Journey in Life: February 2014

Friday, February 28, 2014

Bạn cũ trường xưa


Bài trước: Ngây ngất sắc hoa xuân Mộc Châu

Cơm Tấm Sài Gòn 39 Huỳnh Thúc Kháng
Serenade Coffee Huỳnh Thúc Kháng

Vì sao số người chết do tai nạn giao thông ở Thụy Điển thấp nhất thế giới?

Photo courtesy opethpainter.

Năm 2012, số người chết do tai nạn giao thông ở Thụy Điển là 264 người, thấp nhất trong lịch sử. Mặc dù lượng xe lưu thông và quãng đường di chuyển đã tăng lên gấp đôi kể từ năm 1970, nhưng số người chết lại giảm đi từ 4 đến 5 lần. Thống kê cho thấy cứ 100.000 người dân Thụy Điển thì chỉ có 3 người chết vì tai nạn giao thông đường bộ, so với con s 5,5 người trên toàn châu Âu, 11,4 người ở nước Mỹ và 40 người ở nước Cộng hòa Dominica, được coi là nơi giao thông nguy hiểm nhất trên thế giới.  Thụy Điển, ngược lại, đường phố được xem là an toàn nhất thế giới. Rất nhiều thành phố khác, bao gồm cả New York cũng đang cố gắng bắt chước để đạt được thành công tương tự.

Những năm 1970, số người chết do tai nạn đường bộ tăng kỉ lục, các nước phát triển đã nỗ lực để cải thiện tình trạng này. (Ngược lại, ở các nước nghèo, số người chết tăng cùng với doanh số xe hơi bán ra). Năm 1997, quốc hội Thụy Điển đã nâng kế hoạch ‘Tầm nhìn số 0’ (Vision Zero) thành luật, hi vọng sẽ hạn chế thương vong do tai nạn đường bộ. Ông Hans Berg - Ủy ban An toàn giao thông quốc gia Thụy Điển nói: 'Chúng tôi không chấp nhận bất kì ai phải chết hay bị thương trên đường'. Thụy Điển đã tin tưởng và hiện chứng minh được rằng vừa có thể linh động vừa đảm bảo an toàn trên đường phố.

Quy hoạch đóng vai trò chủ yếu trong việc giảm thiểu tai nạn. Đường phố ở Thụy Điển được xây dựng với ưu tiên dành cho an toàn hơn là tốc độ và s tiện lợi. Xe lưu thông trong khu vực thành thị bị hạn chế tốc độ, khu cho người đi bộ, xe đạp có phần đường dành riêng và được rào chắn phân cách với làn ôtô và các phương tiện đang lưu thông khác. Việc xây dựng 1,500 km đường '2+1', trong đó các xe muốn vượt sẽ đi vào làn  giữa, ước tính đã cứu 145 mạng người mỗi năm trong thập kỉ đầu tiên của Kế hoạch 'Tầm nhìn số 0'. Ngoài ra, 12.600 điểm giao nhau (crossing) an toàn hơn gồm cầu vượt cho người đi bộ (pedestrian bridges) và vạch kẻ đường (zebra stripes) đi kèm với đèn báo hiệu và rào chắn bảo vệ (speed bumps) đã giúp giảm một nửa số người đi bộ b tử vong trong 5 năm vừa qua. Việc giữ trật tự an toàn giao thông nghiêm ngặt hơn (strict policing) cũng đóng một vai trò nhất định: hiện tại, dưới 0.25% số lái xe khi kiểm tra bị vượt quá nồng độ rượu cho phép. Số lượng trẻ em  dưới 7 tuổi b tử vong giảm mạnh từ 58 em năm 1970 xuống còn 1 em vào năm 2012.

