Journey in Life: August 2015

Monday, August 31, 2015

"Whistle-stop" nghĩa là gì?

Ron Paul, along with his son, Rand Paul, speaking to supporters at a "whistle stop" in Des Moines, Iowa. Photo courtesy Gage Skidmore.

'Whistle-stop' nghĩa là dừng chân giây lát để tiếp xúc với cử tri (ứng cử viên, trên đường đi vận động bầu cử).

Ví dụ
Italian Barbara Guarischi bookended a whistle-stop visit to the capital by winning the Prudential RideLondon GP on The Mall on Saturday evening.

Liz Kendall is to embark on a three-day whistle-stop tour of Britain in a bid to revive her Labour leadership charges, conceding she has "a hell of a long way to go" to persuade people to back her.

Jamie Spencer, who won a Group 1 in Germany on Sunday, is hoping his whistle-stop visit to Chicago on Saturday can pay off when Secret Gesture bids to become the latest British-trained winner of the Beverly D Stakes.

Phạm Hạnh

Sunday, August 30, 2015

"Bells and whistles" nghĩa là gì?

Seoul Motor Show 2013. Photo courtesy KRWonders.

'Bells and whistles' có từ bell là cái chuông và whistle là cái còi; vì thế cụm từ này nghĩa là những đồ, tiện ích phụ thêm ưa thích (extra, fancy add-ons or gadgets; the things that something, especially a device or machine, has or does that are not necessary but that make it more exciting or interesting).

Ví dụ
To battle a slump, property developers trot out bells and whistles.

New middle school campus offers bells and whistles, with focus on education.

Your computer software may have all the latest bells and whistles, but is it good value for money?

Automakers are investing billions of dollars in technologies, but a new study by J.D. Power suggests motorists could not care less about most of the bells and whistles.

Phạm Hạnh

Saturday, August 29, 2015

"Wet your whistle" nghĩa là gì?

Trời nóng quá, nhậu thôi. Oktoberfest, công viên Hibiya, Tokyo, Nhật Bản năm 2010.

'Wet one's whistle' nghĩa là uống, uống rượu (to take a drink).

Ví dụ
Unfortunately, the senator got parched (khát khô cả cổ) at the worst possible time and had to reach for a small bottle of Poland Spring water to wet his whistle.

While at Robertson Barracks, the prince will be treated like any other officer in the Australian Army, which means he is free to head to town to wet his whistle or tear up a dance floor if he wishes.

Strange Fellows Brewing is doing something great, and I’m not just talking about the Nocturnum Dark India Pale Ale that was on tap when I last visited. If you’ve ever been, you’ve likely checked out the Charles Clarke Gallery, maybe with out even knowing it. This crisp, clean white annex off the tasting room is programmed to showcase local emerging artists; you can marvel, wet your whistle and buy some art all in one stop!

Phạm Hạnh


Schnapsidee nghĩa là gì?
Nhà hàng Cuốn N Roll - tầng 3, D2, Giảng Võ

Friday, August 28, 2015

Sức quyến rũ của Galaxy Tab S

Tâm An chơi tối ngày thôi...
không hỏi han, bố đi làm có mệt không gì cả, chẹp...

"Clean as a whistle" nghĩa là gì?

Sạch như chùi, The Starbucks Original. Photo courtesy Brian Hillegas.

'(As) clean as a whistle' nghĩa là vô cùng sạch sẽ (extremely clean or clear), sạch như chùi, chưa hề có tiền án tiền sự.

Ví dụ
I definitely have a swarm of cockroaches living in my pants, and your serial killer basement is as clean as a whistle.

Ford repeated the claim he is a "as clean as a whistle" and "as sober as a judge" — a fact he said that "everybody knows".

“Angina (chứng đau họng, chứng đau thắt ngực) is when you have blocked (bị tắc nghẽn) arteries (động mạch), but I had Prinzmetal Angina, which is where my arteries are as clean as a whistle, but they spasm (co thắt).

Not everything in sports is as clean as a whistle. Throughout the years, countless circumstances have left viewers outraged by dirtier tactics that have taken place in competition, from the illegal chop block (cú chặn đối phương ngay dưới gối; chém ống đồng, chém giò?) in the NFL and bean balls in Major League Baseball to Mike Tyson munching on Evander Holyfield’s ear in boxing.

