Journey in Life: December 2014

Wednesday, December 31, 2014

Hẻm quán - 68 Hoàng Cầu

Tất niên 2014, Toán Ams 94-97.


Bài trước: Tất niên cơ quan 2014

Gặp mặt Toán Ams 2014
Vuvuzela 2A Trần Thánh Tông

Khai chuông giao thừa ở Nhật Bản

Trong dịp năm mới, nhiều người Nhật Bản ghé thăm một ngôi chùa Phật giáo để nghe tiếng chuông chùa vang lên 108 lần lúc nửa đêm (Joya no Kane - 除 夜 の 鐘). Đây là điềm thông báo sự ra đi của năm cũ và đón chào năm mới sắp tới.

Lý do chuông được đánh 108 lần do niềm tin Phật giáo cho rằng con người chịu tai ương vì 108 ham muốn hay đam mê trần thế (bonnō). Với mỗi tiếng chuông được đánh, một ham muốn được xua tan.
Ảnh chụp tại chùa Ushiku Daibutsu, Nhật Bản, năm 2009.

Chúc mừng năm mới 2015... :D

Ngạc nhiên với phong tục trọng nữ khinh nam

Chỉ một chi tiết nhỏ mà cuối cùng đã thành ra chuyện như tôi vừa kể trên. Tôi không có chút hiểu biết nào về phong tục, tập quán của xã hội Mỹ. Có lần, chúng tôi đến nhà một bác sĩ người Hà Lan ở Vallejo, gần Mare Ireland. Người Hà Lan vốn có duyên gần gũi với người Nhật, nên ông bác sĩ nói muốn mời thuyền trưởng Kimura đến lâu đài của ông.

Chúng tôi đến thì thấy đó là một ngôi nhà sang trọng kiểu quê mùa. Trong khi những đồ ăn đã thịnh soạn thì có một điều lạ là bà vợ ông từ trong bước ra, ngồi yên trên ghế và tiếp khách, còn ông chủ lại tất bật chạy đi chạy lại. Thật là buồn cười! Hoàn toàn đảo ngược với phong tục ở Nhật. Khi nhà có khách, ông chủ ngồi đàm đạo với khách, còn bà vợ chạy đi chạy lại để phục dịch cơm nước là chuyện đương nhiên. Thế nên tôi rất lấy làm lạ.

Bữa tiệc hôm đó, người ta đưa ra trước mặt chúng tôi nguyên một con lợn sữa hầm. Cả điều này tôi cũng sửng sốt. Tôi giật mình như đang ở vùng Adachigahara. Ăn uống hồi lâu xong, họ bảo chúng tôi có muốn về bằng ngựa không. Đó là ý kiến hay, nên tôi nói đã lâu không đi ngựa và muốn đi. Tôi mượn ngựa ở đó đề về. Thuyền trưởng Kimura là Hatamoto ở Edo, nên đi ngựa rất giỏi. Khi còn ở Edo không có ngày nào là không leo lên mình ngựa. Thế là chúng tôi lên ngựa phóng đi, thì người Mỹ rất ngạc nhiên. Gương mặt họ tỏ vẻ rất lạ khi thấy người Nhật mà cũng biết đi ngựa. Cả hai bên đều không hiểu biết chút nào về tình hình của nhau như thế.

P. 198-199 - Lần đầu đi Mỹ - Phúc ông tự truyện

Học trò vô tư lự cũng giữ ý như nàng dâu

Trên đất Mỹ, điều gì đối với tôi cũng mới lạ, nên mặc dù từ khi cha sinh mẹ đẻ chưa biết thế nào là cảnh nàng dâu mới về nhà chồng, nhưng tôi cảm giác mình cũng lóng ngóng y như vậy. Giống như nàng dâu phải sống trong một căn nhà mà mình chưa biết trật tự ra sao, cứ bị sai thế này, bảo thế kia, xung quanh bị bao bọc bởi những người lạ, chưa từng gặp bao giờ. Trong đám hỗn loạn, người cười, người tán gẫu, còn nàng dâu chỉ biết ngồi yên một cách lễ phép để không bị người khác cười, nhưng chính mình tự cảm thấy xấu hổ đến đỏ cả mặt. Tôi có thể đoán được sự khổ sở của tôi bây giờ cũng giống như thế. Cho đến trước khi ra khỏi nước Nhật, cậu học trò vô tư, hiên ngang, không biết sợ ai là tôi đây mà lần đầu sang Mỹ lại trở nên nhút nhát, nhỏ bé như nàng dâu mới về nhà chồng! Tự tôi cũng cảm thấy buồn cười với chính mình.

