép gọi thần hộ mệnh (expecto patronum) tối thượng của Harry Potter. Trong phát biểu kết thúc nhiệm kỳ năm 2001, Tổng thống Bill Clinton khẳng định trước toàn thế giới rằng: “nền kinh tế toàn cầu đang mang lại nhiều cơ hội hơn cho đất nước chúng ta và hàng tỷ người khác trên khắp thế giới. Đó là cơ hội việc làm, cơ hội cải thiện mức sống và địa vị xã hội cho mọi nhà.” Một năm sau, thủ tướng Anh Tony Blair còn phát biểu với tinh thần sôi nổi hơn: “Cái mà thế giới nghèo đói cần không phải là ngăn chặn toàn cầu hóa mà phải thúc đẩy toàn cầu hóa hơn nữa. Nỗi bất công họ phải chịu không phải do toàn cầu hóa mà vì họ không tiếp cận được thành quả của toàn cầu hóa.”

Sunday, May 13, 2018

Gã hàng xóm lắm tiền

bài bình sách của Daniel Gross
ngày 5 tháng 8, năm 2007

Robert H. Frank là giáo sư kinh tế học tại Đại học Cornell, đồng thời cũng
là nhà nhân chủng học chuyên nghiên cứu về tầng lớp siêu giàu. Những cuốn sách trước của ông “Luxury Fever” (tạm dịch "Cơn sốt xa hoa") và “The Winner-Take-All Society” (tạm dịch "Xã hội kẻ-thắng-được-tất-cả") đã khám phá ra cách thu nhập và thói quen tiêu dùng của những người giàu ảnh hưởng đến xã hội chung như thế nào. (Ông không liên quan gì đến nhà "nhân chủng học" Robert Frank của tờ Wall Street Journal -- tác giả của cuốn sách gần đây “Richistan” (tạm dịch "Đất nước của các đại gia"))

Trong cuốn sách mới của mình “Falling Behind: How Rising Inequality Harms the Middle Class” ("Bị bỏ lại phía sau: Sự gia tăng bất bình đẳng tác động xấu đến tầng lớp trung lưu như thế nào”) Giáo sư Frank khéo léo cập nhật luận điểm mới cho thời đại vàng son ngày nay của chúng ta. Ông lập luận một cách thuyết phục rằng: Sự gia tăng của tầng lớp siêu giàu gián tiếp tác động đến chất lượng sống của phần còn lại của dân số — và không theo cách tốt đẹp gì.

Sunday, May 6, 2018

Hé lộ về Cuộc chiến thực phẩm 10.000 năm

Sữa của Mark Kurlansky
by Deirdre Macken
ngày 14 tháng 4 năm 2018

Khi Mark Kurlansky – sử gia nổi tiếng nhất thế giới – quyết định nghiên
cứu về lịch sử của sữa, ông đã thể hiện nhận thức đúng đắn của mình về đề tài này qua nhan đề sách Milk! A 10,000 year food fracas (Sữa! Cuộc chiến thực phẩm 10.000 năm).

Những nghiên cứu trước đây của ông về lịch sử của cá tuyết, giấy, muối và các mặt hàng khác cũng chỉ như tiểu thuyết lịch sử lãng mạn khi so với cuộc hành trình của sữa qua các thời đại của loài người và nhất là khi nó đến trung tâm chính trị của ngành thực phẩm ngày nay.

Thursday, May 3, 2018

Mỹ: can thiệp quân sự ở nước ngoài làm phương hại đến tự do trong nước

Vụ bê bối dữ liệu Cambridge Analytica-Facebook tiếp tục xuất hiện trên
các trang nhất. Theo các báo cáo hiện tại, Cambridge Analytica thu thập thông tin nhận dạng cá nhân của 87 triệu người dùng Facebook và gửi tới họ những thông tin có lợi cho ông Trump trong chiến dịch chạy đua vào Nhà Trắng. Những báo cáo này đã thổi bùng lên ngọn lửa giận dữ tại Washington D.C. Ủy ban Thương mại Liên bang đã mở một cuộc điều tra và các thượng nghị sĩ Mỹ đã yêu cầu Giám đốc điều hành Mark Zuckerberg của Facebook ra điều trần trước Quốc hội.