Phạm Hạnh

Vị khách thứ 14.317.173

shared from thanhlinh.net.
-----
NGAY TỪ BÂY GIỜ

“Hãy tỉnh thức, vì các con không biết ngày nào, giờ nào.” (Mt 25,13)

Suy niệm: Chuyện kể rằng tại chùa Tô Châu bên Trung Quốc, có một nhà sư tên là Viên Thủ Trung. Ông là một nhà chân tu. Nhà sư thường đặt trên bàn làm việc của mình một chiếc quan tài nhỏ làm bằng gỗ. Khi có người thắc mắc, hỏi về chiếc quan tài này, nhà sư trả lời: “Người ta sống tất nhiên sẽ có lúc phải chết. Mà chết rồi sẽ được đặt vào nằm trong cái hòm này. Tôi thực lấy làm lạ: người đời ai cũng chỉ biết đi tìm phú quí, công danh, tài sắc... mà chẳng hề nghĩ đến cái chết. Phần tôi, mỗi khi có điều gì không vừa ý, tôi liền ngồi vào bàn và nhìn ngắm chiếc quan tài một hồi lâu, sau đó tôi cảm thấy tâm hồn mình được bình an.”

Mời Bạn: “Người ta sống tất có lúc phải chết”. Sống xứng đáng với những gì mình được ban cho ở đời này và có sự chuẩn bị tốt nhất cho đời sau của mình. Đó là sống trong sự “tỉnh thức”, là sự khôn ngoan trong Tin Mừng. Chúng ta được mời gọi luôn sống “tỉnh thức”, là chu toàn các bổn phận và tìm kiếm thi hành thánh ý Chúa trong những công việc làm hằng ngày, ngay từ bây giờ.

Chia sẻ: Điều gì đang làm bạn quá âu lo, khiến bạn thiếu sót những bổn phận lẽ ra bạn phải làm. Bạn đã sẵn sàng cho sự thay đổi đó như thế nào?

Sống Lời Chúa: Suy ngẫm cùng với thánh Âu-tinh, sau khi đã thức tỉnh và từ bỏ lối sống sa đoạ để trở về với Chúa: “Lạy Chúa, Chúa đã dựng nên con cho Chúa và tâm hồn con luôn khắc khoải cho đến khi được yên nghỉ trong Chúa” (Tự thuật I, 1, 1).

Cầu nguyện: Lạy Chúa Giê-su, xin cho con luôn biết yêu quý cuộc sống này và luôn biết sống xứng đáng với những gì được ban cho, ngay từ bây giờ. Amen.

Thursday, August 27, 2015

Giao lưu biểu diễn nghệ thuật Đài Loan tại Việt Nam

Tiết mục chồng người. Photo credit: hanoimoi.com.
Tiết mục quay đĩa.

các bạn có thể xem thêm nhiều bức ảnh đẹp, chuyên nghiệp ở hanoimoi.com, và thethaovanhoa.vn.

"Blow the whistle" nghĩa là gì?

Double Focus Prism: "The promise given was a necessity of the past: the word broken is a necessity of the present." - Niccolò Machiavelli. Photo courtesy Tjebbe van Tijen.

'Blow the whistle on sb/sth" nghĩa là báo cáo với cơ quan có thẩm quyền về chuyện xấu xa/ tồi tệ gì sắp xảy ra để ngăn chặn nó (to tell someone in authority about something bad that is happening so that it can be stopped), tố cáo ai, vạch trần việc gì; là "tuýt còi" đấy các bạn à, là gốc của từ whistle-blower Edward Snowden (về những sai trái của chính phủ Mỹ khi theo dõi người dân Mỹ).

Ví dụ
Time to blow the whistle on spending a penny in public.

Ofcom's mobile phone coverage tracker will blow the whistle on providers.

So in this manner, we can blow the whistle on fraud and corruption wherever they lurk, and provide the right shelter for those who sound the call.

Charlotte Church hopes it will highlight the oil firm’s “nonsensical and exploitative” billion dollar venture under the ice cap and persuade its employees to blow the whistle on the company.

Phạm Hạnh

Wednesday, August 26, 2015

"Whistle in the wind" nghĩa là gì?

Photo courtesy Hans Splinter.

'Whistle in the wind' (huýt sáo trong gió) nghĩa là cố gắng tác động tới điều gì mà không thể thay đổi được (try unsuccessfully to influence something that cannot be changed).

The football codes can whistle in the wind all they like about their own importance in the scheme of things, but cricket has been the national sport for the best part of 150 years.

For years politicians and anti-drugs campaigners have chanted ‘Just Say No’ but they might as well have been whistling in the wind for all the effect this mantra, repeated incessantly, has had.

