Journey in Life: March 2014

Search This Blog

Monday, March 31, 2014

Vì sao Vương quốc Anh hoài nghi về châu Âu?

Beat the EU. Photo courtesy EU Exposed.
Phần lớn trong số 28 nước thành viên Liên Minh Châu Âu (EU) gia nhập tổ chức này vì mục đích rõ ràng và dài hạn. Đối với hai nước Pháp và Đức, Liên Minh châu Âu là cách để hàn gắn vết thương chiến tranh. Nước Bỉ coi Liên minh này là cơ hội để thiết lập quan hệ kinh tế ngoại giao còn với các quốc gia Đông Âu mới gia nhập gồm Ba Lan, Hungary, Estonia thì Liên minh này là cơ quan bảo vệ họ trước sức ép của Nga. Trái lại, Vương quốc Anh gia nhập EU năm 1973 với tâm thế lưỡng lự, không mấy mặn mà trong bối cảnh kinh tế khủng hoảng nhẹ.

Điều này thể hiện sự hoài nghi với châu Âu của Đảng Bảo thủ và đa số người dân nước Anh mà có lẽ sẽ dẫn tới việc nước này biểu quyết về việc rút khỏi EU trong cuộc trưng cầu dân ý năm 2017. Ngay từ đầu, Vương quốc Anh đã không thực sự muốn gia nhập Liên minh. Động cơ duy nhất khiến quốc gia này trở thành thành viên EU là lợi ích kinh tế đến từ khu vực thương mại tự do châu Âu. Nước Anh không hề ấn tượng với chế độ trợ cấp dành cho nông dân Pháp hay các ưu đãi tương tự khác. Trong suốt ba thập kỉ đầu tiên gia nhập EU, nước Anh là quốc gia đóng góp ròng lớn cho ngân sách của Liên minh. Điều này cho thấy việc nước Anh do dự khi gia nhập tổ chức này là hoàn toàn đúng. Sự can thiệp ngày càng sâu từ các cơ quan thực thi và quy tắc của Liên minh đối với hệ thống tư pháp, công sở và nhiều lĩnh vực khác cùng với những khó khăn đang xảy ra tại khu vực đồng euro đã và đang tạo nên làn sóng phản đối ở Anh. Nhiều người Anh cảm thấy họ đang mắc kẹt trong một thỏa thuận siêu quốc gia nhưng suy tàn về kinh tế (economically moribund), mà họ chưa và sẽ không bao giờ ủng hộ. Rõ ràng là những người này có cái lý của mình.

Vậy vì sao người Anh lo lắng đến vậy? Liên minh châu Âu không được như kỳ vọng nhưng lợi ích của việc gia nhập khối tự do thương mại lớn nhất thế giới cũng lớn hơn những chi phí mà một quốc gia phải bỏ ra. Đó là lý do tại sao nhiều người Bắc Âu gồm Thụy Điển, Hà Lan và thậm chí cả Đức dù cùng quan điểm với những chỉ trích của người Anh, song đã không vận động Chính phủ của họ rút khỏi Liên minh. Một phần câu trả lời có thể tìm thấy ở lịch sử Vương quốc Anh, gần như là quốc gia duy nhất tự hào hơn là sợ hãi khi nhắc tới Thế chiến Hai. Không những vậy, nước Anh còn luôn ‘khoa trương’ về các lợi ích của việc tách biệt: là quốc đảo tách rời khỏi lục địa châu Âu. Chính điều này khiến nước Anh miễn cưỡng coi mình là một quốc gia châu Âu và gắn bó với vận mệnh của các quốc gia châu Âu khác. Các kí ức về một thời là đế chế hùng mạnh cũng góp phần tạo nên ảo tưởng này: một số thành viên hoài nghi về châu Âu của Đảng Bảo thủ (Tory) thậm chí còn mơ về việc tái lập khối Thịnh vượng chung hay khối Anh ngữ thay cho EU.