Thế rồi, ngày nào các quý ông, quý bà bên đó cũng tập trung lại khiêu vũ cho chúng tôi xem, nhưng khi đi xem thử thì không hiểu gì cả. Nhìn điệu bộ họ nhảy tung tăng trên sàn, tôi chỉ thấy tức cười không chịu nổi, nhưng nghĩ nếu cười thì vô duyên quá, nên đành cố nhịn. Cả việc đó cũng là lần đầu tiên trong đời, quả thực là một cực hình.

P. 197-198 - Lần đầu đi Mỹ - Phúc ông tự truyện

Ngạc nhiên vì thảm trải

Tất thảy mọi thứ ở Mỹ đều lạ đối với chúng tôi. Chẳng hạn, nhìn thấy xe ngựa thực ra cũng ngạc nhien, vì đó là lần đầu tiên trong đời. Người ta buộc ngựa vào xe và làm thành một phương tiện đi lại, điều đó cũng có thể hiểu được, nhưng lúc đầu chỉ nhìn qua thì không thể đoán ngay ra như thế. Cứ thấy cửa mở ra và người bước vào là ngựa chạy, nên chúng tôi mới vỡ lẽ ra đấy đúng là xe do ngựa kéo thật. Vỡ lẽ ra được điều ấy mà vui mừng như thể phát hiện được một điều mới lạ vậy.

Người Nhật thường đeo hai thanh kiếm lớn, nhỏ và đi dép lót vải gai. Đến khi được người Mỹ hướng dẫn vào khách sạn thì ôi thôi thảm trải khắp từ trong đến ngoài. Thảm đó ở Nhật nhà nào sang lắm cũng chỉ dám bỏ tiền ra mua một tấm hình vuông cỡ 1 để làm những thứ như ví đựng tiền hay bao đựng thuốc lá mà thôi, chứ đâu có dám dùng thứ hiếm như vậy mà trải ra sàn rộng đến những 8 Jo (Điệp) hay 10 Jo. Hơn thế, còn giẫm giày lên đó mà đi thì quả thực là ngạc nhiên không để đâu cho hết.

Người Mỹ cứ để nguyên giày mà đi lại trên đó, nên chúng tôi cũng cứ nguyên dép như thế mà bước lên. Vừa bước vào thì họ dọn rượu ra. Khi mở rượu lại kèm theo một âm thanh khủng khiếp. Tôi thấy lạ nhất là khi mở Champagne. Trong cốc lại có cái gì đó nổi lên mà chúng tôi không tài nào hiểu nổi. Cũng không thể nghĩ được rằng, đó là vào dịp tháng 3, 4, trời nóng, nên người ta phải cho đá vào để uống. Trước mặt mỗi người chúng tôi đều đặt cốc. Để tôi tả lại cảnh khi mọi người uống rượu đó. Người Nhật chúng tôi trước hết đều cho cái thứ nổi lềnh bềnh ấy vào miệng, người thì giật mình vội phun ra, người lại không nhổ ra mà nhai rau ráu trong miệng và cuối cùng cũng hiểu đó chính là đá!

Đến lượt tôi định hút một điếu thuốc, nhưng không có đĩa đựng thuốc cũng không có gạt tàn. Khi đó, tôi đã châm bằng lửa của lò sưởi. Thực ra trên bàn có lẽ có để diêm, nhưng tôi nào có biết diêm là gì, nên đã châm thuốc bằng lửa lò sưởi. Vì không thấy có gạt tàn thuốc, không có chỗ vứt mẩu thuốc thừa nên tôi đã lôi trong tay nải ra, nhả mẩu thuốc vào trong giấy đó, cẩn thận vo tròn, vặn chặt lại để lửa khỏi bén ra rồi cho vào dưới tay áo. Một lát sau, khi định hút sang điếu khác thì giật nảy mình vì thấy khói bốc lên từ trong tay áo! Không biết phải làm sao nữa, đã cố dập mà lửa từ mẩu thuốc vẫn bén ra đến giấy gói.