When’s the milk price going to recover like you and John Key say it is? I literally don’t know the answer, and anybody who says they know the answer is actually, with the greatest degree, having a bit of a whistle in the wind. The really important thing is we keep doing the things that this country needs to do to grow and become more resilient again. That’s investment, that’s innovation, that’s skills and that’s being open to the world. We do those four things, and I’m telling you we’ll be the most prosperous little country in the world in 10 or 15 years’ time.

Phạm Hạnh

Tuesday, August 25, 2015

Nhà hàng Cuốn N Roll - tầng 3, D2, Giảng Võ

bạn cũ appp, hitotsubashi, gặp lại

điện thoại: 091 433 3711

"Whistle in the dark" nghĩa là gì?

IMF biết làm gì với Ukraine bây giờ? Photo courtesy Devyatka.

'Whistle in the dark' (huýt sáo trong bóng tối/bóng đêm) nghĩa là giả vờ tỏ ra tự tin, can đảm, không sợ sệt (pretend to be confident or unafraid).

Ví dụ
He likes to whistle in the dark too, telling the American people that they are safer since his national security team came to town.

Prior instances, unfortunately, don’t shed much light on this situation, but it’s something to think about while we whistle in the dark here and red ink runs.

If my dearest readers and vehement critics want to bury their heads in the sand or whistle in the dark and hope everything will come out right in the end, I cannot stop them from doing so. I will take another tack.

But what else can the Fund do other than 'whistle in the dark', hoping that things might get better while continuing to provide money to keep Kiev operational? Who else would offer to step in if the Fund wasn't ready to do the job?

Phạm Hạnh

Monday, August 24, 2015

"A shot in the dark" nghĩa là gì?

Bắn chính xác trong ban ngày. Photo courtesy Andrew "FastLizard4".

'A shot/stab in the dark' (bắn bừa trong đêm tối) nghĩa là một hành động không biết trước kết quả, chỉ là phỏng đoán (an act whose outcome cannot be foreseen, a mere guess).

Ví dụ
I sent out an email which was literally a shot in the dark, asking if they were willing to do comedy, and they said yes.

Sidious took a shot in the dark, and somehow it paid off -> Do not be fooled by his successes.

Is this a shot in the dark, or a brilliant move carried out by the city of Amsterdam? It is too early to tell.

Class action suits have not had a track-record in India; the suit by the ministry may thus be a shot in the dark.

Phạm Hạnh


Sunday, August 23, 2015

"Till the cow comes home" nghĩa là gì?

When the cows come home. Photo courtesy Yogendra Joshi.

'Till the cow comes home' (cho đến khi bò vào chuồng), cụm từ này xuất phát từ hình ảnh con bò đủng đỉnh (languid), chậm rãi đi về chuồng và vì thế có nghĩa là lâu dài, vô tận (for a very long time; effectively for ever).

Ví dụ
Kiss till the cow comes home.

'I can devise possible explanations till the cows come home,' he said dismissively.

Well, Corgan, we can talk and debate about this till the cow comes home and no one in the world would really care about two insignificant voices among the millions of people out there going on and on about the very same thing we're discussing here.

"I could dance with you till the cows come home. Better still, I'll dance with the cows and you come home."

Phạm Hạnh

Cho tôi được ngắm sao trên trời, giữa hương đồng cỏ nội...

Joshua Tree National Park, CA. Photo courtesy Ian Norman.

We are all in the gutter, but some of us are looking at the stars.
~ Oscar Wilde

Tất cả chúng ta đều bước đi trên cống rãnh, nhưng chỉ một số người vẫn ngắm các vì sao.

Bánh mì nóng đây - 86 Phó Đức Chính


điện thoại: 0948403333

Bài trước: Sio Sushi - 10, ngõ 231 Trần Đại Nghĩa

"Leap in the dark" nghĩa là gì?

Cử nhân thất nghiệp đầy đường, thời buổi này đi học đại học thật là liều lĩnh. Photo courtesy andronicusmax.

'Leap in the dark' (nhảy trong bóng tối) nghĩa là làm một việc mạo hiểm, liều lĩnh (something you do without being certain what will happen as a result), nhắm mắt nhảy liều.

Ví dụ
A Ripon author is launching her new book this weekend - and it's a bit of a leap in the dark.

He has so far only got a contract with Scottish Rugby for the next couple of weeks, and does not as yet have a club to play for next season, so his move could be called courageous leap in the dark.

For now, music here is limited as Facebook is not paying out any royalties (tiền trả cho người chủ bản quyền, tiền bản quyền tác giả, tiền nhuận bút) for this – but is on the cusp of (bắt đầu) doing so. Once that is in place and copyright holders are happy with both the engagement rates and resulting revenues it would not be a leap in the dark for the company to do a full bells and whistles streaming experience from festivals.