Tuy nhiên, trên thực tế, không hề có quốc gia nào thể hiện sự hào hứng đối với lựa chọn thay thế này, nên rõ ràng giấc mơ của người Anh chỉ là tự dối mình. Và, một đặc điểm khác của chủ nghĩa hoài nghi Châu Âu ở Anh đó là ảnh hưởng to lớn từ ý thức hệ cánh hữu của Đảng Bảo thủ. Thủ tướng Đảng Bảo thủ David Cameron, ban đầu nhằm xoa dịu vận động hành lang này, đã cam kết tổ chức trưng cầu dân ý năm 2017 trong trường hợp Đảng Bảo thủ thắng trong cuộc bầu cử toàn quốc năm sau. Tuy nhiên, cuộc phản đối trong Quốc hội hồi tháng Một vừa qua với sự tham gia của gần 100 đảng viên Bảo thủ hoài nghi châu Âu cho thấy nước đi (gambit) của ông Cameron đã thất bại thảm hại như nào: những người hoài nghi châu Âu không hề bị thuyết phục, đồng thời ông Cameron chắc chắn sẽ gặp rất nhiều khó khăn trong việc vận động nước Anh ở lại EU như chính bản thân ông với tư cách thủ tướng luôn mong muốn.

Phương Thùy
The Economist

"Go to town" nghĩa là gì?

Going to town on Saturday afternoon. Greene County, Georgia, May 1941. Photo courtesy Bill & Vicki T.

'Go to town' có nghĩa là làm một cái gì thật nhanh chóng và chu đáo.

Ví dụ
My wife likes a clean house. But since she’s been away on business for a week, I’ve been rather lazy (hơi lười biếng). Now that she’s on her way home from the airport, I don’t have much time to do the dishes and vacuuming (hút bụi). I had better go to town (dọn dẹp thật nhanh) or she’ll walk in on a big mess (lộn xộn, bẩn thỉu)!

The Statue of Liberty needed a pedestal (cái bệ) to rest on. Unfortunately, there was no money in the budget to build one. That’s when a New York newspaper invited readers to send in donations (hiến tặng). Fortunately, they went to town (hưởng ứng nhanh chóng). In less than 7 months, 121,000 contributors (người đóng góp) raised the necessary funds and the famous landmark was soon dedicated (khánh thành).

Huyền Trang
VOA

Listen. Smile. Agree


Previous post: Talent wins games, but...

Tonkin Coffee - 46 Phan Đình Phùng

"tiệc chiêu đãi", hậu Taichung :D

Bài trước: Swiss Made - Chuyện chưa từng kể về những thành công của Thụy Sỹ

Jeremiah Denton qua đời ở tuổi 89

Visit NBCNews.com for breaking news, world news, and news about the economy


Jeremiah Denton vừa qua đời. Điều đáng nhớ trong cuộc đời ông đó là sau 8 năm bị bắt làm tù binh trong Chiến tranh Việt Nam với 4 năm biệt giam (solitary confinement), Jeremiah Denton vẫn coi quãng thời gian này là niềm vinh hạnh trong đời mình.

Ông sinh ra ở Alabama, cha của 7 người con và là phi công lái thử (test pilot). Máy bay của ông bị bắn hạ năm 1965 tại Việt Nam khi đang thực hiện nhiệm vụ thứ 12. Ông thường bị tra tấn đến bất tỉnh. Nhưng một ngày, mọi sự tra tấn dừng lại. Ông được cho tắm rửa sạch sẽ, mặc quần áo mới. Ông nghi ngờ điều gì đó sắp xảy ra và đã đoán đúng. Ông được cho tham gia một cuộc phỏng vấn "giả tạo" (staged interview) với phóng viên Nhật Bản. Trong cuộc phỏng vấn này, ông đã dùng mắt để ra ám hiệu "T-O-R-T-U-R-E" theo mã Morse để nói với Lầu Năm Góc (Pentagon) rằng người Mỹ đang bị ngược đãi. Sau khi được thả tự do, Jeremiah được bầu là đại biểu của bang Alabama. Thượng nghị sĩ và vợ đã cưới và chung sống với nhau được 61 năm. Jeremiah hưởng thọ 89 tuổi.