P. 195-197 - Lần đầu đi Mỹ - Phúc ông tự truyện

Bài trước: Sự học không mục đích

Sự học không mục đích

Đại khái học trò trường Ogata, trong mười người thì có đến bảy, tám người là khổ học không mục đích. Nhưng ngược lại, sự học không mục đích đó lại là điều may mắn. Nhờ đó, họ có thể học tốt hơn các học trò ở Edo. Thử nghĩ về những học sinh ngày nay, vừa học mà vừa mải tính toán đến bước đường tiến thân thì không thể chú tâm dùi mài kinh sử được.

Tuy thế, nếu chỉ cắm đầu vào học lại là điều rất dở. Nhưng có người ngoài miệng cho là dở, nhưng ngược lại bị lôi cuốn vào những suy tính tương lai của bản thân, chỉ bận tâm đến chuyện làm thế nào để thành danh, làm thế nào để lập thân, làm thế nào để có thật nhiều tiền, có nhà to, được ăn đồ ăn ngon, được mặc quần áo đẹp và vùi đầu vào sách vở, tôi nghĩ đó không phải là học một cách thực chất.

Ở đây, tôi chỉ muốn nói một điều: Khi học tập, trau dồi tri thức, các bạn phải đặt mình trong một thế thật tĩnh.

P. 163 - Nếp sống của trường Ogata - Phúc ông tự truyện


Bài trước: Các sách về chủ nghĩa tự do cá nhân

"Can take it to the bank" nghĩa là gì?

Chắc chắn là rượu ngon. Photo courtesy Robert Gourley.

'Can take it to the bank' có nghĩa là có thể dựa trên sự trung thực trong lời tuyên bố của tôi: nó không phải giả mạo hay là chuyện bịa đặt.

Ví dụ
Believe me. What I am telling you is the truth. You can take it to the bank.
This information is as good as gold. You can take it to the bank.

You want your customers to feel like they can “take it to the bank” whenever they work with you. How could you enhance your value proposition by documenting increased sales and/or decreased costs for your prospects?

Many, if not all of the wines on this list fit into more than one category and that is one of the ways you can take it to the bank that whatever else they are, they’re just plain good.

Another Obama administration official calls the Israeli premier a “coward.” The officials lacked the courage to speak on the record, but if Mr. Goldberg reported they said it, you can take it to the bank.

Phạm Hạnh

Kỹ thuật pho mát Thụy Sĩ

Để thực hiện một công việc / dự án lớn, coi dự án đó như một bánh pho mát Thụy Sĩ, và chọc từng lỗ trên đó, chọn phần việc 5 phút và chỉ làm duy nhất việc đó, đừng lo lắng về toàn bộ công việc. Ví dụ, muốn viết một bài báo hay một cuốn sách, chia thành từng phần nhỏ, và hoàn thành nó, từng phần, từng phần bất kỳ khi nào bạn có cơ hội.

Nhiều nhà văn bắt đầu viết một trang sách mỗi ngày, nếu bạn đang làm luận văn hay nghiên cứu, có thể đọc một bài review mỗi lần ngồi vào bàn. Nhiều người viết toàn bộ một cuốn sách trên các chuyến bay, hay viết xong luận văn đại học ở khoảng giữa thời gian các hoạt động khác. Nếu bạn viết một trang mỗi ngày, đến cuối năm bạn sẽ có một cuốn sách 365 trang...

Bài trước: Thân phận con lừa
-----
Just as a block of Swiss cheese is full of holes, you treat your task like a block of cheese and you punch holes in it. Select a five-minute part of the job and do only that. Don’t worry about the whole job. For example, if you want to write an article or a book, break the task down into small pieces that take an identifiable amount of time to complete and do just one small piece at a time whenever you get a chance.

Many authors begin by writing one page a day. If you are doing research, you can read one article per sitting. Many people write complete books on airplanes, or complete their college degrees with snatches of time between other activities. If you wrote one page a day for a year, you would have a 365-page book by the end of the year.