Việc Quốc hội yêu cầu tăng cường giám sát để ngăn chặn các công ty tư nhân điều tra thông tin là một điều thật mỉa mai vì mới đây, chính Quốc hội đã gia hạn một phần của Đạo luật Giám sát Tình báo Nước ngoài năm 2008 cho phép chính quyền tự do giám sát công dân Mỹ. Các vấn đề liên quan đến việc giám sát hợp lý của chính phủ cũng là trọng tâm cuộc điều tra của Robert Mueller đối với chính quyền Trump. Những tin tức này là cơ hội tốt để rà soát lại lịch sử hoạt động giám sát của chính phủ Mỹ. Đây cũng là vấn đề của công dân trên khắp toàn cầu khi quyền tự do của họ bị đe dọa bởi chính phủ ngày càng mở rộng quyền lực.

Thursday, April 12, 2018

Giới lãnh đạo tinh hoa của Singapore

Nguồn: Journal of Current Southeast Asian Affairs, Nguyễn Hòa dịch,

Thông qua "The Ruling Elite of Singapore: Networks of Power and Influence" (tạm dịch: Giới lãnh đạo tinh hoa của Singapore: Mạng lưới quyền lực và ảnh hưởng),
Barr đã góp phần quan trọng cho sự hiểu biết của chúng ta về thượng tầng chính trị và những mờ ảo trong giới lãnh đạo của đất nước này. Những phân tích sáng suốt về hệ thống bên trong của trung tâm quyền lực đất nước xuất hiện đúng vào thời điểm Singapore đang có những thay đổi chính trị mang tính thời đại. Nhờ bố cục rõ ràng và phong cách viết dễ hiểu, tác phẩm của Barr được đánh giá cao không chỉ bởi các học giả mà còn bởi một lượng đông độc giả quan tâm tới chính trị và lịch sử Singapore.

Cuốn sách được chia thành tám chương liên quan đến các khía cạnh khác nhau của việc lãnh đạo và vai trò then chốt của gia đình họ Lý trong bối cảnh đương thời. Sau phần giới thiệu ngắn, Barr tóm tắt các luận điểm của mình trong Chương 2. Bốn chương tiếp theo kể về nền chính trị của giai cấp cầm quyền theo thời gian, từ thời kỳ tiền độc lập đến khi Thủ tướng Lý Hiển Long tiếp quản lãnh đạo đất nước. Barr miêu tả chi tiết về cách mà tầng lớp lãnh đạo đầu tiên được hình thành xung quanh vị cố Thủ tướng Lý Quang Diệu và quá trình ông cùng những người kề cận tạo dựng cơ chế đầu tiên cho việc tuyển dụng quan chức lãnh đạo cấp cao mà đến ngày nay vẫn còn được áp dụng. Trong chương 4, Barr tập trung vào việc Lý Quang Diệu củng cố quyền lực của mình và con đường trở thành nhân

Monday, April 9, 2018

Nỗi khổ của người lao động

bài bình sách của Robert H. Frank
ngày 25 tháng 5 năm 2008

Tám năm trước, Deborah Shank bị thương rất nặng khi một chiếc xe rơ-
moóc đâm ngang chiếc bán tải của cô. Do khi đó Shank đang làm thủ kho cho một cửa hàng Wal-Mart ở Cape Girardeau, bang Missouri, và đủ điều kiện để hưởng trợ cấp y tế của công ty nên hầu hết viện phí của cô ngay lập tức được chi trả. Song vụ tai nạn đã khiến não bộ của cô bị tổn thương vĩnh viễn, cô phải ngồi trên xe lăn, và cần người chăm sóc 24/24. Để đáp ứng những chi phí này, tòa án đã lập một quỹ trị giá 417.000 đô-la tiền thu được từ vụ kiện chống lại công ty của người lái xe gây ra tai nạn.