Liệu Thụy Điển có thể đạt mốc 0 theo kế hoạch? Các nhà thực hiện chiến dịch An toàn giao thông tin tưởng rằng hoàn toàn có th. Họ đang từng bước hoàn thành tốt mục tiêu này, khi số lượng tử vong đã giảm một nửa kể từ năm 2000. Bước tiếp theo là hạn chế hơn nữa lỗi của người tham gia giao thông như xe có sẵn bộ phận kiểm tra nồng độ cồn (built-in breathalysers) nhằm ngăn cản người uống rượu bia không được lái xe. Việc lắp đặt nhanh chóng hơn các hệ thống an toàn như đèn cảnh báo vượt quá tốc độ hay thông báo chưa cài dây an toàn cũng s rất hữu hiệu. Cuối cùng là xe hơi có thể tự điều khiển hoàn toàn. Đây không phải là tương lai xa vời, khi Tập đoàn Volvo đang hợp tác với Bộ Giao thông Vận tải để thực hiện chương trình thử nghiệm ô tô không người lái ở Gothenburg vào năm 2017. Không còn các lái xe điên khùng (erratic drivers), xe hơi có lẽ sẽ là phượng tiện giao thông an toàn nhất.

Thanh Hằng
The Economist


Thursday, February 27, 2014

Việt Nam dành 400K đô xây dựng "Silicon Valley"


Bộ Khoa học và Công nghệ Việt Nam đang thực hiện dự án 'Silicon Valley Vietnam' với vốn đầu tư ban đầu là 400.000 USD, trang chủ www.siliconvalley.com.vn, địa chỉ: 35, Điện Biên Phủ, Hà Nội. Kế hoạch hỗ trợ dự kiến:

- 5 tuần đào tạo, nâng cao năng lực về phát triển khách hàng, mô hình kinh doanh, trình bày ý tưởng.
- 4 tháng đào tạo khởi nghiệp, năm 2014 dự định tập trung vào các doanh nghiệp: trò chơi điện tử trên mạng, ứng dụng di động, thương mại điện tử, giảng dạy trực tuyến, truyền thông kỹ thuật số.
- Khoảng 10 doanh nghiệp sẽ được lựa chọn, với vốn hỗ trợ 10.000 USD mỗi doanh nghiệp, bao gồm các hỗ trợ phi tài chính khác như tư vấn pháp luật và kinh doanh, văn phòng làm việc v.v...
- Ngày trình diễn khi kết thúc chương trình hỗ trợ: để giới thiệu doanh nghiệp với các nhà đầu tư tiềm năng.

Photo credit: Tech in Asia.

Chương trình đầu tiên của năm 2014 bắt đầu từ 2/6 đến 2/10/2014, doanh nghiệp quan tâm có thể đăng ký online tại: http://www.f6s.com/vsvacceleratorhanoi2014en

Timeline
February 17 – Applications Open
April 15 – Applications Close
May 17,18 – Interview Days
June 2 – Program starts
September 29 – Demo Day
October 2 – Program Finishes.

Tuesday, February 25, 2014

Tâm An_Feb 25

biết tháo cái chặn cửa của mẹ ra...
em thích khám phá các chiếc hộp...

"Hold all the aces" nghĩa là gì?

Photo courtesy Paulio Geordio.

'Hold all the aces' có một từ mới là ace nghĩa là quân ách hay quân xì khi bạn đánh bạc. Hold all the aces có nghĩa là nắm hết lợi thế về quyền lực.

Ví dụ
Ever since I lost my job, I've had to move back in with my mom. It's frustrating. There are so many rules (luật lệ) that I'm expected to follow. It's like I'm a kid again. But what can I do? She holds all the aces (nắm hết quyền hành). I can't wait until I can live on my own (sống tự lập) again and she isn't controlling me!

Hollywood has changed tremendously. Decades ago, stars were in a weak position (thế yếu) when it came to directing their careers. It was the studio presidents (giám đốc hãng phim) that held all the aces. Nowadays, all celebrities act as free agents (làm việc tự do). That gives them more power to negotiate the conditions of their employment.

Huyền Trang
VOA


Monday, February 24, 2014

"Hit a snag" nghĩa là gì?

Việc câu cá của tôi không gặp trở ngại gì. Photo courtesy Tim Creque.

'Hit a snag' (shared via VOA) có một từ mới là snag nghĩa là trở ngại. Vì thế, hit a snag dùng để chỉ việc gặp phải một trở ngại bất ngờ.

Ví dụ
Our cross-country trip started out (khởi đầu) fine in Washington D.C. We made our way through the Mid-West and saw some wonderful sights. But we heard on the radio that there's a bad accident ahead on the highway. Our plans were to get to Las Vegas tonight. It looks like we're hitting a snag. Hopefully, it's only a small delay (trì hoãn ít lâu).