Look forward to more of each day

Happy girl. Lisbon, Portugal. Photo courtesy Pedro Ribeiro Simões.

Use your smile to change the world; don't let the world change your smile.
~ Unknown

Previous post: Strong women

Strong women

Focus. Photo courtesy keith ellwood.

The most common way people give up their power is by thinking they don't have any.
~ Alice Walker

Tuesday, December 30, 2014

Đánh trống trên iPad



This guy's an actual drummer but he can't have a drum kit at home because of the noise. So he makes do with an iPad and the GarageBand app and he's pretty awesome on it. Rock on!

Thú vị con đường phát nhạc tại Mỹ



This road sings you a song, but only if you drive at the right speed!

Cận cảnh phá hủy cây cầu cũ được xây từ năm 1936



Watch demolition (phá hủy) experts fell the old Marble Falls Bridge in Central Texas in super slow motion. Photographer Kirk Drummond captured (thu lại) the amazing scene (cảnh) on a Red Epic camera filming at 300 FPS. Over 950 feet of metal truss (giàn) works collapsed (sụp đổ) in an eventful four seconds after having been up for nearly 78 years.

According to the Statesman:
The demolition was part of a $30 million project to remove the existing four-lane bridge, built in 1936 and later expanded, and replace it with two side-by-side, two-lane bridges, each with ample shoulders and 6-foot-wide sidewalks. The original bridge had virtually no shoulder lanes and a single 4-foot-wide sidewalk (vỉa hè).

Biến ô tô phủ bụi thành tác phẩm nghệ thuật

Scott Wade turns dirty cars into works of art. Using a variety of brushes and painting tools, Scott has learned through much trial and error how to use dirt and mud on cars like paint.

Artwork by SCOTT WADE. Photo credit: twistedsifter.

While he’s been doodling with dirt on cars since he was a child, Scott’s been serious about the craft for over a decade and has done a number of commissioned artworks for major brands around the world. From original works to reproductions of famous masterpieces, Scott enjoys the challenges his unique canvas and ‘paint’ provide.

Tất niên cơ quan 2014


Bài trước: Quán Easy Speaking - Pub Street

"Along the way" nghĩa là gì?

Photo credit: inquisitr.

'Along the way' là trong khoảng thời gian điều nào đó đang diễn ra hay trong khi bạn đang làm gì.

Ví dụ
I've been in this job for thirty years and I've picked up a good deal of expertise along the way. 
Along the way we'll also be studying French, history and geography.

Ashley studied English Literature at Ursinus College and later completed fashion design courses at Philadelphia University. So to her, the next step was an obvious (hiển nhiên) one. She combined (kết hợp) her passions (đam mê) and launched a blog, Sugarpeel, which she describes as “a destination, lifestyle brand filled with the helpful tips that I learned along the way.”

Jennifer Aniston: ‘Winning’ in career and love with a few bumps (vấp váp) along the way: Jennifer Aniston was reportedly off to a rocky start this holiday season, after saying some “unsavory (xúc phạm) things” at the future in-laws Thanksgiving dinner. Us Weekly shares the claims of an insider at the festivities, who stated that Jen had quite a bit to drink and wound up describing her soon-to-be husband, Justin Theroux, as “quite boring” to guests in attendance.

Other health insults along the way included a heart attack, mostly likely due to radiation therapy before the transplant, nerve damage, probably caused by chemotherapy (hóa học trị liệu) drugs, a benign (lành) brain tumour (u) that ultimately cost him the vision in his right eye, a hip fracture and infection with the notorious (khét tiếng) C. difficile bacterium. But self-pity is not his way...

Phạm Hạnh

Bài trước: "Case the joint" nghĩa là gì?

Realize you lost the moon

Photo courtesy Modestas Jonauskas.

Never ignore a person who loves and cares for you, because one day you may realize that you've lost the moon while counting the stars.
~ Unknown

Previous post: Simply success

Monday, December 29, 2014

Túi may mắn Fukubukuro ở Nhật Bản

Photo courtesy Danny Choo.