Phạm Hạnh

"In the dark of the moon" nghĩa là gì?

Dark side of the moon. Photo courtesy Alexey Kljatov.

'In the dark of the moon' nghĩa là lúc trăng non.

Ví dụ
Harvest also occurred in the dark of the moon. Among other important information is sunrise, sunset and tides for every day of the year.

A good dose of gangster to the hat to let you know the councilman played his politics old-school, with a shovel in the dark of the moon.

Gardeners, especially, were vitally interested in the moon phases and many were convinced that root crops, such as potatoes, beets, carrots, etc. must be planted in the dark of the moon, while beans, peas, lettuce, and other above-ground crops need to be planted when the moon was full, or nearly so

Phạm Hạnh

Tính bằng tiền

She is my drug*. Photo courtesy Bryan Brenneman.

Bà vợ nói với chồng:
- Bắt đầu từ hôm nay, mọi việc tôi làm sẽ phải được tính bằng tiền! Tôi chán làm không công lắm rồi.
- Cụ thể thì bà tính thế nào?
- Nấu ăn: 30 nghìn một bữa, giặt quần áo 50 nghìn một chậu, "lên giường"… 100 nghìn!
Đến tối, ông chồng thì thào:
- Trong túi tôi chỉ còn có 70 nghìn, bà bớt cho tôi lần này được không?
- Không bao giờ!
Hai người đi ngủ. Nửa đêm, ông chồng nghe có tiếng sột soạt, bật đèn lên thì thấy bà vợ đang lục túi xách liền hỏi:
- Bà tìm gì đấy?
- Tôi tìm 30 nghìn cho ông vay... :))


* It starts with her beauty in my eyes, it moves to her scent in my nose, then how her soft skin feels against my fingers and lips. Very intoxicating (say đắm, say sưa).

Xin cho một nụ cười

Anh có gì chưa rõ à? Photo courtesy Igor Menezes Fotógrafo.

A smile is the chosen vehicle for all ambiguities.
~ Herman Melville

Nụ cười là công cụ được lựa chọn cho tất cả những gì còn mơ hồ.

Bài trước: Đấu tranh cho tự do

Đấu tranh cho tự do

Dreams of Liberty - Resignation. Photo courtesy Walter Fuentes Cavides.

Liberty, as well as honor, man ought to preserve at the hazard of his life, for without it life is insupportable.
~ Miguel de Cervantes

Tự do, cũng như danh dự, anh phải tự liều mình gìn giữ, vì nếu không có nó, cuộc sống sẽ không thể chịu đựng được.

Vì sao mắt con tôm lại lồi?

Lobster sighting, Ottawa. Photo courtesy Jamie McCaffrey.

Trong giờ sinh vật, cô giáo hỏi học sinh:
- Vì sao con cá thờn bơn lại mỏng và dẹt như vậy?
Vova giơ tay:
- Thưa cô vì nó bị con cá voi hiếp!
Cô giáo không kìm chế nổi:
- Biến ngay ra khỏi lớp học, và nếu không có phụ huynh thì đừng có quay lại lớp. Cả lớp tiếp tục buổi học. Thế có bạn nào biết, vì sao mắt của con tôm lại to và lồi không?
Vova đã ra tới cửa và ngoảnh lại đáp:
- Đơn giản là vì con tôm cũng có mặt ở đó và đã trông thấy tất cả.

Saturday, August 22, 2015

Bé ăn kem đáng yêu quá

Tâm An về chơi với ông bà ngoại, một ngày thứ Bảy như thường lệ...

"Dark horse" nghĩa là gì?

Donald Trump sẽ là chú ngựa ô của cuộc đua chiếc ghế tổng thống Mỹ 2016? Photo courtesy Gage Skidmore.

'Black/Dark horse' nghĩa là con ngựa ít người biết đến trong cuộc đua; (tiếng lóng) nghĩa là ứng cử viên ít người biết đến trong cuộc bầu cử (a candidate or competitor about whom little is known but who unexpectedly wins or succeeds); chính là "chú ngựa ô của giải" đấy các bạn à.

Ví dụ
Oakland Raiders Could Be NFL's 2015 Dark Horse.

Why Jerian Grant is a Dark Horse for Rookie of the Year?

Who are this year's dark horse Super Bowl contenders?

Long before Donald Trump said that he was Batman, Sam Humphries began envisioning a dark-horse presidential candidate who blindsided everyone, from pundits to the populace.