My brother doesn't have much luck (không may mắn) getting his stories published. Every time he comes close, he hits a snag. The publishing company always has some kind of problem with his work: they want him to change the plot (cốt truyện) or a character. I can understand why he gets frustrated (nản lòng).

Kemian Wood Industry, which used to boast of the quality of its composite floorboards, took radical steps to deal with the downturn. It switched its focus to online gaming and changed its name. After its rechristening as Zeus Entertainment in early March, its share price doubled in short order. This past week, though, its transition plan hit a snag.


"Plenty more fish in the sea" nghĩa là gì?
"Cold fish" nghĩa là gì?

Sunday, February 23, 2014

Trường học lắp khung thép chống cận thị

Trường tiểu học Zhang Lin (Chương Lâm) ở thành phố Wuhan (Vũ Hán), tỉnh Hobei (Hồ Bắc), Trung Hoa quyết định lắp khung thép cho bàn học để học sinh ngồi đúng tư thế và phòng tránh cận thị học đường.
Photo credit: HAP/China News.

Khung thép được thiết kế cho hai vị trí, một lúc viết, một lúc đọc, để các em không nhìn sách vở quá gần.

Tuy nhiên, cũng có những ý kiến lo ngại rằng chiều cao của mỗi em không giống nhau, cùng một kích cỡ khung thép chưa chắc đã tốt, và nguyên nhân chủ yếu của cận thị bây giờ không còn là sách vở mà do gia đình cho các em chơi trờ chơi trên máy tính và điện thoại di động quá nhiều gây nên. Vì vậy, đây chỉ là một trong các biện pháp mà thôi.


Người đàn bà “hủi” thành tỉ phú

copy from Tuoi Tre.
-----
Những hình ảnh về chị trong bộ phim tài liệu Chuyện tử tế của đạo diễn Trần Văn Thủy được công chúng biết đến cách nay gần 30 năm, ngày đó chị Trần Thị Hằng mới 40 tuổi.
Và chị Hằng tỉ phú bây giờ – Ảnh: Ngọc Quang

Bây giờ trước mắt chúng tôi, ở tuổi gần 70 đã là "bà Hằng" nhưng ánh mắt, giọng nói, tiếng cười vẫn là của "chị Hằng" chan chứa nghị lực.

Thật tình cho đến giờ chúng tôi vẫn không hiểu chị lấy đâu ra ngần ấy sức mạnh để đi qua muôn nỗi trầm luân cay đắng của đời mình và trở thành một tỉ phú như hôm nay, ngồi ung dung nhai trầu trong căn biệt thự đẹp vào hàng nhất thành phố Thái Bình này…

Chúng tôi ấn chuông nhà chị, sau khoảng sân rộng là ngôi biệt thự bề thế sáng đèn. Cùng lúc chiếc ôtô đang lăn bánh từ sân ra. Sau vôlăng là một chàng trai tuấn tú.

"Các chú tìm mẹ cháu ạ? Mẹ cháu có nhà đấy, cháu xin phép đi có việc một chút". À, thì ra đây là Tú Anh, đứa con trai mà trong bộ phim năm xưa là một đứa bé được gọi là Chiền, cậu đang ngồi chơi với bà ngoại, giọng bà ngoại trầm trầm: "Cháu có tên là Tú Anh. Nhưng bà bảo cái tên Tú Anh nó Hà Nội quá! Mình thì người nhà quê – bố cháu là Chiện, bà gọi cháu là Chiền. Thằng Chiền một thời ít bạn vì tiếng đồn khắp vùng mẹ nó là người hủi".

Giờ đây "thằng bé Chiền" đang là giám đốc một công ty kinh doanh có tiếng ở Thái Bình. Đã có vợ và hai con. Nhưng đó là cả một câu chuyện dài.

Vừa châm ấm chè xanh nghi ngút khói, chị Hằng vừa cười cười: "Cứ như là giấc mơ các cậu nhỉ?". "Còn hơn cả giấc mơ chứ chị". "Không, giấc mơ của chị vẫn còn đấy. Những viên gạch chị đóng suốt đêm với đôi bàn tay cụt ngón mà anh Thủy quay từ 30 năm trước là để xây ngôi nhà kia, nay chị vẫn để đấy lưu niệm chứ không phải là ngôi biệt thự này".