Phương Thùy

Sunday, March 30, 2014

"Can’t see the forest for the trees" nghĩa là gì?

Chỉ nhìn cây mà không thấy rừng. Photo courtesy jimmy brown.

'Can’t see the forest for the trees' có một từ mới là forest nghĩa là khu rừng. Thành ngữ này có nghĩa là thấy cây mà không thấy rừng, tức là chú ý đến những chi tiết mà không hiểu những kế hoạch hay nguyên tắc lớn hơn.

Ví dụ
Shirley needs a lot more money to buy a house. She’s been saving coupons (phiếu tiết kiệm) at the supermarket and cutting back (bớt mua) on buying new clothes. But she can't see the forest for the trees (chú ý đến những chuyện nhỏ mà không nhìn xa thấy rộng). She has to consider all of her spending and make a long-term savings plan (kế hoạch tiết kiệm dài hạn), not simply focus on (nhắm vào) saving a few dollars.

Experts (chuyên gia) say that to be a successful CEO, you need to be a visionary (người nhìn xa thấy rộng); someone who sees and understands an organization from a broad perspective (viễn cảnh rộng rãi). In other words, it isn’t a position for anyone who can't see the forest for the trees.

Huyền Trang
VOA

Gift

Beautiful story! Being rich is not about how much you have, but about how much you give. When you give you will be happier!

bộ phim ngắn xúc động went viral ở Singapore, thanks chị Giao Ngo To chia sẻ.



Bài trước: 'Ngân hàng củi' giúp các gia đình sưởi ấm trong mùa đông lạnh giá

Father and Son
A Wise Father's Letter to His Son

Bạn không thể nào thắng phụ nữ

Relative of yours? Photo courtesy Anton Raath.

A couple drove down a country road for several miles, not saying a word.
An earlier discussion had led to an argument and neither of them wanted to concede their position. As they passed a barnyard of mules, goats, and pigs, the husband asked sarcastically, "Relatives of yours?"
"Yep," the wife replied, "in-laws."


WORDS 

A husband read an article to his wife about how many words women use a day... 
30,000 to a man's 15,000. 
The wife replied, "The reason has to be because we have to repeat everything to men... 
The husband then turned to his wife and asked, "What?"

CREATION
A man said to his wife one day, "I don't know how you can be so stupid and so beautiful all at the same time." The wife responded, "Allow me to explain. God made me beautiful so you would be attracted to me; God made me stupid so I would be attracted to you!" 

and……this is the best one according to me "the silent treatment"

The Silent Treatment 
A man and his wife were having some problems at home and were giving each other the silent treatment. Suddenly, the man realized that the next day, he would need his wife to wake him at 5:00 AM for an early morning business flight. Not wanting to be the first to break the silence (and LOSE), he wrote on a piece of paper, "Please wake me at 5:00 AM." He left it where he knew she would find it. The next morning, the man woke up, only to discover it was 9:00 AM and he had missed his flight. Furious, he was about to go and see why his wife hadn't woken him, when he noticed a piece of paper by the bed. The paper said, "It is 5:00 AM. Wake up." 

Men are not equipped for these kinds of contests.


God may have created man before woman, but there is always a rough draft before the masterpiece. 


Hóa đơn tiền điện ở Singapore trông như nào?


- lịch sử dùng điện, gas, nước trong 6 tháng vừa qua,
- so sánh với trung bình hàng xóm, cả nước.

Source: MR.

Bài trước: UAE: Gửi trả chứng minh thư bằng... máy báy không người lái

Giao thông tại Singapore
Nghĩa trang Bukit Brown
Kế hoạch giảm tắc nghẽn xe buýt ở Singapore

Monday, March 24, 2014

Quán cafe Isabella Đài Trung

4 người bạn trung học, chung tiền mua mảnh đất, rồi cho các DNNVV hoạt động trong lĩnh vực văn hóa, nghệ thuật thuê lại...




bàn nước của DNNVV :D






Bài trước: NCTU International Taichung

NCTU International Taichung

đây là một accelerator = start-up school ở Đài Trung





Bài trước: Viện nghiên cứu công nghệ công nghiệp Đài Trung

Viện nghiên cứu công nghệ công nghiệp Đài Trung









 


Bài trước: Đền thờ Bố Cái Đại Vương Phùng Hưng

"Bark up the wrong tree" nghĩa là gì?