Thế nhưng, theo tờ Wall Street Journal, vào năm ngoái, tòa án này đã yêu cầu gia đình Shank phải bồi hoàn cho Wal-Mart 470.000 đô-la tiền viện phí. Toà án đã viện dẫn đến một điều khoản trong chính sách y tế của công ty, trong đó quy định công ty có thể thu hồi chi phí y tế nếu nhân viên đó đã được bồi thường chi phí trong vụ kiện.

Sunday, April 8, 2018

John Pierpont "J.P." Morgan

John Pierpont "J.P." Morgan (17/4/1837 - 31/3/1913) là một nhà tài chính
và ông chủ ngân hàng Mỹ, người đã thống trị hệ thống tài chính doanh nghiệp và những thương vụ hợp nhất trong thời đại mình. 

Năm 1892, Morgan tiến hành sáp nhập Thomson-Houston Electric Co. và Edison General Electric để thành lập General Electric. Ông đã có công sáng lập Tập đoàn Thép Hoa Kỳ United States Steel Corp. Ở đỉnh cao sự nghiệp vào những năm đầu thập niên 1900, ông và các cổ đông đầu tư tài chính tại nhiều tập đoàn lớn và có ảnh hưởng đáng kể với giới tài chính trong nước cũng như các đại biểu Quốc hội. Ông lãnh đạo một liên minh ngân hàng để chấm dứt cuộc khủng hoảng vào năm 1907. Ông là chuyên gia tài chính hàng đầu trong Kỷ nguyên Tiến bộ (Progressive Era), và những cống hiến của ông cho sự hiệu quả và hiện đại của ngành tài chính đã giúp thay đổi môi trường kinh doanh Mỹ. 

Năm 1913 Morgan qua đời ở tuổi 75 tại Rome, Italy, để lại tài sản và công ty cho con trai là John Pierpont Morgan, Jr.

Ngày phán xét của Trung Quốc

bài bình sách của Patrick E. Tyler
ngày 9 tháng 9 năm 2001

Chính quyền Tổng thống Bush đang lờ mờ hình thành quan điểm về
Trung Quốc ngay khi đất nước này đang hướng tới một cuộc chuyển mình lịch sử đi kèm với một cuộc biến động lớn trong nước. Trên thực tế, cuộc biến động ấy đã bắt đầu.

Cuối năm nay, Trung Quốc sẽ gia nhập Tổ chức Thương mại Thế giới, do đó sẽ nới rộng hơn bao giờ hết những lỗ hổng trên bức vạn lý tường rào về thương mại đã bảo vệ vị thế độc quyền của các ngành thuộc sở hữu nhà nước của Trung Quốc, phục vụ thị trường nội địa 1,3 tỷ người.

Thuế quan sẽ giảm xuống mức cho phép các công ty như Sony, General Electric, Siemens, Nokia và hàng trăm công ty khổng lồ khác vào Trung Quốc trên một sân chơi bình đẳng với hàng ngàn doanh nghiệp nhà nước đang lù đù của nước này, nhiều trong số đó có khả năng bị phá sản trong bối cảnh cạnh tranh điên cuồng. Hàng triệu công nhân Trung Quốc có thể sẽ bị cuốn phăng khỏi các nhà máy bị đóng cửa, gia nhập đội ngũ khoảng 200 triệu người thất nghiệp hoặc bán thất nghiệp, những người đã đổ dồn về các thành phố và thị trấn để tìm kiếm việc làm. Hãy tưởng tượng điều gì sẽ xảy ra nếu tất cả họ đều hành động giống như người nông dân được cho là đã cắt tai tai một nhân viên thu thuế trong một cuộc bạo loạn năm nay.

Cũng quan trọng không kém, Trung Quốc sẽ có một bộ máy lãnh đạo mới trong năm tới, vì Chủ tịch Giang Trạch Dân, Thủ tướng Chu Dung Cơ và Chủ tịch Quốc hội Lý Bằng đều dự kiến sẽ nghỉ hưu. Có thể sẽ không có một Thomas Jefferson trong số những gương mặt mới và trẻ trung hơn này, những con người dự kiến sẽ nắm Bộ Chính trị đương quyền, nhưng trong bối cảnh Trung Quốc, họ sẽ cởi mở, tự do hơn và hiện đại hơn nhờ vào tuổi tác và cam kết của họ đối với những cải cách kinh tế do Đặng Tiểu Bình khởi xướng năm 1978. Như vậy, cuộc cách mạng kinh tế của Trung Quốc đã đi được một chặng đường dài trong thập kỷ thứ ba, cuối cùng cũng đã đặt nền móng cho ngày phán xét về chính trị vốn đã bị trì hoãn bấy lâu.