Phạm Hạnh

Cách nói lời chân thật

Photo courtesy Neal Fowler.

If you want to tell people the truth, make them laugh, otherwise they’ll kill you.
~ Oscar Wilde

Nếu muốn nói sự thật với mọi người, hãy làm cho họ cười, nếu không họ sẽ giết bạn.

Bài trước: Tâm hồn tự do

Tâm hồn tự do

A Condor in flight. Photo courtesy Caitlin Childs.

I am a free spirit... Either admire me from the ground. Or fly with me... But don't ever try to cage me.
~ Unknown

Tôi là một tâm hồn tự do... Hoặc là đứng dưới đất, ngưỡng mộ tôi. Hoặc là bay cùng tôi, trên trời cao... Nhưng đừng hi vọng nhốt tôi trong lồng.

Lời xin lỗi anh cũng không nói được

Photo courtesy Camille King.

Never apologize for showing your feelings. When you do, you are apologizing for the truth.
~ José N. Harris

Đừng bao giờ xin lỗi cho việc thể hiện cảm xúc của mình. Nếu làm như vậy, bạn đang xin lỗi cho 1 sự thật.

Bài trước: Tập trung cao độ

Nắm lấy tay anh

Có lãng mạn không? Photo courtesy Alan Light.

Hold your wife's hand in the mall because if you let go, she'll start shopping. It looks romantic, but it's actually economic.
~ Unknown

Hãy nắm tay vợ khi đi siêu thị, vì nếu bạn thả ra, cô ấy sẽ bắt đầu mua sắm. Trông có vẻ lãng mạn đấy, nhưng thực sự nó chính là kinh tế.

Friday, August 21, 2015

Nhà hàng Vọng Ba Lâu - 4 Thụy Khuê


sinh nhật tôi đơn giản vậy thôi :), CEO Alpha Books,

Điện thoại: 096 920 22 53

Bài trước: Beer 2Ku - 2 Cửa Nam

Trung Nguyên Cafe - 78 Yên Lãng
Swiss Made - Chuyện chưa từng kể về những thành công của Thụy Sỹ

"Dark humour" nghĩa là gì?

Photo courtesy uber humor.

'Dark humour' có từ dark là nham hiểm, cay độc và humour là sự hài hước, hóm hỉnh, biết đùa; vì thế cụm từ này nghĩa là tính hóm hỉnh cay độc.

Ví dụ
Fred Armisen brings a dark humor to the bed-ridden matriarch (nữ chúa) who blew her knee when chasing a squirrel (con sóc).

He and John will look for plays that audiences can connect with on a gut level, with dark humor, emotional honesty and edge.

“American Ultra” doesn’t aspire to much more than a good time, and the brutal violence, dark humor and endless pot consumption sets a high (pun intended) bar that many moviegoers won’t be able to overcome.

It's not an easy task to make a sitting-and-typing session feel nail-bitingly (gay cấn, căng thẳng) tense, but Zer0es' high-octane (năng động, hiếu động) blend of nervy (bình thản, táo tợn) characters, dark humor and bristling dialogue carry the day (thắng lợi, thành công). Even when he gets his geek on, his well-researched, efficiently-deployed technobabble never threatens to overwhelm.

Phạm Hạnh

Thursday, August 20, 2015

"A dark crime" nghĩa là gì?

Photo courtesy Kemm Ell Zee.

'A dark crime' có từ dark là ghê tởm, nham hiểm và từ crime là tội phạm, tội ác; vì thế cụm từ này nghĩa là một tội ác ghê tởm.

Ví dụ
Sex trade survivor sheds light on dark crime.

It is part dark crime drama with equal part intelligent detective (trinh thám) story.

The yet-untitled film is a dark crime drama set in the northern hinterland (vùng sâu vùng xa).

The clerk in the store recommended Fargo, a perversely (sai lầm bất công, oan, ngược lời chứng) dark crime story that had played to generally enthusiastic reviews.

Phạm Hạnh

Không nhất thiết phải sờ vào điện 220 volt mới biết điện giật chết người

shared from Hoang Tung, hat tip to đức nguyễn.
-----
Một trong những bài viết hay nhất về start-up.

Vừa có thực tiễn vừa có học thuật. Có trải nghiệm và có đúc kết. Rất đồng cảm về một số ý kết luận trong bài viết này.

Tác giả bài viết là anh Hoàng Tùng - chủ thương hiệu Pizza Home. Thanks Hoàng Tùng.