Rồi chị quày quả dẫn chúng tôi ra góc vườn. Ngôi nhà hai tầng xây từ dạo đó vẫn còn đứng đó như chứng tích của một thời. Gió bấc vẫn lùa lạnh buốt. Chị Hằng sờ lên từng góc tường của ngôi nhà cũ và ký ức hiện về cũng tê buốt như giá rét!

Đứa con bị thế chấp và ông lão chài lưới…
"Cả thôn cả xã bảo chị bị hủi! Đứa con trai bé bỏng cũng bị bạn bè ruồng lánh vì mẹ nó là một người hủi. Xã cho dân quân đến bắt chị giải lên… bệnh viện phong. Ở đó, vị bác sĩ già khám cho chị nói rằng chị không phải bị hủi mà bị chứng viêm tắc động mạch ngoại vi dẫn đến hoại tử"

Chúng tôi biết rất khó để kể lại cả cuộc đời của chị qua một trang báo nhỏ. Năm 1967, vừa tốt nghiệp trường tài chính kế toán, chị xung phong vào chiến trường.

Ba năm sau, năm 1970, sau những cơn sốt rét hành hạ suýt chết, chị trở ra miền Bắc, làm ở Cục Thu bội chính (thuộc Bộ Tài chính).

Năm 1972, bị sức ép của một trận bom Mỹ ném xuống khi đang ở Hoài Đức (Hà Tây cũ), chị bị mất sức và về quê chồng ở Bắc Ninh sinh sống.

Cuộc sống cơ cực đến nỗi Tú Anh, con trai duy nhất của chị, phải gửi về Thái Bình sống với bà ngoại. Rồi người chồng cũng phụ bạc, theo người đàn bà khác.

Chị tìm về Thái Bình với mẹ và con trai bé bỏng. Ngần ấy đau đớn với một người đàn bà ngỡ là quá đủ! Nhưng không! Căn bệnh mới hành hạ chị với những ngón tay bị sưng lên nhức buốt không thể cử động được.

Từ quê chồng về với quê mẹ, không hộ khẩu, không giấy tờ, có bệnh cũng không biết khám chữa ở đâu, và cứ thế khi ngón tay sưng lên, nhức không chịu nổi, chị nung đỏ con dao sắt gí vào phần xương thịt bị lở loét kia rồi bôi bồ hóng vào để… sát trùng!

Từng ngón tay bị chính chị cắt cụt như vậy. Cả thôn, cả xã bảo chị bị hủi! Con trai bé bỏng cũng bị bạn bè ruồng lánh vì mẹ nó là một người hủi.

Xã cho dân quân đến bắt chị giải lên… bệnh viện phong. Ở đó, vị bác sĩ già khám cho chị nói rằng chị không phải bị hủi mà bị chứng viêm tắc động mạch ngoại vi dẫn đến hoại tử. Nhưng ai có thể hiểu được bệnh tình của chị? Chỉ nhìn vào bàn tay không còn ngón, lở loét của chị là người làng lánh xa, bảo chị là "con hủi".

Chị mang con trai lên Nam Định cho con tránh tiếng là con của bà mẹ hủi. Ngày ngày, chị đặt Tú Anh vào đôi quang gánh, mang Tú Anh ra chợ để "thế chấp" với chủ hàng.

Chị bảo: "Cháu không có vốn, cháu để con trai cháu ngồi ở đây rồi lấy chịu hàng hóa rau dưa mang đi bán, bán xong cháu sẽ trả đủ tiền và chuộc con về".

Tội nghiệp Tú Anh, cứ ngày ngày được "thế chấp" như thế, ngồi ngoan ngoãn ở góc quán đợi mẹ bán xong về "chuộc" con.

Có chút vốn, không phải mang con đi "thế chấp" nữa, chị cho Tú Anh đi học. Và với chút vốn liếng dành dụm sau khi mang con rời khỏi quê để tránh tiếng hủi, chị về lại Thái Bình, mua được một khoảnh ao làm "tấc đất cắm dùi".

Góc ao, chị dựng túp lều tựa vào mấy bụi chuối. Nhưng cuộc sống cùng cực ấy khiến chị tuyệt vọng. Viết mấy chữ gửi lại cho mẹ: "Con chết rồi, mẹ gửi Tú Anh vào trại mồ côi".