Monday, March 26, 2018

Đoạn kết của thế kỷ châu Á

Đoạn kết của thế kỷ châu Á – Michael Auslin – trò chơi chiến lược
Nghiên cứu về sự trỗi dậy của Trung Quốc và vai trò tương lai của Mỹ trong khu vực

bài bình sách của Lucy Hornby,

Khi chúng ta dần quen với ý nghĩ rằng chúng ta đang sống trong "thế kỷ châu Á" thì thời kỳ
này có thể đã kết thúc. Đó là lập luận của Michael Auslin trong "The end of Asian century" (Đoạn kết của thế kỷ châu Á): "Chúng ta đang ở đỉnh điểm của sự thay đổi trong hệ tư tưởng toàn cầu, đi từ việc vui mừng với một châu Á hùng cường đang lớn mạnh sang mối lo ngại về một châu Á suy yếu và nguy hiểm."

Một tác động ban đầu trong nhiệm kỳ Tổng thống của Donald Trump là làm rung chuyển những giả định về vai trò chiến lược của Mỹ tại Châu Á. Thông điệp tối hậu từ cuốn sách này là ủng hộ duy trì sự hiện diện của Mỹ chống lại một Trung Quốc đang mạnh lên. Tuy nhiên đó là sản phẩm của chính quyền Washington trước thời kỳ Trump, khi Obama/Clinton "xoay trục về Châu Á" và Quan hệ đối tác xuyên Thái Bình Dương là nội dung chủ đạo trong chương trình nghị sự.

Cuốn sách này sẽ cập nhật cho độc giả về lịch sử gần đây: Auslin viết: "Phương Tây chúng ta vẫn chưa hiểu rõ cách toàn cầu hóa đã biến đổi khu vực Châu Á - Thái Bình Dương như thế nào.” Nhưng có rất ít thông tin về cách người châu Á nhìn nhận sự tái khởi của Trung Quốc, sự hiện diện của Mỹ hay tương lai của khu vực. Cuốn sách này là cẩm nang cấp tốc về các nguy cơ ở châu Á, nhưng không xem xét các giải pháp người châu Á có thể đem lại.

Saturday, March 24, 2018

Taipan của Gia tộc Thượng đẳng

Người thừa kế của Tập đoàn Jardine Matheson: Brian M. Powers;
Đế chế thương mại châu Á chọn một Taipan người Mỹ

by Nicholas D. Kristof
Nguyễn Hòa dịch, Minh Thu hiệu đính,

Struan & Co. (từng) là gia tộc vĩ đại ở châu Á, giàu có và quyền lực đến nỗi những thương nhân khác người châu Á đã phải kính sợ và ghen tị gọi họ bằng cái tên Gia tộc Thượng đẳng – thượng đẳng bởi họ giàu có nhất, hào phóng nhất, nhiều tàu thuyền nhất, làm ăn to nhất, nhưng trên hết, phần lớn là bởi Dirk Struan là một taipan, taipan của tất cả các taipan ở châu Á này.
- trích tiểu thuyết "Tai-Pan" của James Clavell.
[Taipan: 大班 – âm Hán Việt: đại ban (lớp lớn), chỉ tầng lớp doanh nhân điều hành các công ty, tập đoàn lớn ở Trung Quốc và Hồng Kông]

Công nghệ thông tin cũng không có sức mạnh ghê gớm bằng phép màu
xoay quanh vị taipan của tập đoàn Jardine Matheson – kết quả của nha phiến và tham vọng trở thành "ông trùm" của công ty thương mại nổi tiếng châu Á. Được kể lại dưới cái tên Struan & Co. trong các tiểu thuyết của James Clavell, Jardines không chỉ là một tập đoàn đa quốc gia; nó là một huyền thoại.