Bài viết có tựa đề: Không nhất thiết phải sờ vào điện 220 volt để biết rằng điện giật có hại
-----
Tôi là người thích kinh doanh và trải qua nhiều thất bại trong kinh doanh. Người ta thường nói: “Thất bại là mẹ của thành công”. Câu nói này không sai nhưng cũng không đúng. Bởi tôi đã chứng kiến rất nhiều người khởi nghiệp sau khi vấp ngã đã không thể gượng nổi dậy để đi tiếp.

Mỗi lần thất bại trong việc kinh doanh riêng, chúng ta sẽ mất đi rất nhiều nguồn lực.

- Về thời gian: chúng ta cống hiến rất nhiều thời gian cho doanh nghiệp của mình nhưng không có kết quả. Và bạn biết rồi đó, thời gian là thứ cực kỳ quý giá bởi khi càng nhiều tuổi, nhiệt huyết khởi nghiệp của cá nhân thường có xu hướng giảm dần.

- Về tiền bạc: không thất bại nào trong kinh doanh riêng không gắn liền với mất mát về tài chính. Ít nhất, bạn đã mất tiền đầu tư cơ sở vật chất cho doanh nghiệp và để rồi đến lúc thất bại, bạn sẽ rất may mắn nếu tình trạng tài chính của bạn là con số 0. Trên thực tế, rất nhiều bạn bè của tôi sau khi thất bại đã phải bắt đầu với con số âm, tôi cũng không phải ngoại lệ. Và trong thời buổi kinh tế hiện nay, đồng tiền kiếm được là vô cùng quý giá.

- Về tâm lý: đây là mất mát vô hình nhưng lớn nhất. Khi khởi nghiệp, chúng ta đầy khát khao, đam mê, hoài bão để rồi khi đối diện với thất bại, chúng ta sẽ phải đối diên với hàng loạt câu hỏi: “Tôi thật kém cỏi”, “Tôi thật vô dụng” v.v... và chưa kể là những ánh mắt của bạn bè, người thân luôn xoáy vào bạn. Những câu nói dè bỉu: “Tao đã bảo rồi mà...” sẽ luôn khiến bạn cảm thấy dằn vặt. Chính rào cản về mặt tâm lý mới là điều kinh khủng nhất, là yếu tố tôi chứng kiến nhiều bạn bè của mình sau khi vấp ngã đã không thể một lần nữa phá rào để khởi nghiệp lại.

Trong khi rất nhiều sách vở đề cao sự thất bại thì hãy cẩn thận, tốt hơn hết là tránh được thất bại mà vẫn gặt hái được thành công, đó mới là điều tốt nhất. Nếu bạn yêu thích thất bại, tốt hơn cả là bạn nên có nhiều tiền, nhiều thời gian và có thần kinh thép.

Sở dĩ tôi nói vậy vì mỗi lần khởi nghiệp thất bại, tôi thường phải mất từ 1 đến 2 năm mới có thể hồi phục lại được và tiếp tục khởi nghiệp trở lại. Sau này, khi nhìn lại, tôi mới thấy rằng có nhiều thất bại của mình diễn ra một cách rất ngu xuẩn. Thực tế, những thất bại này hoàn toàn có thể tránh được.

Trải nghiệm thất bại sau đó thành công là điều tốt. Nhưng tốt hơn cả là quan sát, học hỏi để tránh khỏi thất bại cần thiết. Chúng ta không nhất thiết phải sờ vào điện 220 volt để biết rằng điện giật có hại. Những thất bại cũng vậy, có nhiều thất bại trong lĩnh vực khởi nghiệp được lập đi lập lại và nếu quan sát một cách kỹ càng, học hỏi một cách chân thành, chúng ta sẽ tránh được thất bại và điều này sẽ giúp chúng ta tiết kiệm được những nguồn lực khổng lồ về mặt thời gian cũng như tiền bạc.
Tôi đã rất nhiều lần thất bại nhưng tôi xin kể với bạn 3 câu chuyện tôi đã thất bại khi khởi nghiệp, và những thất bại đó đã cho tôi những bài học gì. Mong các bạn tránh được những thất bại mà tôi đã vấp phải.

Khởi nghiệp 1
Tôi vốn học Đại học Ngoại ngữ (nay là Đại học Hà Nội). Từ thời sinh viên, tôi và các bạn bè cũng lớp đã có những hợp đồng dịch. Mức giá tiền khi đó là 50.000 đ/trang. Điều đáng nói: Định nghĩa của 1 trang giấy ở đây có mức độ co giãn rất lớn khi mà các công ty dịch đưa cho chúng tôi những tờ giấy A4 nhưng căn lề ra sát dòng, font chữ không bao giờ là 12 mà chỉ là 10, đặc biệt, không bao giờ xuống dòng.