Khoảng thời gian gần đêm giao thừa sang năm mới, ở Nhật Bản bắt đầu cơn sốt Fukubukuro (ghép của 2 từ tiếng Nhật fuku 福, nghĩa là 'may mắn' và fukuro 袋, nghĩa là cái túi), một phong tục đặc trưng ở Nhật Bản với lịch sử hơn 100 năm (do cửa hàng Matsuya ở Ginza nghĩ ra trong giai đoạn cuối thời kỳ Minh trị và lan đến hầu hết các nhà bán lẻ khác kể từ đó)... Fukubukuro được in dấu 'túi may mắn' với đầy các món đồ ngẫu nhiên, giá dao động từ vài trăm đến hàng trăm triệu yen. Chiếc túi đắt nhất được trưng bày tại một cửa hàng trang sức ở Ginza, với giá lên tới hơn 200 triệu yen (~ 1,7 triệu USD)!

Từ fuku xuất phát từ thành ngữ tiếng Nhật 残り物には福がある = 'there is fortune in leftovers', nghĩa là 'có sự thịnh vượng trong những đồ thừa' (Việt Nam có câu với nghĩa gần tương tự 'đồ bỏ đi của người này là tài sản quý giá của người khác'?). Fukubukuro là cách để các cửa hàng xả đồ thừa, ế trong năm vì mê tín ở Nhật Bản là năm mới với khởi đầu mới, không bắt đầu bằng các đồ thừa, bỏ đi của năm cũ.

Thông thường, các món đồ trong túi là các hàng giảm giá, nhưng để tăng sự hấp dẫn đối với khách hàng, một số cửa hàng cũng thêm các quà tặng bằng tiền hoặc thẻ mua hàng. Tuy nhiên, các túi Fukubukuro là canh bạc không chỉ đối với khách hàng, mà cả với các cửa hàng nữa, một số cửa hàng có hàng dài người xếp hàng mua sắm, các cửa hàng khác lại không thể nào bán được mấy chiếc...

Sơn Phạm
Wikipedia English

"Case the joint" nghĩa là gì?

Pope Francis Visiting Korea, August 11, 2014. Photo courtesy Republic of Korea.

'To case the joint' được dùng trong thế giới ngầm, băng nhóm tội phạm, nghĩa là xem xét một địa điểm thật kỹ (trước khi trộm cắp ở đó). Ngoài ra còn có nghĩa khác chỉ đơn giản là (xem xét, kiểm tra) nhìn bao quát một nơi nào.

Ví dụ
First of all you gotta case the joint to see where things are.
You could see he was casing the joint the way he hung around.

Toby, in a scene ripped right out of Alfred Hitchock's Rear Window, is planted at Spencer's house keeping watch over Hanna and his girlfriend through a window as they case the joint. Spencer finds clippings of personal ads that reveal Ali had been communicating with someone the same way she used to with Mona. Hanna discovers a passport with Ali's picture and the name Holly Varjak – a reference to Breakfast at Tiffany's.

Vatican execs coming to case the joint for papal visit: A delegation of Vatican officials is arriving in September to inspect the venue in Cebu for the 51st International Eucharistic Congress (IEC) in 2016, which Church officials hope would be attended by no less than Pope Francis.

Pay attention to the way prospects view your house. Professional burglars often linger in rooms, looking for items they can dispose of quickly. They also search for ways to get in and out quickly, scouting possible escape routes and checking for security devices. Couples up to no good often split up so one can case the joint while the other keeps you occupied.

Phạm Hạnh

Giá trị nhẫn cưới và thời gian tồn tại của hôn nhân

shared via GS Nguyễn Văn Tuấn.
-----
Photo courtesy Jimmy and Sasha Reade.

Hai nhà kinh tế học Mĩ là Hugo Mialon và Andrew Francis thực hiện công trình nghiên cứu thú vị trên cho biết họ thu thập dữ liệu bằng survey trực tuyến trên hơn 3000 cặp uyên ương ở Mĩ. Họ dùng mô hình Cox để phân tích mối tương quan giữa giá trị quà đính hôn và thời gian hai vợ chồng sống chung nhau từ ngày thành hôn cho đến ngày li dị (họ gọi là duration of marriage). Sau khi điều chỉnh cho các yếu tố liên quan, họ phát hiện rằng người chồng cho vợ nhẫn đính hôn có giá trị từ 2000-4000 USD thì "nguy cơ" li dị tăng 30% so với những người tặng nhẫn đính hôn trị giá 500-2000 USD. Những cặp uyên ương mà nhẫn đính hôn trị giá hơn 20000 USD thì nguy cơ li dị tăng đến 60%!