Chị ra sông Thái Hạc tự vẫn. Nhưng một ông lão làm nghề chài lưới trên sông đã cứu chị. Vớt chị lên, ông cho chị 1.000 đồng (thời giá bấy giờ tương đương 1 tạ gạo), bảo chị: "Sống mới khó, chết thì dễ".

Thoát chết lần ấy, chị nghĩ rồi mình cũng sẽ chết vì bệnh tật. Nhưng trước khi chết cố xây cho con một cái nhà. Vậy là từ đó ngày ngày sau giờ chạy chợ chị móc đất, gánh thêm đất ruộng về tấp vào góc ao. Đêm xuống chị tự mình đóng gạch.

Hàng vạn viên gạch cho ngôi nhà mơ ước ấy đã được kể trong phim Chuyện tử tế. Nhưng không chỉ có thế. Khi những viên gạch của ngôi nhà định xây cho con được hình thành thì khát vọng sống với chị càng mãnh liệt hơn.
Chị Hằng với hình ảnh âm bản trong phim Chuyện tử tế của đạo diễn Trần Văn Thủy – Ảnh: L.Đ.Dục chụp lại

"Tan sương đầu ngõ vén mây cuối trời…"
Cái ao nhỏ đó chị thả cá, làm chuồng nuôi lợn, bán cá bán lợn chị có tiền cất vàng, mua đất. Vốn đã học qua ngành tài chính, lại nhờ duyên may qua nhiều thương vụ buôn bán, không ai nghĩ người đàn bà hủi mang con thế chấp lấy từng mớ rau đi bán dạo ấy có ngày có trong tay mấy chục cây vàng.

Ngôi nhà hai tầng của chị cất lên vào đầu những năm 1990 khiến cả xã Hoàng Diệu, thị xã Thái Bình ngày ấy ngỡ ngàng. Tú Anh lúc này đã thi đậu vào Trường ĐH Kinh tế quốc dân.

Năm thứ hai đại học, Tú Anh bị bệnh thiếu oxy não. Vậy là chị lại bỏ hết tất cả đưa con đi chạy chữa hết bệnh viện này đến bệnh viện khác. Dường như ông trời cũng muốn thử thách xem nghị lực của chị đến đâu nhưng với chị Hằng, nghị lực là không giới hạn.

Mấy năm trước, Tú Anh đã trưởng thành, lấy vợ sinh con, lập công ty. Chị Hằng quyết định dựng một ngôi biệt thự to nhất vùng, dường như ngầm ý của chị muốn có một "dấu mốc" để bù đắp cho những năm tháng đã sống trong tủi nhục đắng cay.

Trên vuông ao năm nào, ngôi biệt thự của hai mẹ con chị mọc lên, có hồ bơi, ao cá, cây cảnh sum vầy. Nhưng ngôi nhà cũ góc vườn được xây bằng những viên gạch chị từng thức thâu đêm trong rét buốt để đóng nay chị cũng vẫn giữ gìn nguyên vẹn để nhắc nhớ con mình.

Đưa chúng tôi tờ báo có bài viết về con trai, doanh nhân Nguyễn Tú Anh, giám đốc Công ty TNHH phòng chống mối – khử trùng Thái Bình, chị Hằng nói: Hạnh phúc lớn nhất của chị không phải ở ngôi biệt thự to đẹp hay những bất động sản của chìm của nổi đang có, mà chính là sự trưởng thành của cậu bé Chiền năm nào. Và vì đã trải qua những năm tháng tận cùng khổ cực, nên giờ đây chị Hằng dù sống trong biệt thự sang trọng, xe cộ đề huề thì chị vẫn giữ lại mấy sào ruộng để làm, vẫn băm bèo thái rau nuôi cá nuôi lợn. Và một điều nữa, khi ngồi cùng chị nhắc lại những thước phim trong Chuyện tử tế, chị hỏi: "Các em có nhớ câu nói mở đầu và kết thúc bộ phim không?".

Tất nhiên là chúng tôi nhớ, bởi trước khi về gặp lại chị, chúng tôi vừa lên YouTube coi lại bộ phim một lần nữa. Câu nói mà chị Hằng nhắc ấy là của Karl Marx: "Tất nhiên chỉ có súc vật mới quay lưng lại với nỗi đau khổ của con người và chăm lo riêng cho bộ da của mình…".