Barking up the wrong tree. Photo courtesy mendhak.

'Bark up the wrong tree' có một động từ mới là to bark nghĩa là sủa. Bark up the wrong tree nghĩa đen là sủa lầm lên cây, và nghĩa bóng là hiểu lầm một vấn đề và do đó hành động cũng sai lầm. Thành ngữ này xuất hiện từ đầu thập niên 1810, khi người ta dùng chó để đi săn gấu trúc. Các chó săn thường vây quanh một cái cây vì tin rằng con gấu trúc đã chạy trốn lên đó. Nhưng đôi khi chó săn cũng lầm vì con gấu trúc đã nhảy sang cây khác mất rồi, và vì thế các chó săn đã sủa lầm cây.

Ví dụ
Paula was all excited (thích thú) after she met Peter at a party. He was smart, handsome (đẹp trai), accomplished (hoàn hảo); everything she was looking for in a boyfriend. Then, just as she was going to suggest that they go out sometime, she realized she was barking up the wrong tree. Peter was married!

I’m sorry that you didn’t get much of a raise (tiền tăng lương), but don’t bark up the wrong tree (đừng trách lầm người). I am not to blame. It’s the new company president who decided to limit (hạn chế) salary increases this year. You should complain (than phiền) to him instead.

Huyền Trang
VOA


Sunday, March 23, 2014

"Trial by fire" nghĩa là gì?

Biểu diễn tại Lễ Khai mạc Olympic là thử thách lớn nhất của cô ấy. Photo courtesy U.S. Army.

'Trial by fire' có một từ mới là fire nghĩa là lửa. Vì thế trial by fire có nghĩa là thử lửa, hay thử thách tài năng của một người trong một hoàn cảnh đầy áp lực.

Ví dụ
I’m a bit anxious (lo lắng) about marrying my fiancé. You see, he’s a widower (góa vợ) with two children. Even though I’ve gotten to know the kids, it’s still going to be a trial by fire, the biggest challenge (thử thách) of my life. I hope I can be a good wife and mother.

When my dad died suddenly I had to take over (tiếp quản) the company business. It wasn’t easy to assume (đảm nhiệm) his many responsibilities. I had never been under so much pressure (áp lực) before to learn a job so quickly. It was a real trial by fire.

Huyền Trang
VOA

Saturday, March 22, 2014

"Trial and error" nghĩa là gì?

Chú tôi thích thử nghiệm các loại bia :) Yebisu Beer Museum, Tokyo, Japan, 12:32 trưa 01 Sep 2009.

'Trial and error' có một từ mới là error nghĩa là lầm lỗi. Vì thế trial and error có nghĩa là hoàn thành một việc bằng cách thử dùng những biện pháp khác nhau cho đến khi tìm được biện pháp đúng.

Ví dụ
One of my uncle’s hobbies (sở thích) is beer making. He experiments (thử nghiệm) with different approaches (cách thức) in order to create a tasty beer. Because he makes mistakes (lầm lỗi) along the way, we can say this is a process that involves a lot of trial and error (học tập bằng cách mò mẫm).

Polio (bệnh bại liệt) is a terrible disease that used to cripple (làm què quặt) millions of children. Dr. Jonas Salk was determined to stop its spread (sự lan tràn). Through trial and error (mò mẫm nghiên cứu), he finally succeeded. In 1955, after years of testing, he produced a safe and dependable (đáng tin cậy) vaccine.

Huyền Trang
VOA

Friday, March 21, 2014

"Up to one’s old tricks" nghĩa là gì?

Romantic lunch. Photo courtesy Ivan Febri.