Một trong những lí do cho tình trạng trên là nợ nần. Hai tác giả phân tích thêm cho thấy những cặp uyên ương chi tiêu cho nhẫn đính hôn trị giá 2000-4000 USD có tỉ lệ thiếu nợ tăng 2-3 lần so với những cặp vợ chồng mà nhẫn đính hôn chỉ 500-2000 USD. Do đó, áp lực nợ nần có thể giải thích nghịch lí quà cưới càng đắt tiền thì thời gian hôn nhân bị rút ngắn đi.

Các yếu tố có liên quan "tích cực" đến thời gian hôn nhân bao gồm thu nhập cao, thường xuyên đi nhà thờ, và có con. Một yếu tố có liên quan đến thời gian hôn nhân là số khách tham dự đám cưới và đi nghỉ tuần trăng mật. Nói cách khác, những đám cưới có đông đảo khách tham dự và cặp vợ chồng đi nghỉ mát tuần trăng mật sau đó thường có thời gian sống chung lâu dài hơn những đám cưới có ít người tham dự.

Kết quả nghiên cứu này thú vị và cung cấp một bài học đáng giá cho các cặp vợ chồng tương lai. Để giữ cho cuộc hôn nhân được bền vững lâu dài, chỉ nên cho nhẫn cưới giá trị cỡ 1.000 USD hay thấp hơn, cố gắng mời đông đảo khách, và nhớ đi nghỉ tuần trăng mật ở đâu đó. Sau đám cưới, cố gắng đi nhà thờ (hay đi lễ chùa) thường xuyên, tìm việc có thu nhập tốt và nhất là có con .

Tuy nhiên, kết quả này có thể không áp dụng cho Việt Nam, vì dữ liệu được thu thập bên Mĩ.

Cần nói thêm rằng ở Mĩ, chi phí của một đám cưới tính trung bình là khoảng 30 ngàn USD.

Simply success

Photo courtesy Chuck Coker.

Always bear in mind that your own resolution to succeed is more important than any other one thing.
~ Abraham Lincoln

Previous post: Become what you respect

Bẫy khỉ

shared via Hằng Như.
-----
Photo courtesy Sam Sherratt.

Có một loại bẫy khỉ mà người châu Á thường sử dụng từ lâu lắm. Chiếc bẫy được làm như thế này:

Người ta lấy một trái dừa, dùng dây cột cố định trái dừa vào một thân cây gần đó hay đóng cọc cố định trái dừa xuống đất ngay vị trí nó được đặt. Thế rồi người ta khoét một lỗ nhỏ, rồi đặt một ít thức ăn ngọt và có mùi thơm vào trong ruột trái dừa. Cái lỗ khoét ấy đủ để thò một bàn tay khỉ vào trong, nếu duỗi thẳng, nhưng không đủ lớn để lọt bàn tay khi nắm lại. Khi khỉ nghe mùi thơm từ trái dừa, nó mon men đến gần, rồi khỉ thò tay vào, lấy thức ăn. Thế nhưng khi nắm được đồ ăn trong tay, khỉ mắc kẹt tay trong trái dừa và không thể nào lấy ra được.

Khi người thợ săn đến, khỉ trở nên hoảng loạn, vùng vẫy càng nhiều hơn và càng không thể nào rút tay có nắm thức ăn ra. Thế là khỉ bị bắt. Không gì có thể giữ khỉ lại, ngoại trừ cái nắm đồ ăn trong tay kia. Một điều duy nhất khỉ cần làm để có thể thoát thân là mở tay ra, không nắm giữ đồ ăn trong trái dừa ấy nữa. Thế nhưng không mấy con khỉ biết bung tay ra để thoát chết...

Từ cuốn "Transforming the Mind, Healing the World" của Joseph Goldstein.

Đọc thêm bài gốc của tác giả Hằng Như ở đây.