Và vì thế từ nhiều năm nay, chị đã dành một phần lớn tài sản của mình để cưu mang những mảnh đời bất hạnh, những mảnh đời mà nhìn vào đó chị Hằng thấy lại hình ảnh ngày xưa của hai mẹ con mình.

Những thước phim âm bản
Những năm cuối thập niên 1980, bộ phim Chuyện tử tế thật sự là một "cơn địa chấn" trong làn sóng đổi mới.Quá nhiều điều để nhớ, nhiều triết lý để suy ngẫm trong phim, nhưng ấn tượng nhất với tôi là trường đoạn về một phụ nữ bị hủi ở Thái Bình, đêm đêm ngồi đóng hàng vạn viên gạch với giấc mơ xây cho con trai bé bỏng một ngôi nhà tử tế.Đêm đêm, dưới ánh đèn dầu bên bờ ao, chị nhồi đất, ra khuôn, những viên gạch chưa nung cứ xếp thành hàng thành lối, và ống kính cận cảnh những ngón tay của chị bị cắt cụt tận mu bàn tay, sần sùi, cụt từng đốt…Đoạn phim được xử lý âm bản (négatif) và trên khung hình ấy, những lời bình vang lên nhức nhối: "…chị Hằng phải bỏ quê lang thang bờ bụi. Kiếm được đồng tiền bát gạo, đêm đêm chị lần mò mang về cho con. Nỗi đau thể xác và nhất là sự sỉ nhục về tinh thần đã đẩy chị tới một quyết định: phải tự vẫn!

Nhưng còn thằng Chiền (con trai chị)? Thằng Chiền phải có một nếp nhà trước khi mẹ nó qua đời. Vậy là đêm đêm chị lần về, bằng hai bàn tay cùi cụt co quắp không đủ ngón đốt, đã đóng một vạn tám ngàn viên gạch. Hỡi những người lành mạnh và tử tế! Một vạn tám ngàn viên gạch – Đêm, lạnh buốt và đau đớn…".

Và trong bộ phim nổi tiếng thế giới ấy, câu chuyện về người đàn bà hủi nhấn mạnh đến "sự tử tế" của một số phận nghiệt ngã mà không hề biết rồi cuộc đời của chị sau đó sẽ ra sao.

Và mười năm sau đó, năm 1996, câu chuyện về chị Hằng "hủi" được kể lại trên báo Tuổi Trẻ khi hai nhà báo Lê Thọ Bình và Huỳnh Thanh Diệu tìm về gặp chị."

Phim "Chuyện tử tế":

Lê Đức Dục - Đức Bình (TuoiTre Online)

Bài trước: Món quà cao cả của người bán ve chai

Hãy bền bỉ đánh thức sự tử tế

"Hide one’s head in the sand" nghĩa là gì?

Vợ tôi cố gắng đọc báo sát tận mắt. Photo courtesy artin.

'Hide one’s head in the sand' hay bury one’s head in the sand nghĩa là dấu đầu xuống cát, tức là không nhìn nhận sự thật bằng cách giả vờ không nhìn thấy.

Ví dụ
I've been watching her straining (cố sức) to read any thing that's close to her face for months. Anh I've tried to convince her that she needs to go to an eye doctor to get glassses (kính đeo mắt), but she doesn't listen. Maybe she doesn't want to admit that she's getting old. For now, she prefers to hide her face in the sand (tránh nhìn sự thật).

Any political party that ignores (phớt lờ) the concerns of the non-white population in the U.S. will have a problem. That's because by 2024 it will become the majority (khối đa số). It's a change that's already occurred in cities like Los Angeles. Politicians that have hidden their heads in the sand until now had better face reality (đối diện với thực tế). Or they will lose elections before long.

Huyền Trang
VOA

Saturday, February 22, 2014

"It’s high time" nghĩa là gì?

Đã đến lúc đưa những người lính từ chiến trường trở về nhà. Photo courtesy Sureshkumar Varadarajan.

'It’s high time' có nghĩa là đã đến lúc một điều gì đó cần phải làm, và đáng lý ra đã phải làm xong rồi.