'Up to one’s old tricks' có nghĩa là hành động lừa dối hay quỷ quái khiến người khác buồn phiền.

Ví dụ
Emily was up to her old tricks (giở trò lừa dối) last week. She made a date with one guy and then broke it (bỏ cuộc hẹn) when she got a better offer from another. She’s so constantly dishonest (gian dối); it’s amazing that she’s still popular (vẫn được cảm tình của các thanh niên)!

I’ve had enough of the members of the city council! During the last election, they were up to their old tricks. They promised (hứa) to cut taxes for everyone, but ended up giving most of the money to the very wealthy (những người giàu có). I should have known they’d deceive (lừa dối) the public (dân chúng) yet again!

Huyền Trang
VOA

Thursday, March 20, 2014

Động cơ châm ngòi cho cuộc chiến tại Crimea cách đây gần 2 thế kỉ

Charge of the light cavalry brigade, William Simpson.

Ngày 16 tháng Ba, người dân bán đảo Crimea đã tham gia bỏ phiếu trong cuộc trưng cầu dân ý (sai lầm trầm trọng) để ly khai khỏi Ukraine và sáp nhập vào Nga. Cuộc khủng hoảng tại bán đảo này đã buộcNga phải đối đầu với Mỹ và Liên minh châu Âu trong vụ tranh cãi (spat) trên bàn ngoại giao tồi tệ nhất ở châu Âu kể từ sau Chiến tranh Lạnh. Nhưng đây không phải lần đầu tiên bán đảo Crimea bên bờ Biển Đen là đối tượng tranh cãi giữa Nga và phương Tây. Đúng thời gian này cách đây 160 năm, ngày 28 tháng Ba năm 1854, siêu cường quốc Anh đã tuyên chiến với Nga. Cuộc xung đột diễn ra chủ yếu trên bán đảo Crimea do quân đội Anh và đồng minh đã bao vây căn cứ hải quân Nga ở Sevastopol trên vùng Biển Đen. Động cơ châm ngòi cho cuộc chiến này là gì?

Cuộc chiến xảy ra trong bối cảnh nước Nga tiến hành bành trướng lãnh thổ trước sự suy yếu của Đế quốc Ottoman. Ngòi nổ (spark) của cuộc chiến bắt đầu từ một cuộc tranh cãi tôn giáo về việc giám hộ thiểu số giáo dân Kitô của đế quốc Ottoman, đặc biệt ở vùng Đất Thánh: thuộc về Giáo hội Chính thống giáo Nga hay Công giáo Pháp. Napoleon III đã điều chiếc chiến hạm tốt nhất Charlemagne đến Biển Đen để bảo vệ tuyên bố của Pháp. Hành động này, cùng với các xúi giục ngoại giao và hỗ trợ tài chính mạnh mẽ, đã củng cố quyết tâm của những người đứng đầu Đế quốc Ottoman, và họ đã tuyên bố ủng hộ Pháp. Nga đã đáp lại bằng cách chiếm đóng các vùng Moldavia và Wallachia thuộc quyền kiểm soát của Ottoman (một phần của Moldova và Romania ngày nay) và đánh chìm hạm đội Ottoman trong trận Sinope năm 1853. Hành động này đã khiến dư luận ở Anh và Pháp dậy sóng, e ngại rằng sự thống trị của Nga ở Biển Đen sẽ đe dọa các tuyến đường thương mại của họ tới Ấn Độ qua Ai Cập và phía đông Địa Trung Hải. Sau những biện pháp ngoại giao thiếu kiên quyết, làm Nga lầm tưởng tiếp tục đánh chiếm Đế quốc Ottoman mà không chịu tổn hại nào, Anh và Pháp đã tuyên chiến vào tháng Ba năm 1854. Vương quốc Sardinia - Piedmont (sau này là Italy) cũng đã tham gia cuộc chiến chống lại Nga một năm sau đó.