Sau khi ra trường, dù đã có công việc chính thức nhưng ngoài giờ, tôi vẫn nhận dịch, những hợp đồng dịch tốt hơn: nghĩa là ít chữ hơn và tiền nhiều hơn. Đôi khi, một mình không đủ thời gian dịch, chúng tôi chia sẻ lại cho bạn bè và cùng nhau dịch.

Đến một thời điểm, tôi ngồi cùng hai người bạn và nói: “Chúng ta nên thành lập một công ty về dịch thuật. Quay lại trường tìm những bạn sinh viên tốt. Chia sẻ những bản dịch cho mọi người. Sinh viên sẽ được chúng ta đối xử tốt hơn. Chúng ta cũng sẽ thả sức nhận nhiều hợp đồng dịch lớn và kiếm nhiều tiền hơn”.

Và thế là chúng tôi bắt tay vào thành lập một Trung tâm Dịch thuật, hì hụi thiết kế logo, làm web, in card v.v... với những viễn cảnh tươi sáng.

Trung tâm lay lắt được vài tháng thì dừng hoạt động.

Nguyên nhân: Chẳng ai trong số chúng tôi quyết định nghỉ việc để về làm toàn thời gian cho công việc kinh doanh của mình cả. Bởi công việc hiện tại của ba đứa đều ổn định, thu nhập tốt và khi bắt tay vào thực hiện dự án dịch thuật, không ai có đủ thời gian để chạy hai công việc cùng một lúc.

Bài học: Sau này, tôi gặp gỡ nhiều bạn bè, chứng kiến nhiều start up và cũng được bạn bè rủ tham gia vào những start up khác nhau. Câu hỏi đầu tiên tôi luôn đặt ra là: “Ai sẽ quyết định làm toàn thời gian, sống chết cho dự án này”.

Nếu mọi người đều chỉ tham gia với tư cách bán thời gian, tôi sẽ dừng việc hợp tác ngay lập tức, cho dù là đội hình đó có kinh nghiệm đến mấy, có bằng cấp cao đến mấy. Bởi khi khởi nghiệp, công việc tư duy rất nhiều nhưng công việc chân tay còn nhiều hơn gấp bội. Bạn cần phải có người xắn tay vào làm việc cật lực, toàn tâm, toàn ý, may ra thành công mới mỉm cười với bạn.

Khởi nghiệp 2
Một người bạn tôi rất nể trọng trong lĩnh vực công nghệ rủ tôi khởi nghiệp. Đó là thời điểm năm 2008 khi làn sóng thương mại điện tử còn khá mới mẻ. Lĩnh vực gì: “ERP: phần mềm quản trị doanh nghiệp”, người bạn tôi nói “Đây là lĩnh vực của tương lai. Doanh nghiệp sẽ quản trị toàn bộ nhân sự, kế toán v.v... trên nền tảng ERP”.

Khi đó, tôi đã đọc quá nhiều sách về Bill Gates, Steve Jobs, Micheal Dell và bị ám ảnh bởi những thương vụ khởi nghiệp tỷ đô ở thung lũng Silicon hoa lệ và nhanh chóng bị người bạn thuyết phục với lời khẳng định của người bạn: “Phần mềm này ở nước ngoài có giá lên đến hàng chục ngàn đô. Tao có thể làm được chỉ với vài chục triệu”.

Giấc mơ làm giàu bùng cháy để rồi tắt ngấm sau... chưa đầy 1 năm.

Nguyên nhân: Người bạn tôi vật lộn mãi nhưng không thể nào làm ra được sản phẩm demo. Trong khi đó, chi phí nuôi nhân viên kỹ thuật, nhân viên bán hàng, tiền thuê nhà v.v... hàng tháng rất lớn. Cuối cùng, khi sản phẩm ra đời, chúng tôi đi chào hàng thì chẳng doanh nghiệp nào mua. Thú thực là ai dám trao toàn bộ hệ thống dữ liệu doanh nghiệp cho hai thằng nhóc với một công ty hoàn toàn không có thương hiệu trên thị trường.

Bài học: Sau này, khi tham gia tư vấn hoặc tham gia trực tiếp vào một số doanh nghiệp ở thời điểm khởi nghiệp, câu hỏi tôi luôn đặt ra là: “Bao nhiêu lâu thì sản phẩm phải ra đời”, “Ngân sách nuôi công ty đến lúc sản phẩm ra đời là bao nhiêu tiền”, và “Bao nhiêu tiền sẽ được chi ra để làm thương hiệu nhằm thuyết phục khách hàng mua sản phẩm”.