Ít nhất 9 con phố ở Hồng Kông được đặt tên theo các taipan của Jardines đã đứng vững trên vùng thuộc địa này của Anh trong suốt 145 năm buôn bán nha phiến và lụa trong thế kỷ trước và ngày nay là tất cả mọi thứ từ kem đến đầu tư tài chính. Taipan của Gia tộc Thượng đẳng - hay Hoàng tử Hong, như người ta vẫn gọi Jardines, được biết đến vì kế thừa vị trí của William Jardine, taipan đầu tiên, một người Scotland khôn ngoan được đặt biệt hiệu tiếng Trung là "chuột già đầu thép".

Monday, March 19, 2018

Trường tồn với thời gian

bài bình sách của John Kampfner,

Ngân hàng Trung ương Anh được thành lập vào tháng 7 năm 1694 tại Mercers 'Hall, với
1,2 triệu bảng Anh huy động được từ một nhóm quý ông. Một thế kỷ rưỡi sau, dưới đây là cách nhà văn Mỹ Henry Adams miêu tả Luân Đôn, thủ đô của một quốc gia hùng mạnh nhất trên trái đất: "Nặng nề, vụng về, kiêu ngạo, vênh váo vì có tiền, nhưng không đáng khinh; ở đảo nhưng rộng lớn; không chấp nhận thế giới bên ngoài, và hoàn toàn tự tin." Ông nói thêm: "Mọi người dường như ai cũng khinh khỉnh và hai nơi khinh khỉnh nhất trên thế giới là Trung tâm thương mại Royal Exchange và Ngân hàng Trung ương Anh."

Năm mươi năm sau đó, vào năm 1901, nhà triết học người Tây Ban Nha George Santayana đưa ra góc nhìn tương tự khi được một người bạn mời ăn tối tại Ngân hàng Trung ương Anh. Ông viết, các phòng ăn đều mang "vẻ tối tăm, dơ dáy, lỗi thời, và hơi tồi tàn". Ông chú ý tới "vị tổng quản già nua" và một bữa ăn có súp giả ba ba, cá bơn luộc, thịt cừu nướng, bánh mận gai, bánh mì nướng kẹp cá cơm, một chai rượu claret và một chai rượu Tây Ban Nha.

Wednesday, March 14, 2018

Nền thương mại bung xung

Một nhà sử học phân tích những lầm tưởng về nền thương mại Mỹ.

Douglas Irwin thừa nhận chính sách thương mại là rất quan trọng. Nhưng tất cả các sức mạnh chính sách đã được đặt lầm chỗ.

Những người làm chính sách thương mại chỉ thích trừng phạt. Khi tình
hình tốt đẹp, chủ đề yêu thích của họ bị coi là nhàm chán. Khi tồi tệ, họ lại coi thương mại là tội đồ cho tất cả mọi thứ. Khi Donald Trump buộc tội những giao dịch thương mại tồi tệ là thủ phạm gây ra các nhược điểm kinh tế của Mỹ, nhà kinh tế này đã đứng lên và đáp trả. Trong cuốn "Clashing over Commerce" (tạm dịch: "Cuộc chiến thương mại"), Giáo sư Douglas Irwin của Đại học Dartmouth đã kể về lịch sử chính sách thương mại của Mỹ, chứng minh rằng thương mại không hề nhàm chán và cũng không đáng bị chỉ trích.

Hầu như không ai có thể nói rằng lịch sử thương mại buổi đầu của Mỹ không có kịch tính. Các quy định buộc các tàu của Mỹ phải gửi hầu hết hàng hóa của họ qua bờ biển của Anh đã tạo ra sự oán giận đối với các nhà cai trị thuộc địa. Năm 1773, khi chính phủ Anh cố gắng gạt những kẻ buôn lậu ra khỏi nền kinh tế bằng cách không miễn thuế cho trà nữa, dẫn đến sự kiện Tiệc trà Boston nổi tiếng, theo sau là lệnh cấm vận, và cuối cùng là cuộc chiến giành độc lập.