Mặc dù Anh và các nước đồng minh cuối cùng cũng chiến thắng vào năm 1856, trận chiến này đã không được hoạch định một cách kỹ lưỡng và thực thi một cách kém cỏi. Các hạm đội của Anh và Pháp xuất phát mà thiếu sự chuẩn bị, kế hoạch quân sự tồi tệ đến mức các cấp chỉ huy chẳng thể xác định được họ phải tấn công vào vùng nào của Biển Đen. Khi họ đặt chân lên Crimea, những thảm họa quân sự liên tiếp xảy ra, bao gồm cả cuộc tấn công nổi tiếng của Lữ đoàn kỵ binh nhẹ, trong đó những kỵ binh Anh đã làm mồi cho pháo binh Nga khi tấn công trực diện (head-on attack) trong trận Balaclava. Các dịch vụ hậu cần như chăm sóc y tế cũng không quy củ. Số bệnh binh chết còn cao gấp bốn lần so với số binh sĩ tử trận. Cuối cùng, phải mất tận một năm bao vây mới chiếm được căn cứ hải quân ở Sevastopol.

Các sử gia cho rằng những sai lầm dẫn đến cuộc chiến thiếu kế hoạch chiến lược này, cả về ngoại giao lẫn quân sự, thuộc về phía Anh và Pháp. Các chỉ trích tương tự cũng nhắm tới những bước đi thận trọng cho tới nay của Mỹ và Liên minh châu Âu. Tuy nhiên, dù một số nhà bình luận cố gắng so sánh cuộc xung đột này và cuộc khủng hoảng hiện nay ở Crimea, có vẻ như mọi thứ sẽ không diễn ra hệt như vậy. Nước Mỹ hiện nay và Đế quốc Anh của thế kỷ 19, tuy đều là các siêu cường bá chủ thế giới, lại hoàn toàn khác biệt về chiến lược ngoại giao. Nhưng ít ai, thậm chí trong những năm 1850, có thể hình dùng rằng Nga và phương Tây lại sẽ tiếp tục tranh chấp bán đảo nhỏ này vào một thế kỷ rưỡi sau đó. Nếu lịch sử không lặp lại chính nó thì hẳn cũng có điệp khúc lạ lùng.

Hồng Nhung
The Economist

Trưng cầu dân ý tại Crimea có hợp pháp không?

The Swallow's Nest castle high on the cliff above the beautiful Black Sea. Photo courtesy Fr Maxim Massalitin.

Cuộc vận động trưng cầu dân ý về vấn đề ly khai của Crimea sẽ diễn ra ngày 16 tháng Ba chủ yếu bàn về tính hợp pháp hơn là lợi ích của việc ly khai. Nga và Mỹ đang vội vã đưa ra những quan điểm có lợi cho mình về tính chính thống của việc chia cắt có thể xảy ra của nước cộng hòa này khỏi Ukraine. Tổng thống Nga Vladimir Putin khẳng định ‘những bước đi của lãnh đạo Crimea hoàn toàn dựa trên các chuẩn mực luật pháp quốc tế’. Ngược lại, Tổng thống Mỹ Barack Obama phản đối cuộc trưng cầu dân ý sắp tới. Trong bài phát biểu ngày 6 tháng Ba vừa qua, ông Obama tuyên bố ‘Chúng ta đang ở năm 2014, và đã vượt xa cái thời mà các đường biên giới có thể được vẽ lại mà không cần lý gì tới các nhà lãnh đạo dân chủ’. Tuy nhiên, cả luận điểm của Putin cũng như Obama đều không hoàn toàn giải thích những quy chuẩn đối lập hiện có trong cuộc chơi này.

Về bản chất, luật pháp quốc tế không công nhận quyền ly khai, nhưng cũng tránh việc cấm tuyên bố độc lập đơn phương. Các cơ quan luật pháp quốc tế coi kết quả của những cuộc ly khai thành công như cách bạn bè nhìn cặp đôi chia tay: dù thích hay không, đó là hai cá thể mới không còn ràng buộc. Vì vậy nếu những người nói tiếng Nga tại Crimea (đã có quy chế ‘cộng hòa tự trị’) biểu quyết tách khỏi Ukraine vào tuần tới và ‘rơi vào vòng tay’ Liên bang Nga thì không tòa án quốc tế nào phản đối và cũng sẽ chẳng đứng mũi chịu sào để bảo vệ quyền ly khai của bán đảo này.