Ví dụ
My wife and I were getting tired of Don living in our basement (tầng hầm). After he graduated from college, we let him move back in rent-free (không phải trả tiền thuê) until he found a job. That was more than two years ago! Fortunately, he got hired and has already rented an apartment. It's high time (đã đến lúc) he moved out. He should have left long before now.

Doctors and nurses play equally important roles. Yet labor statistics (các con số thống kê) show that the average annual salary of nurses is only a fraction (một phần nhỏ) of what doctors make. For all the hard work they do, nurses feel that it's high time they earned more money. Don't you think that they ought to be getting paid better?

Huyền Trang
VOA

Friday, February 21, 2014

Ngây ngất sắc hoa xuân Mộc Châu

All photos courtesy Mr. Cuong Nguyen.



Thác Dải Yếm












Chuyên toán Nghĩa Tân
Chùa Bảo Tháp - nơi có 3 người tu thành Phật

"Head and shoulders above" nghĩa là gì?

Photo courtesy _J_D_R_.

'Head and shoulders above' có một từ mới là shoulder nghĩa là cái vai. Thành ngữ này được dùng để chỉ một người hay một vật vượt trội hay hơn hẳn những người khác.

Ví dụ
The applicants for the administrative assistant' s position met all the basic requirements (điều kiện căn bản). But I was impressed with Ms. Kenton. Not only did she have some business management experience, but she also seemed quite responsible and communicative (phát biểu ý kiến rõ ràng) in her interview. I found her head and shoulders above the rest. Let's hire her!

That's why I like my neighbor. He works at a car dealership (tiệm bán xe), but is always prepared to give me his honest opinion about cars. When I've needed a new one, he's been able to help me sort out (tách) those vehicles that are similar from those that stand head and shoulders above the rest.

Huyền Trang
VOA

Thursday, February 20, 2014

Chuyên toán Nghĩa Tân

1990-1994

20 năm sau :D

Bài trước: Mồng 4 Tết Giáp Ngọ 2014

"Have had one’s day" nghĩa là gì?

Sổ điện thoại đã hết thời. Photo courtesy Michael Coghlan.

'Have had one’s day' (lúc nào cũng dùng thì quá khứ của to have) có nghĩa là hết thời, không còn hữu ích nữa.

Ví dụ
What do telephone books, fountain pens (bút mực) and books have in common? Many critics would argue that each has had its day (hết thời). Few people use them anymore. Phone numbers can be found on-line. And who doesn't write e-mail or download e-books instead?

When they started, my bosses brought a lot of energy (sinh lực) and enthusiasm (nhiệt tình) to the company. But that was twenty years ago. They have had their day. They're not so valuable anymore. They should move aside for younger employees, who understand the current market.

Huyền Trang
VOA


Wednesday, February 19, 2014

Công chúa Ngọc Vạn

copy from blog thichhoctoan.
-----
Nhân có tin người Việt bị giết ở Campuchia vì lý do sắc tộc, ghi lại câu chuyện hình thành cộng đồng người Việt ở Campuchia.

Năm 1618, Chei Chetta II lên ngôi vua ở Campuchia, chối bỏ tư thế chư hầu với Siam (Thái), Siam lúc đó đang bị Burma (Miến) uy hiếp. Để chắc lưng, Chei Chetta II tìm kiếm sự ủng hộ của Nguyễn Phúc Nguyên, tính toán rằng nhà Nguyễn lúc đó không có biên giới chung với nước Khmer, lại mải đánh nhau với Trịnh, sẽ không thể là một mối đe doạ. Phúc Nguyên cho người con gái thứ hai là Ngọc Vạn cưới Chei Chetta cùng 1000 người Việt đi theo Ngọc Vạn sang nhà chồng. Cộng đồng người Việt đầu tiên ở Campuchia hình thành như thế.
Một phần trong Hoàng cung Chân Lạp, nay là Vương quốc Cambodia. Photo courtesy alex.ch.

Năm 1622, người Việt tham gia một trận thuỷ chiến và đánh thắng Siam. 1623, Phúc Nguyên đòi Chei Chetta II quyền thu thuế ở Prei Nokor (Chợ lớn) và Kampong Krabei (Sài gòn). Đây là vùng cực đông của Campuchia, gần biên giới Champa. Theo sử gia Campuchia, Chei Chetta II chỉ đồng ý nhượng quyền thu thuế ơ Gia Định cho Phúc Nguyên trong vòng 5 năm đổi lại sự ủng hộ quân sự trong cuộc đánh nhau với Siam. Tất nhiên cái gì đã cho đi thì đừng hòng mà đòi lại được.