Thursday, March 8, 2018

Nền kinh tế "cái khỉ gì đây"

by Steven Greenhouse
ngày 16 tháng 12, năm 2016

Đây là một lĩnh vực phát triển nhanh, đầy sức sống trong nền kinh tế, với
các công ty thường xuyên xuất hiện trên mặt báo: Uber, Lyft, Airbnb, Task Rabbit. Nhưng có một vấn đề nhức nhối: Mọi người không chắc chắn về tên gọi của nền kinh tế đó. Nhiều nhà phê bình không thích thuật ngữ được sử dụng phổ biến nhất hiện nay, "nền kinh tế chia sẻ" (sharing economy), bởi vì thường không diễn ra nhiều sự chia sẻ theo đúng nghĩa. Những người khác thích gọi đó là nền kinh tế theo yêu cầu, nền kinh tế đồng đẳng, nền kinh tế dựa trên đám đông, nền kinh tế "công việc tạm thời" (gig economy) hay nền kinh tế hợp tác.

Uber, Lyft và các công ty đặt xe trên di động (e-hailing) khác thích gọi họ là "những công ty chia sẻ xe cộ", hàm ý rằng mình là những người hợp tác và không phải chỉ chăm chăm vào lợi nhuận. Các công ty này nói rằng tài xế của họ chia sẻ ôtô với hành khách và sử dụng các ứng dụng để chia sẻ thông tin về vị trí của mình. Nhưng nhiều nhà nghiên cứu và người trong ngành này khẳng định rằng mô hình kinh doanh đó dường như giống với một doanh nghiệp truyền thống chạy theo lợi nhuận và vô tình sử dụng một ứng dụng hơn là giống với việc chia sẻ.

Sunday, March 4, 2018

Dòng tiền bí ẩn

Lịch sử giấu kín của các tỷ phú đứng sau sự trỗi dậy của phái cực hữu cấp tiến
tác giả Jane Mayer

bài bình sách của Alan Ehrenhalt
ngày 19 tháng 1 năm 2016.

Năm 1980 là một năm của hy vọng cho những người bảo thủ ở Mỹ, một
niềm hy vọng đã lụi tàn qua hàng thập niên thất bại liên tục ngay từ cấp cơ sở. Đảng Cộng hòa đã không kiểm soát được cả hai viện trong Quốc hội, hoặc chiếm được đa số trong cơ quan lập pháp tiểu bang, trong suốt một phần tư thế kỷ. Ngay từ năm 1970, hầu hết các thống đốc đều là người thuộc đảng Dân chủ. Không chỉ đảng Cộng hòa phải nhận thua trong các cuộc bầu cử, mà ngay cả những người có quan điểm mạnh mẽ nhất về tư tưởng — "những người bảo thủ theo phong trào", như cách họ thích tự gọi mình — cũng chỉ còn là một giọng nói yếu ớt trong hàng ngũ của đảng Cộng hòa.

Nhưng vào cuối năm đó có hai sự kiện đã xảy ra. Một, như tất cả chúng ta đều biết, là cuộc bầu cử đưa Ronald Reagan lên làm tổng thống. Điều còn lại là một sự kiện hoàn toàn mang tính cá nhân mà ý nghĩa của nó không được chú ý trong nhiều năm. Charles và David Koch, những chủ sở hữu giàu có của một công ty dầu mỏ có trụ sở tại Kansas đã quyết định dành một khoản tiền khổng lồ để bầu những người bảo thủ vào tất cả các cấp chính quyền của Mỹ. David Koch đã chạy đua cho chức phó tổng thống với tư cách là đại diện đảng Tự do (Libertarian) vào năm 1980, nhưng khi chiến dịch kết thúc, ông quyết định không bao giờ muốn làm “đầy tớ nhân dân” nữa. David và anh trai kết luận rằng điều đó sẽ không cần thiết nữa, họ có thể đầu tư vào chiến dịch của người khác, và chủ yếu là để mở ra con đường quyền lực chính trị cho bản thân họ.