Trái lại, Ukraine rõ ràng có lý do để phản đối tính hợp pháp về quyền ly khai trong tay người dân Crimea. Điều 73, Hiến pháp Ukraine ghi rõ (unequivocal): ‘Bất cứ thay đổi nào liên quan đến lãnh thổ Ukraine phải được quyết định bằng trưng cầu dân ý với sự tham gia của toàn thể người dân Ukraine’. Crimea đã không để cho phần còn lại trong số 44 triệu người dân Ukraine đưa quyết định về số phận của bán đảo này, vì vậy cuộc biểu quyết ngày 16 tháng Ba sẽ vi phạm luật pháp Ukraine. Tuy nhiên, phong trào ly khai đôi khi vẫn diễn ra mà không có sự đồng ý của ‘nước mẹ’. Cuộc đấu tranh giành độc lập của Mỹ cũng là cuộc chiến ly khai bất hợp pháp chống lại Vương quốc Anh. Năm 2008, trong khuôn khổ luật pháp quốc tế hiện đại, việc Kosovo tách khỏi Serbia cũng không được chính quyền Belgrade cũng như rất nhiều quốc gia khác hậu thuẫn nhưng lại được đa số các thành viên Liên Hợp Quốc ủng hộ. Nga so sánh Crimea với Kosovo và cáo buộc các nước phương Tây đang chơi trò chính trị nước đôi (double standards). Ngược lại Mỹ cho rằng Crimea và Kosovo là hai trường hợp hoàn toàn khác nhau và Nga thực chất chỉ đạo đức giả (hypocrisy): Nga đã dùng bạo lực để dập tắt quyền tự trị của Chechnya song lại bênh vực quyền ly khai của Crimea. Nếu như Crimea biểu quyết sáp nhập vào Nga thì đây sẽ là trường hợp ngoại lệ về phân chia lãnh thổ (carve-outs) trong các hiệp ước tương lai giữa Nga với các quốc gia không thừa nhận sự ly khai của khu vực này.

Bên cạnh vấn đề hợp pháp, liệu Crimea có quyền tách khỏi Ukraine hay không? Ông Allen Buchanan - nhà lý luận chính trị tại Đại học Duke cho rằng các tỉnh có quyền biện minh cho việc ly khai của mình nếu bị phân biệt/kỳ thị. Những người chủ trương ly khai tại Basque miêu tả số phận của họ bằng hình ảnh con bò: ăn cỏ trên lãnh thổ Basque trong khi sữa lại bổ béo cho những người dân sống tại các địa phương khác ở Tây Ban Nha. Song các tuyên bố rằng những người nói tiếng Nga tại Crimea có nguy cơ đối mặt với bạo lực và đàn áp từ các phần tử quá khích Ukraine thật là lố bịch (preposterous). Thực tế, Ukraine đang phải trợ cấp Crimea và sẽ được lợi về kinh tế từ cuộc ly khai này. Tuy nhiên, liệu Ukraine cũng có quyền buộc Crimea phải hợp nhất hay không? Ông Buchanan cho rằng Ukraine có quyền này nếu cuộc ly khai ảnh hưởng nặng nề đến ‘nước mẹ’. Tuy nhiên, nhìn vào bản đồ ta có thể thấy Crimea chỉ giống như một mẩu xương nhỏ (tenuous) gắn với phần còn lại của Ukraine bởi một sợi dây. Dù Crimea có là cầu nối với Biển Đen và mang lại thu nhập từ du lịch, công-nông nghiệp, việc mất đi 4% dân số khó có thể gây tổn hại lớn đối với nền kinh tế Ukraine. Cuộc trưng cầu dân ý được công báo trước 10 ngày nhưng chỉ biểu quyết về vấn đề ly khai hay sẽ sáp nhập vào Nga mà không có lựa chọn giữ nguyên trạng. Đồng thời, cuộc trưng cầu dân ý này được diễn ra khi Crimea bị chiếm đóng bởi quân tinh nhuệ của Nga. Dù chúng ta có đánh giá chính xác tính hợp pháp của cuộc trưng cầu dân ý này như thế nào thì điều đáng nói ở đây là cuộc trưng cầu dân ý này không công bằng và sẽ trở thành tiền lệ xấu.