Prei Nokor (Chợ lớn) đã là một nơi tập trung nhiều thương nhân người Hoa. Người Việt bắt đầu đóng quân ở Kampong Krabei và đổi tên nơi này thành Gia Định.

Năm 1627, Chei Chetta II chết. Để giữ hữu hảo với nhà Nguyễn Phúc, Ngọc Vạn được phong làm Queen mother mặc dù bà không có con trai. Queen Mother Ngọc Vạn đóng một vai trò chính trị quan trọng trong hoàng cung hơn 30 năm, cản trở mọi cố gắng của Campuchia trong việc đòi lại Sài gòn Chợ lớn. Năm 1658, Nguyễn Phúc Tân cần tiền để đánh nhau với miền Bắc, cho 3.000 thuỷ quân ngược sông Mekong đánh úp thủ đô Khmer, bắt sống vua Reameathipadei I, cướp bóc thủ đô Oudong, chở đi 100 thuyền đầy vàng bạc và vũ khí. Từ đó trở đi, sử sách Campuchia không nhắc đến Ngọc Vạn nữa.

Vua Reachea VIII ưu ái cộng đồng người Hoa hơn cộng đồng người Việt. Năm 1667, 3.000 người Hoa đánh úp 2.000 người Việt, tiêu diệt gần hết, còn một số ít chạy về phươc Bắc. Cuộc thảm sát này có nhiều khả năng được Reachea VIII ngầm cho phép.

Chỉ trong vòng chưa đầy 50 năm kể từ đám cưới của Ngọc Vạn, Campuchia đã mất Sài gòn Chợ lớn, cộng đồng người Việt ở Campuchia đã hình thành và đã bị dìm vào một cuộc thảm sát. Ân oán giữa người Việt và người Khmer sau đó sẽ trở nên ngày một sâu sắc hơn.

(lược dich "tự do" từ quyển A History of the Vietnamese của K.W. Taylor, trang 302-304)
-----
p/s: ngoài ra có thể đọc thêm về công chúa Ngọc Vạn và những công nữ có công mở mang bờ cõi nước Việt ở đây, và ở đây...


"Grit one’s teeth" nghĩa là gì?

Photo courtesy USANATO BDE.

'Grit one’s teeth' có một từ mới là teeth, số ít là tooth, nghĩa là cái răng. Thành ngữ này có nghĩa là nghiến răng chịu đựng một tình thế khó khăn.

Ví dụ
Maggie was running well in the marathon when she stripped and sprained (bong gân) her ankle (mắt cá chân). The pain was intense and she had a long way to go. Many people would have quit. But Maggie decided she was going to continue. So she gritted her teeth (nghiến răng chịu đựng) and made it to the finish line (đích cuộc đua).

I interviewed a group of soldiers years ago who had become paraplegic (bị liệt) after land mine accidents. How many of us might have retreated from society? Yet each of them found inner strength to move forward in their lives. Despite many challenges, they gritted their teeth. And they found ways to help other wounded soldiers undergoing physical therapy.

Huyền Trang
VOA

Tuesday, February 18, 2014

Món quà cao cả của người bán ve chai

a
Món quà cao cả của người đàn bà bán ve chai
"Bức ảnh này chụp vào trưa ngày 13/01/2014 tại quán cơm chay Thiên Phước 5.000 đồng, địa chỉ 62 Nguyễn Chí Thanh, Phường 16, Quận 11 (TP.HCM). Một người đàn bà bán ve chai bước vào quán với bao gạo và chai dầu ăn. Chị mang ơn quán cơm này vì đã cứu chị rất nhiều bữa đói. Chị nghèo khó nhưng không quên ơn, gom góp từng đồng, cuối năm, chị dành mua 1 bao gạo và 1 chai dầu tặng lại quán để có thể giúp thêm những người khốn khó khác".

Sunday, February 16, 2014

Việt Brothers chùa Bộc

em biết xem kỹ mác hàng trước khi mua :)
cho cả cái khóa vào mồm, ghê quá, bố không kịp can...
đi Ocean Mart như thường lệ :)