Nếu ba câu hỏi trên chưa được trả lời thấu đáo, tôi sẽ chờ đợi đến thời điểm chín muồi hơn để bắt đầu.

Khởi nghiệp 3
Sau khi ra trường, tôi làm việc trong lĩnh vực du lịch. Nhận thấy thị trường nhà hàng chuyên dành cho khách du lịch có tiềm năng, tôi cùng hai người anh cùng nghề nữa quyết định gọi vốn mở nhà hàng du lịch. Bởi vì ba anh em đều ít vốn nên chúng tôi quyết định gọi thêm vốn từ những anh em bạn bè khác cũng làm trong lĩnh vực du lịch.

Một phần lo sợ mơ hồ rằng sau này công ty lớn mạnh, những cổ đông lớn hơn sẽ chiếm đoạt tâm huyết do mình gây dựng nên chúng tôi quyết định những cổ đông góp vốn không được góp quá 20% cổ phần. Rất nhiều người tham gia góp vốn và dự án nhà hàng được hình thành với danh sách cổ đông ban đầu lên tới gần chục người.

Sau hơn 1 năm nhà hàng hoạt động, tôi cùng với một cổ đông sáng lập khác rút vốn khỏi dự án.

Nguyên nhân: Nguyên nhân không hẳn đến từ việc kinh doanh. Thực tế công việc kinh doanh khá suôn sẻ và nhà hàng đã có độ phủ rộng tới toàn bộ các công ty du lịch tại Hà Nội với lượng khách khá ổn định. Tuy nhiên, sự tan rã đến tự nội bộ cổ đông. Nhiều người không phải là điều tệ hại. Điều tệ hại là khi bạn có nhiều người tham gia góp vốn, bạn cần phải có luật chơi thật sòng phẳng và rõ ràng ngay từ ban đầu. Nếu không, sự va chạm của những cái tôi lớn và tư duy “tôi là cổ đông, tôi là chủ” sẽ khiến doanh nghiệp mất quá nhiều thời gian giải quyết những vấn đề nội bộ rồi không thể vươn mình lên một tầm vóc lớn được.

Bài học: Vậy có nghĩa là bạn nên khởi nghiệp một mình? Không! Những câu chuyện kinh doanh đã đề cao quá nhiều đến vấn đề cá nhân. Một mình Steve Jobs không thể khởi nghiệp thành công nếu thiếu thiên tài kỹ thuật của Steve Wozniak và tư duy marketing ban đầu của Mike Markkula. Một mình Bill Gates đã không thể thành công nếu thiếu sự đóng góp của Pall Allan trong những ngày đầu lập nghiệp.
These are iPad sketches for a blogpost on the topic of user vs. customers, following a discussion with Steve Blank and Ann Miura-Ko in Palo Alto. Photo courtesy Alexander Osterwalder.

Khi khởi nghiệp, chúng ta cần có một ê kip làm việc. Điều đáng nói, ekip làm việc của những công ty khởi nghiệp thường là bạn bè. Bạn bè thường có một điểm chung nào đó. Có quá nhiều điểm chung chỉ tốt khi chúng ta nói chuyện cafe, còn thực ra không tốt cho doanh nghiệp khi khởi sự. Bởi ê kip làm việc cần những con người với kỹ năng khác biệt. Lý tưởng là một bộ ba với kỹ năng Sản phẩm - Marketing - Vận hành. Đó là ba chân kiềng vững để doanh nghiệp có thể vượt qua những sóng gió ban đầu và tìm kiếm cơ hội trong tương lai.

Tuy nhiên, bài học lớn hơn cả khi tham gia vào các dự án khởi nghiệp, đó là sau này khi bắt đầu những dự án khác, những cổ đông cũ vẫn sẵn sàng tiếp tục góp vốn cùng với tôi. Bởi trong quá trình làm việc, tôi đặt nguyên tắc MINH BẠCH TÀI CHÍNH lên hàng đầu. Bạn có thể thất bại do thiếu kỹ năng, thiếu may mắn hay thiếu cả hai, cổ đông có thể chê trách bạn nhưng bạn sẽ vẫn có cơ hội làm lại bởi con đường kinh doanh còn dài với những người đam mê khởi nghiệp. Nhưng nếu bạn nhập nhèm về tài chính, cơ hội làm lại đối với bạn là rất nhỏ. Bởi không ai muốn tham gia doanh nghiệp với một người không minh bạch tài chính.


Bài trước: Gửi các bạn startup