Phương Thùy
The Economist


"Tricks of the trade" nghĩa là gì?

Raw Pork Meat in Bloody Butchery of Corpses. Photo courtesy epSos .de.

'Tricks of the trade' có một từ mới là trade, nghĩa là nghề nghiệp. Vì thế, tricks of the trade dùng để chỉ những cách khôn khéo để thực hiện những việc mà các chuyên gia sử dụng, hay những mánh lới nghề nghiệp để giành lợi thế; đôi khi, cũng được dùng để chỉ một mánh khoé gian xảo, không tốt đẹp cho lắm.

Ví dụ
Like many of my co-workers (đồng nghiệp), I often bring in a soft drink that I store in the company kitchen. So that everyone knows which soda is mine, I write my name on a thick rubber band (vòng cao su) and put it around my soda before putting it in the refrigerator (tủ lạnh). It’s just one of my tricks of the trade.

Since my dad was a butcher (người bán thịt), I grew up learning the tricks of the trade. For example, it’s only after I wrap (gói) the meat for the customer (khách hàng) that I weigh (cân) it. Charging for the packaging may be a bit dishonest, but that’s how I can make a small profit on each sale.

Huyền Trang
VOA


Wednesday, March 19, 2014

Bia Hoàng Hải - 2 Nguyễn Biểu





chiều bố đi nghe giới thiệu sách Swiss Made ở Văn phòng Quốc hội, tối về ngắm em ngủ ngon lành :D

Bài trước: Tiệc chiêu đãi ở Đài Trung

Swiss Made - Chuyện chưa từng kể về những thành công của Thụy Sỹ


Từ facebook anh Bình CEO Alphabooks: Ngày 19/3/2014, Văn phòng Quốc hội và Alpha Books cùng sứ quán Thụy Sỹ tổ chức buổi hội thảo nhỏ... Có vài thông tin hay hay thế này, các bạn bổ sung giúp...

1. Ở Thụy Sỹ, nghề giáo dục được coi là nghề của Chúa. Hay như ở Malaysia, tất cả các thủ tướng đều phải trải qua chức Bộ trưởng Giáo dục..

2. Giống Singapore, Hàn Quốc, Israel... tất cả các thanh niên Thụy Sỹ đều phải vào quân đội rèn luyện đạo đức và kỷ luật. Và có cơ chế chuyển ngang, ví dụ trung tá thì làm giám đốc, thiếu tá là phó giám đốc.. nhưng không biết có chuyển ngược được không, tức là giám đốc vào quân đội thì đeo lon trung tá..

3. Rất nhiều vấn đề xã hội được quyết định qua trưng cầu dân ý. Ví dụ tuần làm việc bao nhiêu giờ (rt cuc họ không đồng ý giảm giờ làm, nếu ở Việt Nam chắc là giảm tẹt ga...) tăng thuế đường, thuế doanh nghiệp.. đều qua trưng cầu dân ý.

4. Chính phủ chỉ gồm 7 bộ trưởng, không có Tổng thống và Thủ tướng mà 7 đồng chí luân phiên đảm nhiệm chức Tổng thống ch mang tính nghi lễ ngoại giao.. còn việc cần quyết định thì 7 đồng chí sẽ bỏ phiếu..

5. Hệ thống ngân hàng vừa có big storm, không đảm bảo giữ bí mật tuyệt đối cho khách hàng nữa nếu là tiền bẩn.. thông tin này có thể hữu ích cho các bạn em đang lắm tiền mà không biết cất đi ở đâu...



Bài trước: Bạn cũ trường xưa

Popular Now