Bài trước: Lời cha dạy con

Sunday, December 28, 2014

Trang trí năm mới Kadomatsu ở Nhật Bản


Trong trang trí năm mới (Shogatsu), lối vào các tòa nhà thường được trang trí theo hai cách: phía trên cửa là (shimekazari), và một cặp kadomatsu 門松 ("gate pines") được đặt hai bên cửa ra vào, để đón hương hồn tổ tiên hoặc thần (kami) của vụ thu hoạch.

Kadomatsu được đặt sau Giáng sinh cho tới ngày 7 tháng 1 (hoặc ngày 15/1 trong thời kỳ Edo) và được coi là nhà tạm (shintai) cho kami trong dịp năm mới, mang lại thịnh vượng và may mắn cho gia đình và cho kinh doanh. Các mẫu kadomatsu thay đổi tùy theo khu vực, nhưng biểu tượng của chúng luôn giống nhau: cây tre là biểu tượng của sức mạnh và thịnh vượng, cây thông biểu trưng cho sự trường sinh, và sợi dây thừng để bảo vệ chống lại ma quỷ.

Kadomatsu miền Tây Nhật Bản (Kansai). Photo courtesy kimubert.

Sau ngày 15 tháng 1 (hay trong nhiều trường hợp là ngày 19) các Kadomatsu được đốt cháy để xoa dịu các kami hay toshigami và giải phóng các vị thần này.

Kadomatsu miền Đông Nhật Bản (Kanto). Photo courtesy Toshiyuki IMAI.

Bài trước: Kỉ niệm 100 năm ngày khánh thành Ga Tokyo

Trang trí năm mới Shimekazari ở Nhật Bản
Dondo Yaki - lễ đốt bùa may mắn ở Nhật Bản

Become what you respect

Photo courtesy alexkerhead.

Attract what you expect, reflect what you desire, become what you respect, mirror what you admire.
~ Unknown

Be careful with your words

I grew up on the crime side, the New York Times side. Photo courtesy AndYaDontStop.

The tongue has no bones, but is strong enough to break a heart. So be careful with your words.
~ Unknown

Previous post: Just keep moving

Sốc với đề án đổi mới sách giáo khoa


Người vô hình đang dắt chó :D

Bài trước: Chuyện cười ở Cuba

Đọc vị gương mặt

Đội bóng rổ Milwaukee Bucks thuê chuyên gia Dan Hill để "đọc vị" gương mặt của những sinh viên sắp tốt nghiệp và cầu thủ trong đội để xác định xem họ có cảm xúc đúng giúp ích cho đội bóng không (giống như đọc chỉ tay vậy), phương pháp này nhằm phân tích cầu thủ và tinh thần đồng đội trong cả mùa bóng vừa qua...

----
So in May, the team [Milwaukee Bucks] hired Dan Hill, a facial coding expert who reads the faces of college prospects and N.B.A. players to determine if they have the right emotional attributes to help the Bucks.

The approach may sound to some like palm reading, but the Bucks were so impressed with Hill's work before the 2014 draft that they have retained him to analyze their players and team chemistry throughout the current season.

There is more here.

Saturday, December 27, 2014

Quán The Moose & Roo Pub & Grill - 42 Mã Mây


Bài trước: Gecko - 43 Lý Quốc Sư

Ông già Noel vui tính

cứ bay trên đầu khi Tâm An học vẽ :)

"Put one's foot down" nghĩa là gì?

Назад в СССР. Photo courtesy Robert Couse-Baker.

'Put one's foot down' nghĩa là áp dụng chính sách cứng rắn khi đối mặt với phản đối hay sự bất tuân lệnh.

Ví dụ
Besides the anti-terror front, Ibrahim had to fight another battle which once engulfed (nhấn chìm) his organisation. "He put up a spirited fight for Rajinder Kumar, a senior IB official who the CBI wanted to arrest in the Ishrat Jahan case. Though, Kumar was chargesheeted (danh sách những trường hợp vi cảnh) in the case, but Ibrahim put his foot down before the political bosses to save the serving IB official from going to jail," said the IB official.

Subsequently, Gourmet Dining filed an appeal (kháng cáo) with the New Jersey Tax Court and has been awaiting a hearing (điều trần) date. However, once it surfaced that Kean used taxpayer dollars to buy the expensive conference table while refusing to deal fairly with the township involving the purchase of the 50-acre track of land owned by Merck, the mayor put his foot down.