Saturday, March 3, 2018

Những người đàn ông trên lưng ngựa

bài bình sách của Bruce Barcott
ngày 10 tháng 6 năm 2010

Vì sao Custer vẫn tồn tại? Gần 134 năm sau trận tử thủ, thất bại quân sự
đã khiến 210 người dưới quyền chỉ huy trực tiếp của ông thiệt mạng, George Armstrong Custer vẫn là một nhân vật mang tính biểu tượng trong hoạt cảnh lịch sử nước Mỹ đến mức chỉ nhắc đến tên ông sẽ gợi lại một thời kỳ cực kỳ được lãng mạn hóa về Miền tây nước Mỹ. Lẽ ra Custer nên chỉ là 'một dòng chú thích' [trong sách lịch sử] mà thôi. Việc ông tận hưởng vinh quang được nhiều người biết đến là minh chứng cho sức mạnh của người nổi tiếng, giới giải trí và quan hệ công chúng khéo léo. Custer không chỉ là một chiến binh chống Da đỏ. Ông là một trong những người nổi tiếng tự thân đầu tiên của Mỹ.

Trong cuốn sách "The Last Stand" (Cuộc tử thủ”) Nathaniel Philbrick, tác giả của những cuốn sách lịch sử nổi tiếng "Mayflower" ('Hoa tháng Năm') và “In the Heart of the Sea,” ("Giữa biển khơi"), đã kể câu chuyện về Trận chiến Little Bighorn đồng thời nhắc đến đáng kể về Bò mộng Ngồi, Ngựa Điên, Thiếu tá Marcus Reno và những người khác đã chiến đấu ngày đó. Nhưng thực sự, Custer thu hút mọi sự chú ý và tán thưởng.

Monday, February 26, 2018

Bị tống ra đường: Nghèo đói và lợi nhuận nơi thị thành ở Mỹ

bài bình sách của Babbara Ehrenreich
ngày 26 tháng 2, năm 2016,

Trong khi Lamar cùng các con trai và một số thanh thiếu niên khác trong khu vực
Milwaukee đang ngồi túm tụm lại, chơi bài và hút thuốc lá rẻ tiền, một tiếng gõ cửa lớn và chắc nịch vang lên, có thể là "tiếng gõ cửa của chủ nhà, hoặc cảnh sát". May mắn thay, đó chỉ là Colin, một thanh niên da trắng đến từ nhà thờ trong vùng, tới để giảng Kinh thánh, những đoạn kinh mà Lamar đã thuộc nằm lòng. Chủ đề câu chuyện dần chuyển sang Chúa và Ác quỷ, và Lamar nhận xét, "Trái đất này đúng là địa ngục." Colin chữa lại rằng, "Ồ, không hẳn là địa ngục đâu." Một sự im lặng khó xử bao trùm căn phòng.

Sức nặng của "Evicted" (tạm dịch "Bị tống ra đường"), cuốn sách tuyệt vời của Matthew Desmond, nằm ở chỗ nó cho thấy thế giới Lamar sống thực sự là địa ngục, hay một thứ gì đó gần giống vậy mà bạn có thể thấy ở một thành phố của nước Mỹ thế kỷ 21. Lần đầu tiên khi Lamar nhìn vào căn hộ hai phòng ngủ của mình, đó là một mớ lộn xộn khủng khiếp, "những giòi bọ lúc nhúc bò ra từ những chén bát không được rửa trong bồn", nhưng ông ấy đã dọn dẹp và lau chùi nó tới mức "gần như ám ảnh đến bệnh hoạn". Vấn đề cơ bản — hoặc một trong số đó — là thu nhập của Lamar ở mức 628 USD/ tháng, trong khi tiền thuê nhà là 550 USD, còn lại 2,19 USD/ngày để chi tiêu cho gia đình. Ông làm tất cả những gì có thể để trả một phần tiền thuê nhà, những công việc sửa chữa lặt vặt, nhưng điều này không hề dễ dàng chút nào đối với một người phải đi lại bằng cách lê lết trên đôi chân bị cụt vì tê cóng hồi ông còn phải sống trong cảnh màn trời chiếu đất.