Putin needs to put his foot down now; stop the outflow of cash, stop the conversion of rubles to dollars, force investors to recycle their money into the domestic economy, indict (chính thức kết tội) the central bank governors and trundle (lăn) them off to the hoosegow (nhà tù), and reassert the power of the people over the markets. If he doesn’t, then the speculators (kẻ đầu cơ) will continue to peck away (đục khoét) until Russia’s reserves (dự trữ ngoại hối) are drained-dry and the country is pushed back into another long-term slump (đình trệ). Who wants that?

Phạm Hạnh


Hitting the delete button

Bench Sitters. Photo courtesy David Hodgson.

When you delete unnecessary people from your life, good things will start happening for you and it won't be a coincidence.
~ Unknown

When the wrong people leave your life, the right things start happening.

We would do ourselves a tremendous favor by letting go of the people who poison our spirit.

Understand that people change and sometimes they're no longer compatible with our lives. We just have to learn to accept it and move on.

If you constantly find yourself trying to prove your worth to someone, you've already forgotten your value.

Previous post: Are you a dreamer?

Are you a dreamer?

Zurich, Switzerland. Photo courtesy Thomas8047.

All successful people men and women are big dreamers. They imagine what their future could be, ideal in every respect, and then they work every day toward their distant vision, that goal or purpose.
~ Brian Tracy

Previous post: Don't wait

Friday, December 26, 2014

"Monday morning quarterback" nghĩa là gì?

Putin Champion Xenon. Photo courtesy Tjebbe van Tijen.

'Monday morning quarterback' có từ quarterback là cầu thủ chủ công (trong môn bóng bầu dục), một cầu thủ có nhiệm vụ làm chủ nhịp độ và quan sát toàn sân, là nhạc trưởng của đội bóng, nhưng phải lùi xuống rất sâu để được bảo vệ. Bên trên anh, những cầu thủ tiền vệ khác lao tới húc nhau với đối thủ để bảo vệ cho quarterback, người sẽ chuyền bóng cho một vị trí ở phía trên là 'runner back' ghi bàn. 'Monday morning quarterbak' cầu thủ chủ công sáng thứ Hai, ý nói là người chỉ trích hay gợi ý một hướng hành động khác, thay thế sau khi sự kiện đã diễn ra (vì các trận đấu bóng bầu dục thường diễn ra vào cuối tuần). Việt Nam có thành ngữ gần tương tự là 'thầy bói nói dựa'.

Ví dụ
“People are looking at Putin as one who wrestles bears and drills for oil. They look at our president as one who wears mom jeans and equivocates (nói lập lờ nước đôi) and bloviates (nói dài dòng vô nghĩa).” Fox contributor Rudy Giuliani observed on the same day that in contrast with Obama, Putin was “what you call a leader.” Only if leading your country to economic ruin is a form of leadership. And this is not Monday-morning quarterbacking. It has been obvious for months that Putin was fighting the market, Moore’s Law, Mother Nature and human nature all at once. (by Thomas L. Friedman, NYTimes, 12/2014)

Every police officer’s death is difficult. Some happen in other states or municipalities (chính quyền thành phố) and policemen take a quiet moment to reflect (suy ngẫm). Sometimes it’s only a moment. Sometimes it lingers (quẩn quanh, dai dẳng) a little longer. Other times, it sparks (khuấy động, làm dấy lên) a conversation about tactics (chiến thuật) or a bout (một đợt) of Monday-morning quarterbacking, the act of second-guessing what the slain (bị giết một cách hung bạo) officer did or didn’t do, something you shamefully keep to yourself.

'I think the worst moment in U.S. foreign policy since I’ve been here, as far as signaling to the world where we were as a nation, was August a year ago when we had a 10-hour operation (chiến dịch) that was getting ready to take place in Syria but it didn’t happen.'... There is a great deal of irony (mỉa mai, trớ trêu) in this short account of the Senator’s comments. Senator Corker suggests that if President Obama had ordered this strike (cuộc tấn công), we would somehow be in a better place in Syria today. This argument should be examined carefully. It is a powerful example of the dangers of “Monday morning quarterbacking.”

Phạm Hạnh